Grönland schmilzt: Wir müssen uns Sorgen machen, was auf der größten Insel der Welt passiert

Grönland schmilzt: Wir müssen uns Sorgen machen, was auf der größten Insel der Welt passiert
Jonathan Bamber
, Autor zur Verfügung gestellt

Grönland ist die größte Insel der Welt und darauf ruht die größte Eismasse der nördlichen Hemisphäre. Wenn all das Eis schmolz, würde das Meer vorbeiziehen mehr als 7 Meter.

Aber das wird doch nicht passieren, oder? Nun, nicht in Kürze, aber zu verstehen, wie viel von der Eisdecke im kommenden Jahrhundert schmelzen könnte, ist eine kritische und dringende Frage, die Wissenschaftler mit ausgeklügelten numerischen Modellen der Eisdecke angehen wollen interagiert mit dem Rest des Klimasystems. Das Problem ist, dass die Modelle die jüngsten Beobachtungen nicht so gut reproduzieren können und durch unser schlechtes Wissen über die detaillierte Topographie des subglazialen Geländes und der Fjorde, über die das Eis fließt, begrenzt sind.

Eine Möglichkeit, dieses Problem zu umgehen, besteht darin, zu sehen, wie die Eisdecke auf Klimaveränderungen in der Vergangenheit reagiert hat, und dies mit Modellprojektionen für die Zukunft für ähnliche Temperaturänderungen zu vergleichen. Genau das haben Kollegen und ich in einer neuen Studie getan, die jetzt in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Nature Communications.

Wir haben uns die drei größten Gletscher Grönlands angesehen und historische Luftbilder in Kombination mit Messungen, die Wissenschaftler im Laufe der Jahre direkt aufgenommen hatten, verwendet, um zu rekonstruieren, wie sich das Volumen dieser Gletscher im Zeitraum von 1880 bis 2012 verändert hat. Der Ansatz basiert auf der Idee, dass Die Vergangenheit kann helfen, die Zukunft zu informieren, nicht nur in der Wissenschaft, sondern in allen Lebensbereichen. Aber genau wie andere „Klassen“ der Geschichte werden das Klima und das Erdsystem in Zukunft keine Kopie der Vergangenheit sein. Wenn wir jedoch genau herausfinden, wie empfindlich die Eisdecke im letzten Jahrhundert auf Temperaturänderungen reagiert hat, kann dies einen nützlichen Hinweis darauf geben, wie sie im nächsten Jahrhundert reagieren wird.

Grönlands Gletscher enthalten rund 8% des weltweiten Süßwassers.
Grönlands Gletscher enthalten rund 8% des weltweiten Süßwassers.
Jonathan Bamber, Autor zur Verfügung gestellt

Wir fanden heraus, dass die drei größten Gletscher für den Anstieg des Meeresspiegels um 8.1 mm verantwortlich waren, was etwa 15% des gesamten Beitrags der Eisdecke entspricht. Während des Zeitraums unserer Studie ist das Meer weltweit um etwa 20 cm gestiegen, ungefähr so ​​hoch wie eine A5-Broschüre, und ungefähr eine Fingerbreite ist ausschließlich auf das Eis zurückzuführen, das von diesen drei grönländischen Gletschern geschmolzen wurde.

Schmelzen wie üblich

Was sagt uns das über das zukünftige Verhalten der Eisdecke? Im Jahr 2013 a Modellstudie von Faezeh Nick und Kollegen untersuchten auch die gleichen „großen drei“ Gletscher (Jakobshavn Isbrae im Westen der Insel und Helheim und Kangerlussuaq im Osten) und prognostizierten, wie sie in verschiedenen zukünftigen Klimaszenarien reagieren würden. Das extremste dieser Szenarien heißt RCP8.5 und geht davon aus, dass das Wirtschaftswachstum im 21. Jahrhundert unvermindert anhalten wird, was zu einer globalen mittleren Erwärmung von etwa 3.7 ° C über den heutigen Temperaturen führt (etwa 4.8 ° C über dem vorindustriellen Wert oder seit 1850).

Dieses Szenario wurde manchmal als Business As Usual (BAU) bezeichnet, und es gibt eine aktive Debatte unter Klimaforschern in Bezug auf die Plausibilität von RCP8.5. Es ist jedoch interessant festzustellen, dass es sich laut einer aktuellen Studie einer Gruppe US-amerikanischer Wissenschaftler möglicherweise um das am besten geeignete Szenario handelt bis mindestens 2050. Wegen etwas namens polare Verstärkung Die Arktis wird sich wahrscheinlich um mehr als das Doppelte des globalen Durchschnitts erwärmen. Die Klimamodelle zeigen eine Erwärmung um 8.3 ° C über Grönland im extremsten Szenario, RCP8.5.

Trotz dieses dramatischen und schrecklichen Temperaturanstiegs prognostizierte Faezehs Modellstudie, dass die „großen Drei“ bis 9 zwischen 15 und 2100 mm zum Anstieg des Meeresspiegels beitragen würden, nur geringfügig mehr als bei einer Erwärmung um 1.5 ° C im 20. Jahrhundert. Wie kann das sein? Unsere Schlussfolgerung ist, dass die Modelle schuld sind, auch die neueste und raffinierteste verfügbar die verwendet werden, um zu bewerten, wie die gesamte Eisdecke auf das nächste Jahrhundert des Klimawandels reagieren wird. Diese Modelle scheinen einen relativ schwachen Zusammenhang zwischen Klimawandel und Eisschmelze zu haben, wenn unsere Ergebnisse schlagen vor, dass es viel stärker ist. Projektionen, die auf diesen Modellen basieren, werden daher wahrscheinlich nicht vorhersagen, wie stark die Eisdecke betroffen sein wird. Andere Beweislinien Support fehlen uns die Worte. Abschluss.

Was bedeutet das alles? Wenn wir diesen sehr beängstigenden RCP8.5-Weg der zunehmenden Treibhausgasemissionen fortsetzen, wird die grönländische Eisdecke sehr wahrscheinlich mit Raten schmelzen, die wir seit mindestens 130,000 Jahren nicht mehr gesehen haben, mit schwerwiegenden Folgen für den Meeresspiegel und die viele Millionen Menschen die in tief liegenden Küstengebieten leben.

Über den AutorDas Gespräch

Jonathan Bamber, Professor für Physische Geographie, University of Bristol

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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