Auf gefährlichem Boden: Landverschlechterung verwandelt Böden in Wüsten

Auf gefährlichem Boden: Landverschlechterung verwandelt Böden in Wüsten

Wenn irgendjemand von uns immer noch den geringsten Zweifel hat, dass wir uns einer ökologischen Krise in einem beispiellosen Ausmaß gegenübersehen, dann eine neue Bericht über BodendegradationDiese Woche von der Zwischenstaatlichen Wissenschaftspolitischen Plattform für Biodiversität und Ökosystemdienstleistungen (IPBES), liefert noch einen weiteren Beweis.

Bodendegradation kann viele Formen annehmen, bringt aber immer eine ernsthafte Störung eines gesunden Gleichgewichts mit sich fünf wichtige Ökosystemfunktionen. Diese sind: Nahrungsmittelproduktion; Faser Bereitstellung; Mikroklima-Regulierung; Wasserrückhalt; und Kohlenstoffspeicherung.

Die Auswirkungen können weitreichend sein, darunter der Verlust der Bodenfruchtbarkeit, die Zerstörung von Lebensräumen und Artenvielfalt von Arten, Bodenerosion und übermäßiger Abfluss von Nährstoffen in Seen.

Landdegradierung hat auch gravierende Auswirkungen auf den Menschen, wie Unterernährung, Krankheiten, erzwungene Migration, kulturelle Schäden und sogar Krieg.

Im schlimmsten Fall kann Landdegradation zur Desertifikation oder Aufgabe von Land (oder beidem) führen. Anhaltende Trockenheit und der Verlust von fruchtbarem Land könnten die Kriege in Sudan und Syrien.

Dem neuen Bericht zufolge leben 43% der Weltbevölkerung in Regionen, die von Landdegradierung betroffen sind. Nach Schätzungen von 2050 werden 4 Milliarden Menschen in Trockengebieten leben. Diese werden von den Vereinten Nationen als Land mit einer "Trockenheitsrate" von weniger als 0.65 definiert, was bedeutet, dass die Menge an verlorenem Wasser die Menge, die im Niederschlag erhalten wird, bei weitem überwiegt.

Solche Gebiete sind sehr anfällig für Nahrungsmittel- und Wasserunsicherheit, insbesondere in Subsahara-Afrika und im Nahen Osten.

Eine globale Bedrohung

Es wäre falsch zu folgern, dass Landdegradierung ein reines Problem für Entwicklungsländer ist. Insgesamt ist Land in den Industrieländern generell degradierter - wie z größere Rückgänge im organischen Kohlenstoffgehalt des Bodens, ein Maß für die Gesundheit des Bodens. In den reicheren Ländern hat sich die Degradationsrate jedoch verlangsamt, und die Menschen in diesen Regionen sind im Allgemeinen weniger anfällig für ihre Auswirkungen.

In Afrika südlich der Sahara, in Asien sowie in Süd- und Mittelamerika wächst das Problem am schnellsten. Aber der Klimawandel, insbesondere dort, wo Dürren und Waldbrände häufiger auftreten, kann sogar in wohlhabenden Gebieten wie Kalifornien und Australien Bodendegradation verursachen.

Darüber hinaus wirkt sich ein Rückgang der Gesamtverfügbarkeit landwirtschaftlicher Flächen zwangsläufig auf die Nahrungsmittelpreise weltweit aus. Laut 2050 werden die Menschen fast jeden Teil des Planeten, abgesehen von unbewohnbaren Gebieten wie Wüsten, Bergen, Tundra und Polargebieten, verändert haben.

Vielleicht am erschreckendsten, prognostiziert der Bericht, dass die kombinierten Auswirkungen von Landdegradation und Klimawandel zwischen 50 Millionen und 700 Millionen Menschen durch 2050 verschoben haben werden, was potenziell Auslöser für diese Entwicklung sein könnte Konflikt übrig umstrittenes Land.

Ein Teil dieser Migration wird zwangsläufig über internationale Grenzen hinweg sein - wie viel ist unmöglich zu sagen. Während die Auswirkungen auf MigrantInnen fast immer verheerend sind, können sich die Auswirkungen, wie wir kürzlich beim syrischen Krieg gesehen haben, weit ausbreiten und Auswirkungen auf Wahlergebnisse, Grenzkontrollen und Systeme der sozialen Sicherheit in der ganzen Welt haben.

Globalisierte Ursachen

Die zwei bedeutendsten direkte Ursachen von Landdegradierung sind die Umwandlung von einheimischer Vegetation in Acker- und Weideflächen und nicht nachhaltige Landbewirtschaftungspraktiken. Weitere Faktoren sind die Auswirkungen des Klimawandels und der Verlust von Land an Urbanisierung, Infrastruktur und Bergbau.

Der grundlegende Treiber all dieser Veränderungen ist jedoch die steigende Pro-Kopf-Nachfrage von wachsenden Populationen nach Proteinen, Ballaststoffen und Bioenergie. Dies wiederum führt zu einer größeren Nachfrage nach Land und zu weiteren Eingriffen in Gebiete mit marginalen Böden.

Markt Deregulierung, die a globalen Trend seit den 1980s, kann zur Zerstörung von nachhaltigen Landbewirtschaftungspraktiken zugunsten von führen Monokulturenund kann im Hinblick auf den Umweltschutz einen Wettlauf nach unten fördern. Die große geographische Entfernung zwischen der Nachfrage nach Konsumgütern und dem Land, das zu ihrer Herstellung benötigt wird - zwischen der Ursache der Bodendegradation und ihrer Wirkung - macht es viel schwieriger, das Problem politisch anzugehen.

Leider hat die schüchterne Geschichte der Versuche, im vergangenen Jahrhundert globale Regierungssysteme zu schaffen - von Menschenrechten über Konfliktprävention, Rüstungskontrolle, Sozialschutz und Umweltabkommen - mehr Scheitern als Erfolge erlebt.

Auf der positiven Seite sind Erfolgsgeschichten in der Landbewirtschaftung gut dokumentiert: Agroforstwirtschaft, konservierende Landwirtschaft, Bodenfruchtbarkeitsmanagement, Regeneration und Wasserschutz. In der Tat heißt es in dem neuen Bericht, dass die wirtschaftlichen Argumente für die Wiederherstellung des Bodens stark sind, wobei der Nutzen im Durchschnitt das Zehnfache der Kosten beträgt, selbst wenn man die verschiedenen Arten von Land und Gemeinschaften der Flora und Fauna betrachtet. Ein gemeinsames Merkmal vieler dieser Erfolgsgeschichten ist die große Beteiligung der indigenen Bevölkerung und der lokalen Bauern.

Und doch bleiben diese Errungenschaften weit hinter dem Problembereich zurück. Erhebliche Hindernisse bestehen nach wie vor - darunter laut Bericht die steigende Landnachfrage, mangelndes Bewusstsein für das Ausmaß der Bodendegradation, fragmentierte Entscheidungsfindung in und zwischen den Ländern sowie höhere Kosten für die Wiederherstellung im Laufe der Zeit.

Auf der anderen Seite betonen die Verfasser des Berichts, dass eine Reihe von bestehenden multilateralen Abkommen, einschließlich der Übereinkommen über Desertifikation, Klimawechsel, Biodiversität und Feuchtgebietebieten eine starke Plattform für die Bekämpfung der Bodendegradation. Ob diese Abkommen die oben genannten Hindernisse erfolgreich überwinden können, bleibt abzuwarten.

Was können wir als Bürger tun, besonders diejenigen von uns, die in Städten leben und wenig direkte Interaktion mit dem Land haben? Die offensichtlichste Maßnahme besteht darin, weniger Fleisch zu essen und sich generell über die Quellen und Auswirkungen der Lebensmittel zu informieren, die wir kaufen - einschließlich Verpackung, Treibstoff und Transport.

Aber das Problem ist nicht nur individuelle Entscheidungen, wichtig, wie diese sind. Grundlegende systemische Ursachen müssen angegangen werden, einschließlich deregulierter internationaler Handelssysteme, fehlender Schutz für lokale Gemeinschaften, die sich den globalen Marktkräften nicht widersetzen können, Ideologien eines ungebremsten Wachstums und perverse Anreize für mehr Konsum.

Was wohl erforderlich ist, ist eine Erweiterung des aktiven Geltungsbereichs der nationalen Politik, von einer fast ausschließlichen Sorge um das kurzfristige wirtschaftliche Wohlergehen bis hin zur Schaffung globaler Zukünfte. Wenn Sie das nächste Mal Ihren örtlichen Vertreter treffen, fragen Sie sie, was sie tun, um die Interessen Ihrer Kinder und Enkelkinder zu schützen. Oder, noch besser, informieren Sie sich, sprechen Sie mit anderen darüber, bilden Sie Ihre eigene Meinung darüber, was getan werden sollte, und versuchen Sie es dann, um dies zu erreichen.Das Gespräch

Über den Autor

Abbas El-Zein, Professor für Umwelttechnik, Universität von Sydney

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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