Frauen waren Bierbrauer – bis sie als Hexen verfolgt wurden

Drei Frauen in mittelalterlicher Tracht als Alewives
Drei Frauen in mittelalterlicher Tracht als Alewives gekleidet. Hulton-Deutsch Collection/Corbis über Getty Images

Was haben Hexen mit deinem Lieblingsbier zu tun?

Wenn ich Studenten in meinem amerikanischen Literatur- und Kulturunterricht diese Frage stelle, erhalte ich fassungsloses Schweigen oder nervöses Lachen. Die Sanderson-Schwestern tuckerten keine Flaschen Sam Adams in „Hocus Pocus.“ Aber die Geschichte des Bieres weist auf ein nicht ganz so magisches Erbe transatlantischer Verleumdungen und Geschlechterrollen hin.

Bis ins 1500. Jahrhundert war das Brauen in erster Linie Frauenarbeit – das heißt, bis eine Hetzkampagne den Brauerinnen vorwarf, Hexen zu sein. Ein Großteil der Ikonographie, die wir heute mit Hexen verbinden, vom spitzen Hut bis zum Besen, mag aus ihrer Verbindung zu weiblichen Brauern entstanden sein.

Eine alltägliche Haushaltsaufgabe

Der Mensch trinkt seit fast 7,000 Jahren Bier, und die ursprüngliche Brauer waren Frauen. Von den Wikingern bis zu den Ägyptern brauten Frauen Bier sowohl für religiöse Zeremonien als auch als praktisches, kalorienreiches Getränk für zu Hause.

Tatsächlich ist die Nonne Hildegard von Bingen, die im heutigen Deutschland lebte, schrieb im 12. Jahrhundert bekanntlich über Hopfen und fügte die Zutat ihrem Bierrezept hinzu.

Von dem Steinzeit bis 1700, Ale – und später auch Bier – war für die meisten Familien in England und anderen Teilen Europas ein Grundnahrungsmittel. Das Getränk war eine kostengünstige Möglichkeit, Getreide zu konsumieren und zu konservieren. Für die Arbeiterklasse wird Bier bereitgestellt eine wichtige Nährstoffquelle, voller Kohlenhydrate und Proteine. Da das Getränk ein so häufiger Bestandteil der Ernährung einer durchschnittlichen Person war, war das Fermentieren für viele Frauen eine ihrer normalen Haushaltsaufgaben.

Einige unternehmungslustige Frauen brachten diese Haushaltsfertigkeit auf den Markt und begannen, Bier zu verkaufen. Witwen oder unverheiratete Frauen nutzten ihre Gärfähigkeiten, um etwas zusätzliches Geld zu verdienen, während verheiratete Frauen sich mit ihren Ehemännern zusammenschlossen, um ihr Biergeschäft zu führen.

Exilierende Frauen aus der Industrie

Wer also ins Mittelalter oder in die Renaissance zurückreist und in England auf einen Markt geht, wird wahrscheinlich einen seltsam vertrauten Anblick sehen: Frauen mit hohen, spitzen Hüten. In vielen Fällen standen sie vor großen Kesseln.

Aber diese Frauen waren keine Hexen; Sie waren Brauer.

Sie trugen die hohen, spitzen Hüte, damit ihre Kunden sie auf dem überfüllten Markt sehen konnten. Sie transportierten ihr Gebräu in Kesseln. Und die, die ihr Bier aus den Läden verkauften, hatten Katzen nicht als Dämonenvertraute familiar, sondern um Mäuse vom Getreide fernzuhalten. Einige argumentieren, dass wir die Ikonographie mit Hexen assoziieren, vom spitzen Hut bis zum Kessel, entstand von Frauen, die als Braumeister tätig waren.

Gerade als Frauen auf den Biermärkten Englands, Irlands und des restlichen Europa Fuß fassten, die Inquisition begann. Die fundamentalistische religiöse Bewegung, die Anfang des 16. Jahrhunderts entstand, predigte strengere Geschlechternormen und verurteilte Hexerei.


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Männliche Brauer sahen eine Chance. Um ihre Konkurrenz im Bierhandel zu reduzieren, haben diese Männer beschuldigte Brauerinnen, Hexen zu sein und verwenden ihre Kessel, um Zaubertränke anstelle von Alkohol zu brauen.

Leider haben sich die Gerüchte durchgesetzt.

Im Laufe der Zeit wurde es für Frauen gefährlicher, das Brauen zu üben und Bier zu verkaufen, weil sie fälschlicherweise als Hexen identifiziert werden konnten. Der Hexerei beschuldigt zu werden, war damals nicht nur ein sozialer Fauxpas; es könnte zu einer Anklage oder einem Todesurteil führen. Frauen, denen Hexerei vorgeworfen wurde, wurden in ihren Gemeinden oft geächtet, eingesperrt oder sogar getötet.

Manche Männer glaubten nicht wirklich, dass die Brauerinnen Hexen waren. Viele glaubten jedoch, dass Frauen ihre Zeit nicht damit verbringen sollten, Bier zu brauen. Der Prozess erforderte Zeit und Hingabe: Stunden, um das Ale zuzubereiten, die Böden sauber zu kehren und schwere Roggen- und Getreidebündel zu heben. Wenn Frauen kein Bier brauen könnten, hätten sie zu Hause deutlich mehr Zeit, um ihre Kinder großzuziehen. In den 1500er Jahren einige Städte, wie Chester, England, machte es den meisten Frauen sogar illegal, Bier zu verkaufen, da sie befürchteten, dass junge Alewen zu alten Jungfern heranwachsen würden.

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Männer führen immer noch die Show

Die Dominanz der Männer in der Bierindustrie hat angehalten: Die Top 10 der Bierhersteller in der Welt werden von männlichen CEOs geleitet und haben überwiegend männliche Vorstandsmitglieder.

Große Bierunternehmen neigen dazu, Bier als Männergetränk. Einige Wissenschaftler sind sogar so weit gegangen, Bierwerbung zu nennen.Handbücher zum Thema Männlichkeit"

Diese geschlechtsspezifische Voreingenommenheit scheint auch in kleineren Craft-Brauereien fortzubestehen. Ein Studium an der Stanford University fanden heraus, dass 17% der Craft-Beer-Brauereien einen weiblichen CEO haben, aber nur 4% dieser Unternehmen eine Braumeisterin beschäftigen – die fachkundige Aufsichtsperson, die den Brauprozess überwacht.

Es muss nicht so sein. Für einen Großteil der Geschichte war es das nicht.

Anmerkung der Redaktion: Dieser Artikel wurde aktualisiert, um anzuerkennen, dass nicht definitiv bekannt ist, ob Alewives einige der populären Ikonographien inspiriert haben, die heute mit Hexen verbunden sind.

Über den AutorDas Gespräch

Laken Bäche, Doktorand der Anglistik, University of Florida

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

 

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