Warum leuchten die Augen von Tieren im Dunkeln?

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 Dasselbe, was ihre Augen zum Leuchten bringt, hilft Katzen, bei schwachem Licht besser zu sehen. Cletus Waldman/EyeEm über Getty Images

Katzen und viele andere Tiere, einschließlich der meisten Hunde, kann reflektieren das Licht ihrer Augen. Aus diesem Grund leuchten Katzenaugen normalerweise hell auf Fotos, die in einem schwach beleuchteten Raum aufgenommen wurden, oder leuchten, wenn sie im Dunkeln von einer Taschenlampe oder den Scheinwerfern eines Autos beleuchtet werden.

Arten, deren Augen leuchten, haben sich entwickelt, um bei schlechten Lichtverhältnissen besser zu sehen, weil sie entweder die ganze Nacht nach Raubtieren suchen oder Ausschau halten müssen, oder sie jagen den größten Teil ihrer Jagd Morgen-und Abenddämmerung. Tatsächlich können domestizierte Katzen nur unter Bedingungen sehen, die es sind 16 % so hell wie das, was die Leute brauchen.

Katzen erreichen dies, weil ihre Pupillen – die schwarz erscheinenden Öffnungen in der Mitte ihrer Augen, die sich je nach Lichtverhältnissen erweitern und verengen – etwas Besonderes sind. Pupillen funktionieren wie Fenster, wobei größere mehr Licht ins Auge lassen. Und die Pupillen einer Katze können werden bis zu 50 % größer als menschliche Pupillen bei schwachem Licht. Sie haben auch eine höhere Zahl eines bestimmten Typs von lichtempfindlichen Zellen im Augenhintergrund als wir. Diese Zellen, Stangen genannt, fangen Low-Level-Licht.

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 Menschen haben kein Tapetum lucidum, aber Katzen, einschließlich Luchse und Pumas, haben es. Die Open University, CC BY-SA

Das Tapetum lucidum

Katzen haben nicht nur große Pupillen und viele Stäbchen, sondern auch etwas, was Menschen nicht haben: ein Tapetum lucidum, ein lateinischer medizinischer Begriff, der übersetzt „heller oder glänzender Wandteppich.“ Das Tapetum lucidum ist auch bekannt als „Augenschein"

Es befindet sich im hinteren Teil des Auges hinter dem Retina – eine dünne Gewebeschicht, die Licht empfängt, das Licht in ein elektrisches Signal umwandelt und dieses Signal an das Gehirn sendet, um das Bild zu interpretieren.

Das Tapetum lucidum einer Katze besteht aus Zellen mit Kristallen, die wie ein Spiegel Licht reflektieren zurück zur Netzhaut. Dies gibt der Netzhaut eine zweite Chance, mehr Licht zu absorbieren.

Das feline Tapetum lucidum ist etwas Besonderes, weil es eine reflektierende Verbindung ist Riboflavin, eine Art Vitamin B. Riboflavin hat einzigartige Eigenschaften, die Licht zu a verstärken bestimmte Wellenlänge dass Katzen gut sehen können, was die Empfindlichkeit der Netzhaut gegenüber schwachem Licht stark erhöht.

Bei Katzen leuchtet das Tapetum meistens gelbgrün oder gelborange, aber die Farbe variiert, genau wie bei ihnen Iris – der bunte Teil ihres Auges, der sein kann grün, gelb, blau oder golden. Variationen in der Tapetum-Farbe sind nicht einzigartig bei Katzen und können in gefunden werden viele Arten.


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 Die Augen der meisten Hunde leuchten in dunklen Räumen, wenn ein Licht auf sie scheint. Tom Greco, CC BY-SA

Auch die Augen anderer Tiere leuchten

Viele andere Tiere, die nachts sehen müssen, haben ein Tapetum lucidum. Dazu gehören Raubtiere und Beute gleichermaßen, von wilden Füchsen bis hin zu gezüchteten Schafe und Ziegen.

Das Tapetum lucidum ist auch nützlich für Fische, Delfine und andere Wassertiere, weil es ihnen hilft, in trübem, dunklem Wasser besser zu sehen.

Bei Landtieren findet sich das Tapetum im obere Hälfte des Auges hinter der Netzhaut, weil sie am besten sehen müssen, was sich auf dem Boden befindet. Aber in Wassertieren die Tapetum nimmt den größten Teil des Auges ein, weil sie im Dunkeln alles um sich herum sehen müssen.

Wie Katzen, der Lemur, ein kleiner Primat, und sein naher Verwandter, das Buschbaby – auch bekannt als „Nachtaffe“ – haben auch ein superreflektierendes Tapetum aus Riboflavin.

Obwohl viele Tiere Augenglanz haben, fehlt einigen kleinen domestizierten Hunden diese Eigenschaft. Die meisten Tiere mit blaue Augen und weißes oder helles Fell haben auch diese Eigenschaft verloren.

Seien Sie also nicht beunruhigt, wenn die Augen Ihres Hundes oder Ihrer Katze nicht leuchten. Die Liste der anderen Arten ohne Tapetum lucidum umfasst Schweine, Vögel, Reptilien und die meisten Nagetiere und Primaten – einschließlich Menschen.

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 Dieses Buschbaby kann nachts wahrscheinlich besser sehen als du. Smartshots International/Moment über Getty Images

Gibt es einen Nachteil?

Leider Tiere mit einem Tapetum lucidum etwas Sehschärfe opfern für ihre Fähigkeit, bei schwachem Licht zu sehen.

Das liegt daran, dass all das Licht, das herumspringt, wenn es vom Tapetum reflektiert wird, das, was sie sehen, etwas unschärfer machen kann. Eine Katze muss also sein siebenmal näher zu einem Objekt, um es so scharf zu sehen wie eine Person an einem hell erleuchteten Ort.

Aber keine Sorge, ich bin sicher, Ihre Katze würde nachts lieber klar sehen, als ein Buch zu lesen.

Über den Autor

Flechtfuß, Klinischer Assistenzprofessor für Veterinär-Ophthalmologie, Universität von Tennessee

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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