Barbara Trapidos unbestreitbar sexy Roman Academic Bohemia blendet immer noch mit 40

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 arno smit iI r gSwWY unsplash.

Der Debütroman von Barbara Trapido Bruder des berühmteren Jack, ist eines jener Bücher, die dazu bestimmt zu sein scheinen, ihre Leser auf Umwegen zu erreichen.

Wie die amerikanische Romanautorin und Trapido-Fangirl Maria Semple, die die Einleitung zu Bloomsburys neuer Ausgabe zum 40.

Und wenn Sie zufällig gebeten werden, es zu rezensieren, könnten Sie sich zunächst am Kopf kratzen, weil Sie noch nie von diesem Buch mit seinem markanten Titel gehört haben – obwohl es schon mehr als die Hälfte Ihres Lebens existiert.  

Nur wenige Bücher überstehen vier Jahrzehnte der Beinahe-Obskurität und beeindrucken immer noch, aber Trapidos Buch tut genau das. Es schimmert unter den diesjährigen Büchern wie ein knallbunter, scharfsinniger Puppenvogel mit Minirock aus den 1960er Jahren, der eine stickige Dinnerparty zum Einsturz gebracht hat.

Respektlos und fluchend, unbestreitbar sexy, stürzt dieser Coming-of-Age-Roman unbefangen und mit ungewöhnlicher Offenheit voran. Die junge Protagonistin Katherine Browne gibt zu, ihre natürliche Schüchternheit „mit seltsamen Anflügen von Tapferkeit“ kompensiert zu haben.

Ein Dutzend Seiten später, und es fühlt sich an, als hätte eine unbekannte Hand beiläufig jedes Licht im Haus eingeschaltet und versehentlich alle Sicherungen durchgebrannt. Semple beschreibt das Buch als „Wiedersehen mit Brideshead erfüllt Sabrina im bohemischen London der 80er“ und auf der Rückseite erwähnt Meg Rosoff auch Brideshead und platziert es in den 1970er Jahren. Keiner von beiden hat seine Periode erreicht, obwohl Rosoff am nächsten kommt.

Für alle, die die Jahre erlebt haben, die dieses Buch umfasst, schreit der erste Teil nach den 1960er Jahren, von Katherine Brownes Häkelmützen und hüfthohen Kleidern bis hin zu der allgegenwärtigen, offenen und manchmal leicht perversen Sexualität der Erzählung.

Vergleiche mit Brideshead Revisited ergeben sich, weil sich die 18-jährige Katherine in eine Familie, die Goldmans, verliebt, aber es gibt keinen Hauch der zum Scheitern verurteilten Melancholie, die über der gequälten Besetzung hängt Evelyn Waughs Buch. Im Gegenteil, Trapidos Roman ist witzig und liebenswert; es ist manchmal traurig, aber vor allem ist es unverschämt sexy, sogar unanständig.

Wenn es mit irgendeinem anderen Buch verglichen werden soll, könnte es das von Nancy Mitford sein Das Streben nach Liebe, mit seiner großen, exzentrischen Familie, den Radletts of Alconleigh, und seinen scharfsinnigen jungen Frauen. Aber während Mitfords entzückend schrullige Radletts zur britischen Oberschicht gehören, sind Trapidos Goldman-Familie fest bürgerliche, linke Intellektuelle.

Gewagt, messerscharf und politisch unkorrekt

Einer der vielen Gründe, warum wir Belletristik lesen, ist das zu befriedigen, was Jeanette Winterson in ihrem Essay „Writer, Reader, Words“ unsere „Spiegel des Lebens“-Sehnsucht nennt. Und doch haben Romanautoren noch nie so vorsichtig geschrieben, nie so eifrig selbst zensiert, um keinen Anstoß zu erregen.


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Sie setzen routinemäßig Sensibilitätsleser ein, um Knoten von Privilegien herauszukitzeln, ungeschickte kulturelle Entgleisungen, Rasse, Geschlecht und altersentwürdigende Stereotypen und Klischees hervorzuheben. Das Ergebnis sind inklusivere fiktive Welten als die reale Welt, in der die meisten von uns leben – die Welt, wie sie sein sollte, und nicht so, wie sie tatsächlich ist.

Das Aussortieren unerwünschter sozialer „Ismen“ ist notwendige Arbeit, und doch könnte man argumentieren, dass solche Anpassungen eine falsche Reflexion des „Spiegels des Lebens“ erzeugen und gleichzeitig der freien Meinungsäußerung einen sehr erheblichen Schlag versetzen.

Was beim Lesen von Trapidos Roman einige dieser Sicherungen durchbrennt – abgesehen von den messerscharfen Dialogen – ist das Fehlen politischer Korrektheit.

Sensible Leser waren keine Sache, als Brother of the More Famous Jack geschrieben wurde. Jeder, der in den 1960er Jahren ein Erwachsener (oder fast ein Erwachsener) war, wird sofort seine gewagte Luft der Freizügigkeit erkennen, seine Tendenz, Autoritäten zu widersprechen. Sie werden auch eine Reihe von Sensibilitätsvergehen erkennen, die sich für jede vom 21. Jahrhundert geprägte Sensibilität als leicht schockierend erweisen können.

Die meisten Schocks, wenn auch nicht alle, werden von Jacob Goldman verabreicht, dem überlebensgroßen jüdischen Philosophieprofessor, haariger, ausgelassener und rechthaberischer Vater des sechsköpfigen Stammes der Goldman-Kinder. Jake beteuert kompromisslos seine Männlichkeit, seine Rolle als Oberhaupt der Familie Goldman und seine nahezu konstante Lust an seiner Frau Jane, letztere sogar vor kleinen Kindern und Wochenendgästen.

„Was hast du ausgebrütet“, sagt Jacob und bemerkt das Leuchten auf ihren Wangen. Er legt seine Hände auf ihre Brüste. Er hat keine Hemmungen, sie in der Öffentlichkeit anzufassen.

Jacob Goldmans Angewohnheit, seine Frau zu begrapschen, scheint Jane nicht zu beunruhigen, und sie ist, wie er behauptet, seine rechtmäßige Frau. Die meisten Rezensenten lieben Jacob vorbehaltlos, und wenn ich dieses Buch vor 40 Jahren gelesen hätte, hätte ich es vielleicht auch getan. Damals hätte sein schamloser Chauvinismus angesichts des Feminismus der zweiten Welle wie Muskelspiel gewirkt.

All diese Zeit später fühlt sich der herrschsüchtige Mann eher weniger liebenswert – nicht dass Jane sich nicht gegen ihn oder seine Kinder stellt. Aber Jakes Herumtasten an seiner Frau, sein Nörgeln darüber, dass sie Klavier spielt, werden in der Ära der #MeToo Bewegung, so dass einige dieser Szenen ein wenig winden.

Zu Jacobs Verteidigung tastet er keine anderen Frauen an und ist ansonsten freundlich und beschützend gegenüber Katherine, die im frühen Teil des Buches eine seiner Erstklässler ist Philosophie Studenten. Und spät im Buch, wenn Katherine es am meisten braucht, kommt seine angeborene Güte zum Vorschein.

Offene Sexualität und Zwiebelzopf

Als einziges Kind eines Gemüsehändlers und einer Hausfrau, die in einem ruhigen Backsteinbungalow in einem Vorort aufgewachsen ist, der für seine Sauberkeit und seine Porzellanenten an der Wand bekannt ist, ist Katherine von den Goldmans verzaubert. Als sie zum ersten Mal in ihrem weitläufigen und nicht allzu sauberen Haus in Sussex ankamen:

Das Haus, wie es sich von der Straße aus präsentiert, ist wie ein Haus, das man auf einer Puzzleschachtel sehen könnte, das saisonal von hohen Stockrosen befallen ist. Die Art, die auf einem Teetablett zusammengestellt wurde, während sie sich von den Masern erholte.

Katherine wurde vom stilvollen Architekten John Millet für das Wochenende entführt. John ist älter Schwuler Mann der sich Jane Goldman verschrieben hat, sich jedoch nicht, wie sich herausstellt, von einer dieser Tatsachen davon abhalten lässt, Absichten gegen Katherines Jungfräulichkeit zu haben. Er wird nur davon abgehalten, mit ihr im Gästezimmer der Goldmans zu schlafen, als Jacob hartnäckig auf getrennte Räume besteht.

„Ich lasse diese alte Schwuchtel nicht zu mir nach Hause kommen, um sich nebenbei weiblichen Kindern hinzugeben. Nicht mit meinen Schülern. Nicht mit Katherine hier. Ist das allen Anwesenden klar?“

Katherine sieht einen himmelweiten Unterschied zwischen Jacobs Bezeichnung für Millet „eine alte Schwuchtel“ und ihrer Mutter, die ihn „queer“ nennt. Sie hatte über letzteres in ihr Kissen geweint, während Jacobs Aussage ohne die steife moralische Kritik ihrer Mutter gemacht wurde.

Zu Jacob sagt John herausfordernd:

„Hey, Jake, deine Frau ist schwanger. Was ist los mit euch Leuten?“ „Wir ficken gerne“, sagt Jacob.

Das Wort fällt wie ein Stein auf Katherines uneingeweihte Sensibilität, tut aber nichts, um Janes Gelassenheit oder Johns Gelassenheit zu erschüttern.

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 Katherine ist vom unkonventionellen Haus der Goldmans verzaubert, und die zerknitterte, in Gummistiefel gekleidete Hausgöttin Jane Goldman wird ihr Vorbild.

Wie so viele nützliche Konfrontationen veranlasst Katherines Kontakt mit der offen erklärten Sexualität zwischen Jacob und Jane sie dazu, die Vergangenheit zu überdenken; insbesondere ihre eigenen Eltern.

Jacobs Angewohnheit, Jane unverhohlen einzuladen, ihn mitten am Nachmittag nach oben zu begleiten, hilft Katherine, wohlwollender über die zurückhaltenden Einzelbetten ihrer Eltern „mit ihren passenden Kerzendochtaufstrichen“ nachzudenken. Es hilft ihr zu dem Schluss, dass „Leidenschaft auch unter Kerzendocht weitergehen kann. Sogar mit Eno's Fruit Salts auf dem Tisch zwischen den Betten.“

Die Goldman-Familie ist bereit für Katherine – die gerne strickt –, in die sie sich verlieben kann, und sie strickt sich schnell in ihre Herzen. Jane, ein „vernachlässigter Burne-Jones […] in Gummistiefeln“, lädt sie in den Garten ein, um beim Zwiebelflechten zu helfen, und wird bald zu Katherines Vorbild. Als sie Jacob zum ersten Mal traf, erklärt Jane, war sie eine

Oberklasse-Christ, zugeknöpft in Kaschmir. Das Produkt eines schottischen Kindermädchens und eines Mädcheninternats.

Sie hatte bald entdeckt, dass Jacob viel lustiger war.

Jane ermutigt ihre Familie, „Kammermusik aus dem ‚Yellow Submarine‘ auf Flöte, Violine, Klavier und Sopranblockflöte zu machen“, und durch ihre beharrlichen Bemühungen wird Roger, der älteste Sohn der Goldmans, ein begabter Geiger und der zweitälteste , Jonty, treibt sein Flötenspiel voran. Sie singen auch zusammen, und zwar so atemberaubend, dass Katherine ausruft: „Die Lieder veranlassen mich, immer den Namen John Dowlands mit Ehrfurcht auszusprechen.“

Später, wenn Katherine die Goldmans besser kennt, wird sie aus purer Hingabe den Küchenboden für Jane schrubben.

Gegen Ende, in einem langen Moment, gibt Jane vor ihrer versammelten Familie ein lebhaftes feministisches Statement ab und sagt Katherine, was sie für sich selbst in Mutterschaft und Ehe verlangen muss. Dass Katherine wirklich nicht hören will, was Jane zu sagen hat, ist leider nur allzu glaubhaft.

Tauchen Sie ein in das London der 1960er Jahre

Als es veröffentlicht wurde, erhielt Brother of the More Famous Jack einen Whitbread Special Prize for Fiction. Die in Südafrika geborene Autorin war 1963, als sie in ihren Zwanzigern war, nach England ausgewandert. Dort ließ sie sich als Ehefrau eines Oxford-Professors nieder und zog Kinder groß. Irgendwann in den 1970er Jahren begann sie, sich die Charaktere für dieses Buch auszudenken.

Barbara Trapidos Erfahrung, in das London der 1960er Jahre getaucht zu sein, erklärt vielleicht ein Stück weit die Brillanz dieses Debüts. Die Schrift knistert und zischt mit der ganzen Klarheit des Blicks und dem scharfen Ohr für den Dialog des aufmerksamen Außenseiters und liefert geschickt das ab, was Maria Semple als „Gänseblümchenbombe der Freude“ bezeichnet.

Trapido schrieb sechs weitere Romane. Einige von ihnen teilen Charaktere, und einer – Der reisende Hornist – besucht unter anderem Katherine Browne in einer anderen, späteren Phase ihres Lebens. Wenn Sie Barbara Trapido, Brother of the More Famous Jack, noch nicht gelesen haben, sollten Sie damit beginnen.

Das Gespräch

Buch, auf das in diesem Artikel Bezug genommen wird

Bruder des berühmteren Jack3 5 25

Bruder des berühmteren Jack: Roman 
von Barbara Trapido 

In diesem lustigen und herzerwärmenden Roman stellt Barbara Trapido eine unvergessliche Hauptfigur vor und debütiert mit der witzigen, fesselnden Stimme, von der Autoren von Elizabeth Gilbert bis Maria Semple und Lauren Groff schwärmen.

Info / Bestellen Sie dieses Taschenbuch. Auch im Kindle-Format erhältlich.

Über den Autor

Carol Lefevre, Visiting Research Fellow, Department of English and Creative Writing, University of Adelaide

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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