Die Geschichte hinter dem legendären interrassischen Kuss der 'Star Trek'-Schauspielerin Nichelle Nichols

Erster interrassischer Kuss 8 3
 Der Kuss wurde ein Jahr ausgestrahlt, nachdem der Oberste Gerichtshof der USA Gesetze aufgehoben hatte, die die Ehe zwischen verschiedenen Rassen verbieten. CBS über Getty Images

On eine Folge von 1968 von „Star Trek“ Nichelle Nichols, die Lt. Uhura spielte, traf William Shatners Captain Kirk bei dem, was allgemein als erster Kuss zwischen einer schwarzen Frau und einem weißen Mann im amerikanischen Fernsehen gilt.

Die Handlung der Folge ist bizarr: Aliens, die den griechischen Philosophen Platon anbeten, nutzen telekinetische Kräfte, um die Enterprise-Crew zum Singen, Tanzen und Küssen zu zwingen. Irgendwann zwingen die Außerirdischen Lt. Uhura und Captain Kirk, sich zu umarmen. Jeder Charakter versucht zu widerstehen, aber schließlich kippt Kirk Uhura zurück und die beiden küssen sich, während die Außerirdischen lasziv zuschauen.

Der Knutschfleck ist nicht romantisch. Aber 1968 war es ein gewagter Schritt, eine schwarze Frau zu zeigen, die einen weißen Mann küsst. Die Folge wurde nur ein Jahr ausgestrahlt, nachdem der Oberste US-Gerichtshof in seiner Entscheidung Loving v. Virginia staatliche Gesetze gegen Ehen zwischen verschiedenen Rassen außer Kraft gesetzt hatte. Das zeigten damals Gallup-Umfragen weniger als 20 % der Amerikaner billigten solche Beziehungen.

Als Bürgerrechts- und Medienhistoriker, Ich war fasziniert von der Frau im Mittelpunkt dieses wegweisenden Fernsehmoments. Besetzung von Nichols, Wer starb am 30. Juli 2022, geschaffene Möglichkeiten für mehr Kreativität und gesellschaftliche Relevanz „Star Trek“-Storylines.

Aber ebenso bedeutend ist Nichols' Off-Screen-Aktivismus. Sie nutzte ihre Rolle bei „Star Trek“, um Anwerberin für die NASA zu werden, wo sie auf Veränderungen im Weltraumprogramm drängte. Ihr Karrierebogen zeigt, wie vielfältiges Casting auf der Leinwand auch in der realen Welt tiefgreifende Auswirkungen haben kann.

„Ein Triumph des modernen Fernsehens“

1966 beschloss „Star Trek“-Schöpfer Gene Rodenberry, Nichols für die Rolle von Lt. Uhura, einem Übersetzer und Kommunikationsoffizier aus den Vereinigten Staaten von Afrika, zu besetzen. Damit machte er Nichols zur ersten schwarzen Frau, die eine kontinuierliche Co-Star-Rolle im Fernsehen hatte.

Die schwarze Presse war schnell dabei, Nichols' Pionierrolle mit Lob zu überhäufen.

Das Norfolk Journal and Guide hoffte, dass es „den Stand ihrer Rasse auf der U-Bahn erweitern“ würde.

Das Magazin Ebony stellte Nichols vor auf dem Cover vom Januar 1967 und beschrieb Uhura als „den ersten schwarzen Astronauten, einen Triumph des modernen Fernsehens über die moderne NASA“.


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Doch der berühmte Kuss zwischen Uhura und Kirk ist fast nie passiert.

Nach dem Ende der ersten Staffel von „Star Trek“ im Jahr 1967 überlegte Nichols, aufzuhören, nachdem ihm eine Rolle am Broadway angeboten worden war. Sie hatte ihre Karriere als Sängerin in New York begonnen und immer davon geträumt, in den Big Apple zurückzukehren.

Aber bei einer NAACP-Spendenaktion in Los Angeles traf sie Martin Luther King Jr.

Nichols erzählte später von ihrer Interaktion.

„Du darfst nicht gehen“ König sagte ihr. „Sie haben eine Tür geöffnet, die nicht geschlossen werden darf … Sie haben das Gesicht des Fernsehens für immer verändert. … Zum ersten Mal sieht uns die Welt so, wie wir gesehen werden sollten, als gleichberechtigte, als intelligente Menschen.“

King fuhr fort, dass er und seine Familie Fans der Show seien; Sie war ein „Held“ für seine Kinder.

Mit Kings Ermutigung blieb Nichols für die gesamte dreijährige Laufzeit der Originalserie bei „Star Trek“.

Nichols' umstrittener Kuss fand am Ende der dritten Staffel statt. Nichols zurückgerufen dass NBC-Führungskräfte die Dreharbeiten genau überwachten, weil sie nervös waren, wie südliche Fernsehsender und Zuschauer reagieren würden.

Nachdem die Folge ausgestrahlt wurde, erhielt das Netzwerk eine Flut von Briefen von Zuschauern – und die Mehrheit war positiv.

1982 erzählte Nichols der Afroamerikanerin aus Baltimore, dass sie über die Menge an Aufmerksamkeit, die der Kuss hervorrief, amüsiert war, insbesondere weil ihr eigenes Erbe „eine Mischung aus Rassen war, die Ägypter, Äthiopier, Mauren, Spanier, Waliser, Cherokee-Indianer und ein ‚blonder blauäugiger Vorfahre oder zwei‘.“

Kreuzritter im Weltraum

Aber Nichols Vermächtnis würde durch weit mehr als einen Kuss definiert werden.

Nachdem NBC 1969 Star Trek abgesetzt hatte, übernahm Nichols kleinere Schauspielrollen in zwei Fernsehserien: „Einblick" und "Der DA„Sie spielte auch eine Frau in dem Blaxploitation-Film von 1974“LKW-Dreher"

Sie begann auch, sich mit Aktivismus und Bildung zu beschäftigen. 1975 gründete Nichols Women in Motion Inc. und gewann mehrere Regierungsaufträge zur Produktion von Bildungsprogrammen in Bezug auf Weltraum und Wissenschaft. Bis 1977 war sie in den Vorstand der berufen worden Nationales Weltrauminstitut, eine Interessenvertretung für den zivilen Weltraum.

In diesem Jahr hielt sie eine Rede auf der Jahrestagung des Instituts. Darin kritisierte sie den Mangel an Frauen und Minderheiten im Astronautenkorps, Herausfordernde NASA „Runter von deinem Elfenbeinturm der intellektuellen Verfolgung, denn die nächste Einstein könnte ein schwarzes Gesicht haben – und sie ist weiblich.“

Mehrere der Top-Administratoren der NASA waren im Publikum. Sie luden sie ein, ein Astronauten-Rekrutierungsprogramm für das neue Space-Shuttle-Programm zu leiten. Bald packte sie ihre Koffer und begann, das Land zu bereisen, High Schools und Colleges zu besuchen, mit Berufsverbänden und Gesetzgebern zu sprechen und in nationalen Fernsehprogrammen wie „Good Morning America“ aufzutreten.

„Das Ziel war, qualifizierte Leute unter Frauen und Minderheiten zu finden und sie dann davon zu überzeugen, dass die Gelegenheit real war und dass es auch eine Pflicht war, weil dies historisch war“, sagte Nichols 1979 dem Afroamerikaner aus Baltimore. „Das hatte ich wirklich diese Zielstrebigkeit selbst.“

In ihrer Autobiografie von 1994 „Jenseits von Uhura“, erinnerte sich Nichols, dass in den sieben Monaten vor Beginn des Rekrutierungsprogramms „die NASA nur 1,600 Bewerbungen erhalten hatte, darunter weniger als 100 von Frauen und 35 von Kandidaten aus Minderheiten.“ Aber bis Ende Juni 1977, „nur vier Monate nachdem wir unsere Aufgabe übernommen hatten, gingen 8,400 Bewerbungen ein, darunter 1,649 von Frauen (eine fünfzehnfache Zunahme) und erstaunliche 1,000 von Minderheiten.“

Nichols‘ Kampagne rekrutierte mehrere bahnbrechende Astronauten, darunter Sally Ride, die erste Amerikanerin im Weltraum, Guion Bluford, die erste Afroamerikanerin im Weltraum, und Mae Jemison, die erste Afroamerikanerin im Weltraum.Helle Nichols spricht, nachdem das Space Shuttle Endeavour am Freitag im September 2012 auf dem Los Angeles International Airport gelandet ist. AP Photo/Schilfsachsen

Unermüdlicher Einsatz für Inklusion

Ihr Eintreten für Inklusion und Vielfalt war nicht auf das Weltraumprogramm beschränkt.

Als eine der ersten schwarzen Frauen in einer großen Fernsehrolle verstand Nichols, wie wichtig es ist, Minderheiten und Frauen in der Unterhaltung Türen zu öffnen.

Nichols drängte weiterhin darauf, dass Afroamerikaner mehr Macht in Film und Fernsehen haben.

„Bis wir Schwarze und Minderheiten nicht nur die Produzenten, Autoren und Regisseure, sondern auch die Einkäufer und Verleiher werden, werden wir nichts ändern.“ sagte sie 1985 zu Ebony. „Bis wir zur Industrie werden, bis wir die Medien kontrollieren oder zumindest genug Mitspracherecht haben, werden wir immer die Chauffeure und Stepptänzer sein.“

Über den Autor

Matthäus Delmont, Sherman Fairchild Distinguished Professor of History, Dartmouth College

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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