Direktoren sind im Fadenkreuz der Unternehmensklimastreitigkeiten

Direktoren sind im Fadenkreuz der Unternehmensklimastreitigkeiten Schmelzende Gletscher bedrohen das Dorf Huaraz in Peru. Uwebart / Wikimedia, CC BY-SA

Die Direktoren von RWE, einem deutschen Energieunternehmen, hatten vor 2015 wahrscheinlich noch nie von dem kleinen Dorf Huaraz in Peru gehört. Aber Saúl Lliuya, ein Bergführer und Bauer dort, RWE wegen klimabedingter Schäden verklagt dieses Jahr.

Die Anwälte von Lliuya, unterstützt von Greenpeace, argumentierten, dass die Treibhausgasemissionen von RWE zu erhöhten globalen Temperaturen beigetragen haben, die wiederum dazu geführt haben, dass die Gletscher um den Palcacocha-See geschmolzen sind. Der See liegt oberhalb von Huaraz, wo heute mehr als 50,000-Einwohner einem erhöhten Risiko von schweren Überschwemmungen ausgesetzt sind.

Das Oberlandesgericht Hamm in Deutschland stimmte den Argumenten von Lliuya zu und überließ den Fall der Beweisaufnahme. Egal wie das Ergebnis ausfällt, die Feststellung des Gerichts, dass Klimaschäden im Prinzip zu Unternehmenshaftung führen können, ist historisch - kein anderes Gericht hat diese Entscheidung zuvor getroffen.

Die Schnittstelle zwischen Klimawandel, Energie und Gesellschaftsrecht ist ein sich schnell entwickelnder Bereich. Dieser Fall ist Teil einer zweiten Welle von Rechtsstreitigkeiten gegen Unternehmen und hat Auswirkungen auf die Direktoren und ihre gesetzlichen Pflichten. Die Treuhandpflichten und das Gesellschaftsrecht der Unternehmen sind traditionell von Umwelt- und Klimaschutzaspekten isoliert. Da sich die Auswirkungen des Klimawandels jedoch verschärfen, ist dies möglicherweise nicht mehr der Fall.

Die zweite Welle von Klimastreitigkeiten

Die Direktoren von RWE sind nicht allein. Es gab eine Explosion von Klimastreitigkeiten gegen fossil-brennstoffintensive oder „kohlenstoffintensive“ Unternehmen.

Die Städte von Oakland und San Francisco verklagt haben, als haben New York und Baltimore. So haben Grafschaften in Kalifornien, Washington und Colorados, der Zustand Rhode Island und Fischer in Oregon und Kalifornien.

Zuletzt waren Nichtregierungsorganisationen in der Niederlande haben Anzüge und andere ins Leben gerufen werden in Toronto berücksichtigt und Victoria.

Diese Fälle wurden als zweite Welle von Klimastreitigkeiten gegen Carbon Majors. Es gab noch nie ein erfolgreiches Verfahren gegen Unternehmen wegen klimabedingter Schäden.

Die erste Welle

Die erste Welle von Rechtsstreitigkeiten gegen Carbon Majors ist weniger als ein Jahrzehnt alt. Es war durch mehrere erfolglose Fälle gekennzeichnet, darunter American Electric Petroleum gegen Connecticut in 2011 und Einheimisches Dorf von Kivalina gegen ExxonMobil von Studenten unterstützt.

Direktoren sind im Fadenkreuz der Unternehmensklimastreitigkeiten Der Oberste Gerichtshof der USA lehnte es ab, den Fall des alaskischen Dorfes Kivalina gegen Ölfirmen anzuhören. Das Dorf, das hier in 2006 zu sehen ist, wird aufgrund des steigenden Meeresspiegels, des Meereisverlusts und der Erosion des Permafrosts in den Ozean gespült. (AP Photo / Northwest Arctic Borough über The Anchorage Daily News)

Diese Verfahren gegen Carbon Majors scheiterten größtenteils an Problemen beim Nachweis der Schadensursache aus unerlaubten Handlungen oder öffentlichen Belästigungsansprüchen. Das heißt, die Kläger hatten Schwierigkeiten, Klimaschäden auf bestimmte Emissionen bestimmter Unternehmen zurückzuführen.

Die Richter in diesen Fällen waren auch widerwillige Richter. Sie hielten die systemische Natur und Komplexität des Klimawandels für ein globales Problem, das den Regierungen am besten überlassen bleiben sollte. Im Fall American Electric Petroleum schrieb beispielsweise die Richterin des Obersten Gerichtshofs der USA, Ruth Bader Ginsburg, einstimmig, dass die Angelegenheit dem Bundesgesetz über saubere Luft unterliegt und dass das Gericht nicht weiter eingreifen sollte.

Die wissenschaftliche Forschung hat sich seitdem dramatisch weiterentwickelt. In einer 2013 - Studie hat Richard Heede von der Climate Accountability Instituteschrieb 63 Prozent der von 1751-2010 an freigesetzten industriellen Kohlendioxid- und Methanemissionen zu 90 Carbon Major Entities. Die Arbeit von Heede wurde von den Klägern in fast allen Fällen in der zweiten Welle von Unternehmensklimastreitigkeiten angeführt.

Lliuya behauptet, dass die Emissionen von RWE zu der Eisschmelze beigetragen haben, die seine Gemeinde gefährdet. Heedes Studie ergab, dass RWE für 0.47 Prozent der historischen globalen Emissionen verantwortlich ist. Lliuya verlangt von 0.47 Prozent der Kosten, die für seine Gemeinde zur Anpassung an den Klimawandel anfallen. Der Fall mag für einige Zeit ein Ausreißer bleiben, aber es handelt sich um eine historische rechtliche Entwicklung, bei der das Gericht eine breite Sicht auf die Schadensursache hat.

Tabakstreitigkeiten

In 2018 befanden sich zwei kalifornische Städte erfolglos in ihrer Klage gegen fossile Brennstoffe Unternehmen. Wie Richter Ginsburg sagte Richter Alsup, die Gerichte seien nicht der richtige Ort, um das Problem anzugehen. Er wies auch darauf hin, dass die historischen Vorteile fossiler Brennstoffe den durch sie verursachten Schaden bei weitem überwogen.

Nachfolgende US-Fälle waren in ihren Schriftsätzen strategischer. Die Kläger haben versucht, ihre Fälle auf Landesebene enger zu begründen, um die föderalen Hemmnisse des Luftreinhaltegesetzes zu umgehen. Sie haben stattdessen Verstöße gegen das Produkthaftungsgesetz, das Versäumnis zu warnen, Konstruktionsmängel sowie Fahrlässigkeit und Übertretungen geltend gemacht.

Sie haben ihre Plädoyers genauer nachgebildet Fälle von Tabakstreitigkeitensowie die gegen Opioid und Asbesthersteller.

Auch wenn diese Rechtsstreitigkeiten in Bezug auf das Unternehmensklima letztendlich erfolglos bleiben, haben sie Auswirkungen auf die Treuepflichten der Direktoren.

Warum diese Fälle für Direktoren von Bedeutung sind

Die Treuhandpflichten, wie sie nach dem Gesetz von Delaware ausgelegt sind und in denen viele dieser Carbon Majors ihren Hauptsitz haben, erfordern, dass die Direktoren die Risiken des Unternehmens berücksichtigen und fundierte Entscheidungen treffen.

US-Bundesbehörden wie das US-Verteidigungsministerium haben den Klimawandel als Langfristig aufkommende Bedrohung Dies könnte sich nachteilig auf die nationale Sicherheit auswirken. Der Klimawandel ist eine Bedrohung für die weltweite Haushaltsstabilität, von der ein Drittel gefährdet ist global verwaltbare Vermögenswerte.

Unternehmensklimastreitigkeiten unterstreichen die bidirektionalen Risiken des Klimawandels: Unternehmen emittieren Treibhausgase, die die Klimaauswirkungen erhöhen, aber diese Auswirkungen wirken sich auch direkt auf Unternehmen aus. Die Gerichte möchten wissen, dass die Direktoren alle wesentlichen Informationen als angemessen verfügbar angesehen haben und die zunehmenden Auswirkungen und Risiken des Klimawandels auf die Unternehmen bedeuten, dass Klimarisiken und -chancen jetzt erheblich sind.

Wenn das Klimarisiko nicht überwacht und gesteuert wird und diese Risiken nicht an die Aktionäre weitergegeben werden, kann dies zu einer Verletzung der gesetzlichen Pflichten der Direktoren führen. Der Klimawandel birgt enorme Risiken für CO2 - Großkonzerne, deren Vermögenswerte und Infrastruktur sind anfällig zu den Auswirkungen des Klimawandels.

Die Auswirkungen von Waldbränden haben zum Beispiel geführt PG & E soll Insolvenzschutz beantragenund ein aktueller Fall in der Oberster Gerichtshof in Kanada stellten fest, dass ein insolventer Ölkonzern weiterhin für die Sanierungskosten seiner stillgelegten Bohrlöcher verantwortlich war.

Angesichts der zunehmenden Auswirkungen des Klimawandels dürften Insolvenzen und andere finanzielle Probleme der Unternehmen nur noch zunehmen.

Klimawandel, falsch dargestellt

Das Gesellschaftsrecht und das Wertpapierrecht werden auch von den Klägern in dieser zweiten Welle von Klimastreitigkeiten angewendet, was die Einsätze für die Direktoren dieser Carbon Majors noch weiter erhöht. New York behauptet ExxonMobil hat die Aktionäre betrogen und eine separate Zivilklage behauptet ExxonMobil und seine Führungskräfte haben die Auswirkungen des Klimawandels auf sein Geschäft falsch dargestellt.

Die Direktoren müssen nun die Risiken des Klimawandels für ihre Unternehmen berücksichtigen und bewerten, um ihren treuhänderischen Pflichten nachzukommen, insbesondere in Unternehmen, die den Risiken des Klimawandels stark ausgesetzt sind. Investoren werden weiterhin besorgt sein über Klima-Rechtsstreitigkeiten und Klimarisiken, und das Thema wird von ihnen auf Hauptversammlungen weiter angesprochen. Es ist wahrscheinlich, dass sich die Direktoren von RWE genau mit diesen Fragen befassen.Das Gespräch

Über den Autor

Lisa Benjamin, Killam-Postdoktorandin, Assistenzprofessorin an der Lewis & Clark Law School (Fall 2019), Dalhousie University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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