Was macht ein Anthropologe eigentlich?

Was macht ein Anthropologe eigentlich?

Fragen Sie irgendeinen Anthropologen, was sie tun, und sie werden es schwer finden, Ihnen eine direkte Antwort zu geben.

Wenn Sie die Fernsehserie gesehen haben Gebeine, Sie denken wahrscheinlich, dass ein Anthropologe jemand ist, der die sterblichen Überreste von Toten studiert, um Verbrechen zu lösen. Nun, technisch gesehen ist das ein biologischer oder forensischer Anthropologe.

Fragen Sie mich, was wir tun, und ich sage, dass Anthropologen lebende Menschen studieren. Aber studieren nicht alle Sozialwissenschaften Menschen? Die Antwort ist ja, aber Anthropologen tun es über Kultur.

Die anderen Sozialwissenschaften, wie Psychologie, Ingenieurwesen und Ergonomie, spezialisieren sich auf einzelne Aspekte des Lebens von Menschen und machen die Kultur nebenbei zu einer Variablen.

Diese Art der Reduktion ist akademisch und problematisch. Es ist weit entfernt von der alltäglichen Erfahrung, ein Mensch zu sein, der eine komplexe soziokulturelle, politische und historische Welt schafft und geschaffen hat. Und deshalb brauchen wir Anthropologen.

Kolonial Vergangenheit

In seiner kolonialen Blütezeit bestand das Hauptziel der Anthropologie darin, einen Werdegang des Menschen abzubilden, in dem weiße, zivilisierte Völker als der jüngste Fortschritt auf einer evolutionären Skala betrachtet wurden. Ihre historische Vergangenheit wurde im wahrhaft lebendigen Museum der farbigen, primitiven Eingeborenen sichtbar.

Das war ein peinlicher Moment in der Geschichte der Anthropologie, aber jener, der damals symptomatisch für die Welt war. Der Anthropologe würde seinen Tropenhelm und seinen Safarianzug auf der Suche nach einem exotischen Ort zum Lernen tragen. als vollständiger Außenseiter (möglicherweise ein ungebetener Gast), "Eingeborene", um die edle Geschichte des Menschen zu kartieren.

Sie würden den gleichen Kulturschock verspüren, den Sie fühlen könnten, wenn Sie in ein anderes Land reisen. Aber ihr Ziel war es, darüber zu triumphieren, indem sie aus erster Hand lernten, wie es ist, ein Einheimischer zu sein; eine Meile in ihren Schuhen gehen, wie das Sprichwort sagt.

Die methodischen Ansätze, die für diese Zwecke entwickelt wurden, sind weitgehend diejenigen, die die Anthropologie noch auszeichnen: nämlich die Ethnographie (aus dem Griechischen) ethnos für Leute und Grafik zum Schreiben).

Auf der Innenseite'

Anthropologen verwenden ethnographische Methoden, die ihre Kompetenz in einer anderen Kultur erleichtern sollen, um zu verstehen, was Menschen tun, denken, fühlen und sagen, die einem Außenstehenden fremd erscheinen mögen, aber einem Insider völlig vertraut sind.


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Der goldene Standard der ethnographischen Forschung ist die Teilnehmerbeobachtung, bei der ein Anthropologe als einer der Eingeborenen in einer Kultur lebt, bis er kompetent oder fähig ist, einer von ihnen zu sein.

Ein Minimum von einem Jahr wird als notwendig erachtet, um jährliche Schwankungen und Schwankungen saisonaler Schwankungen und jährlicher Rituale zu verstehen.

Genau das ist dem polnischen Anthropologen passiert Bronislaw Malinowski die im frühen 20 Jahrhundert von London nach Papua-Neuguinea reisten, um einheimische Austauschmuster zu studieren.

Als der Erste Weltkrieg ausbrach, konnte er nicht nach England zurückkehren, aber die australische Regierung gab ihm die Erlaubnis studieren in den Trobriand Islanders, vor der Ostküste von Neuguinea.

Für viele ist Malinowski der Großvater der modernen Anthropologie. Er entfernte den weißen Laborkittel der experimentellen Wissenschaft, indem er seine Rolle bei der Produktion wissenschaftlichen Wissens klar anerkennte. Er war dort, er sammelte und interpretierte die Daten und so fügte er seine Stimme in seine ethnographische Schrift ein.

Malinowski persönliche Tagebücher (die nie zur Veröffentlichung bestimmt waren), zeigen einen Mann, der zwischen "uns und ihnen" kämpft, zwischen dem alten Regime eines Rassismus, der Kolonialismus legitimiert und Verschiedenheit behauptet, und einem neuen Regime, das Gleichheit betont und die Überlegenheit einer Kultur gegenüber einer anderen hinterfragt .

Aber Malinowski ebnete den Weg für künftige Anthropologen, die kulturelle Differenz um der Vielfalt willen betrachten, ohne arrogante, ethnozentrische Urteile zu fällen.

So sehr ein Anthropologe eine Insider-Perspektive sucht, ist es erforderlich, dass er eine objektive, wissenschaftliche Sicht dessen hat, was um sie herum geschieht, damit sie nicht "nativ" werden, wie im 1999-Film dargestellt In einem wilden Landin Papua-Neuguinea.

Einige Anthropologen haben schöpferische Anstrengungen unternommen, um zu beweisen, dass das, was wir tun, nicht besser, richtig oder zivilisiert ist. Als amerikanischer Anthropologe Horace Miner demonstriert es in seinem 1956 Fantasy-Ethnographie von den Nacirema-Leuten (Hinweis: sag es rückwärts), Magie und Medizin haben mehr gemeinsam, als du vielleicht denkst. Es geht um Kultur.

Als solche wird Kultur einfach als das verstanden, was wir tun, denken, sagen und fühlen. Diese Dinge würden für jemanden, der nicht "einer von uns" war, nicht unbedingt Sinn ergeben, aber wir könnten sie erklären.

Unter den Stierkämpfern

In meiner eigenen Karriere als Anthropologin habe ich viele verschiedene Völker und ihre Kultur studiert.

Ich habe für 15 Monate in Spanien gelebt, um etwas über das Leben der berittenen Stierkämpfer zu lernen. Zurück in Australien, ging ich jedes Jahr zu einer Partie der South Australian National Football League, um die Rolle des Alkohols in der Fankultur zu lernen.

Ich habe auch nur zwei Wochen damit verbracht, Fahrgeschäfte in den Fahrerkabinen von Lokführern zu ergattern, um mehr über Müdigkeit an den Kontrollen zu erfahren, und ich habe Tierbesitzer über die Risiken befragt, die sie eingehen, um ihre Tiere vor Buschfeuer zu retten.

In jedem Fall war ich der Schüler einer anderen Lebensweise.

Ich kann jetzt verstehen und erklären, warum Kenner des Stierkampfes Stierkämpfe nicht als grausam empfinden und warum das Töten des Stieres in der Stierkampfarena tatsächlich ein Ausdruck der Liebe ist.

Ich kann erklären, warum einige Fußballfans zu gefährlichem Übermaß trinken, warum die Stadtbahnfahrer es verabscheuen, über ihre Müdigkeit zu berichten, und warum einige Tierhalter in brennende Häuser rennen werden, um ihre Katze zu retten, während ihr Kind im Auto wartet.

Ich stimme vielleicht diesen Verhaltensweisen und Überzeugungen zu oder nicht, aber ich kann die innere kulturelle Logik erklären, die sie wichtig, bedeutungsvoll, natürlich und ausdauernd macht.

Wenn Sie zuhören, ohne zu urteilen, können Sie andere Wege kennenlernen, die Welt zu sehen. Wenn Sie mit dem Wissen umgehen können, dass Ihre Sichtweise nicht die einzige - oder sogar die richtige - Ansicht ist, werden Sie vielleicht sogar Ihre eigenen kulturellen Überzeugungen und Verhaltensweisen kritischer sehen als je zuvor.

Wenn Sie diese Einsicht nutzen können, um anderen Menschen kulturelle Unterschiede zu erklären, die sie verstehen, mit denen sie aber nicht unbedingt übereinstimmen, dann haben Sie begonnen, Ihre erste Meile in den Schuhen eines Anthropologen zu gehen.

Über den Autor

Thompson KirrillyKirrilly Thompson, Associate Professor, CQUniversity Australien. Sie ist ausgebildete Anthropologin, die mit ethnographischen Methoden die kulturellen Dimensionen von Risikowahrnehmung und Sicherheit erforscht. Sie hat besondere Interessen in Mensch-Tier-Interaktionen, risikoreiche Interspezies-Aktivitäten und Pferdesport. Ihre aktuelle Forschung befasst sich mit den Auswirkungen von Tiereigentum auf die Vorbereitung auf Naturkatastrophen.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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