Warum es ein einsamer und stressiger Job sein kann, der Familienhund zu sein

Haustierstress bekämpfen 8 14
„Viele denken, der Familienhund von heute ist verwöhnt und hat es zu gut. Allerdings leiden sie oft unter Einsamkeit.“, sagt Iben Meyer. (Anerkennung: Sophie Elvis/Unsplash)

Hunde, die in einer Familie leben, haben es besser als Hunde, die frei herumlaufen, wenn es um Sicherheit, nahrhaftes Futter und tierärztliche Versorgung geht. Aber es ist eine andere Geschichte in Bezug auf ihre psychische Gesundheit.

Sie müssten weit von Dänemark reisen, um einen Hund zu treffen, der frei durch die Dorfstraßen läuft, ohne zu einer Familie zu gehören, der vielleicht etwas schäbig und untergewichtig wirkt. Man könnte leicht glauben, dass „Dorfhunde“ in einer sicheren und stabilen Umgebung neben einer Familie in einem Vorort von Dänemark besser aufgehoben wären. Aber die Dinge sind nicht ganz so einfach.

Das Leben eines typisch dänischen „Familienhundes“ hat seinen Preis. Laut Forschern der Abteilung für Veterinär- und Tierwissenschaften und der Abteilung für Lebensmittel- und Ressourcenökonomie der Universität Kopenhagen haben sich Hunde so entwickelt, dass sie frei zwischen anderen Hunden und Menschen laufen können. In einer neuen Studie vergleichen die Forscher das Wohlergehen des modernen Familienhundes und des freilaufenden Dorfhundes.

„Viele Leute denken, der Familienhund von heute ist verwöhnt und hat es zu gut. Sie leiden jedoch oft unter Einsamkeit und den unrealistischen sozialen Erwartungen der Besitzer. Dies kann eintreten Angst, Depressionen und sogar aggressives Verhalten – Probleme, die Dorfhunde normalerweise nicht haben“, erklärt Iben Meyer, Assistenzprofessor, Tierarzt und Erstautor der Studie in Angewandte Verhaltensforschung für Tiere.

Herausforderungen für Familienhunde

Die gemeinsame Geschichte von Hunden und Menschen erstreckt sich über 10,000 Jahre bis zu der Zeit, als Hunde zum ersten Mal wurden domestiziert als Haustiere. Aber in den letzten zwei Jahrhunderten hat sich das typische Hundeleben dramatisch verändert. Hunde haben sich allmählich vom freien Leben auf Farmen, wo immer Menschen und andere Hunde in der Nähe waren, zu kleinen städtischen Häusern entwickelt, als Haustiere, die erworben wurden, um ihre Besitzer zufrieden zu stellen, mit Einsamkeit und Einsamkeit, die in die Gleichung eingebaut wurden.

Im heutigen Dänemark, wo Hunde im öffentlichen Raum nicht frei herumlaufen dürfen, gibt es den freilaufenden Dorfhund nicht mehr.

Um das Wohlergehen des typischen dänischen Familienhundes mit etwas „Originellerem“ zu vergleichen, untersuchten die Forscher Studien mit Dorfhunden in Mexiko. Zusammen mit vielen anderen wirtschaftlich weniger entwickelten Ländern ist Mexiko heute die Heimat der Mehrheit der Hunde auf der Welt. Viele dieser Hunde leben ein Leben näher an der ursprünglichen Natur ihrer Art.

„Bis vor etwa 50 Jahren gab es in Dänemark noch Hunde, die mehr oder weniger natürlich lebten. Seitdem haben wir sie aus ihrer natürlichen Nische gerissen und den modernen Familienhund geschaffen, der Hunde vor einige Herausforderungen stellt“, erklärt Co-Autor Peter Sandøe, Professor für Bioethik.

Einsamkeit und Angst

Für viele Familien bedeutet die Arbeit und das institutionelle Leben des 21. Jahrhunderts, dass die Menschen einen großen Teil ihres Tages von zu Hause weg sind. Während dieser Zeit sind die Hunde sich selbst überlassen. Es ist ein Leben, das nicht mit den sozialen Bedürfnissen von Hunden harmoniert, die Zeit in der Gesellschaft von Menschen und anderen Hunden verbringen müssen.


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„Hunde, die oft allein zu Hause gelassen werden oder sich nicht allmählich an das Alleinsein gewöhnt haben, können von Trennungsangst oder anderen trennungsbedingten Problemen wie Langeweile und Frustration betroffen sein. Manchmal machen Hunde ihrer Angst oder Frustration Luft, indem sie an Möbeln nagen, auf den Boden pinkeln oder Häuser zerstören. Dies sind Probleme, die einige Besitzer dazu veranlassen, ihre Hunde einzuschläfern oder wegzugeben. Während die meisten Hunde weniger destruktiv leiden, haben sie nicht unbedingt weniger Probleme“, sagt Meyer.

Im krassen Gegensatz zu ihrem weitgehend einsamen Leben haben wir extrem hohe Erwartungen daran, wie sich Hunde bei uns verhalten sollten. Ein Hund sollte vorzugsweise in der Lage sein, mit anderen Hunden zu interagieren, sich von Fremden streicheln zu lassen und im Allgemeinen in der Lage sein, seine Besitzer zufrieden zu stellen – was nicht immer realistisch ist.

Anders als der Dorfhund, der oft in kleinen Rudeln frei mit anderen Hunden umherstreift und sich aussucht, mit wem und wann er sozial sein möchte, erlebt der Familienhund nicht die gleiche natürliche Form von Sozialisierung.

„Die meisten Hundebesitzer haben gehört, dass Sozialisierung wichtig ist – Welpen müssen lernen, mit anderen Hunden zusammen zu sein usw. Daher suchen Menschen Orte mit vielen anderen Hunden auf und erwarten, dass ihr Hund auf Kommando sozial ist. Das Problem ist, dass dies nicht sehr natürlich für einen Hund ist, der riskieren kann, dass er eine schlechte Erfahrung macht, die andauert und dazu beitragen kann, problematisches Verhalten zu entwickeln“, sagt Sandøe.

„Bei der Sozialisation geht es darum, einem Welpen positive Erfahrungen mit anderen Hunden und Menschen zu machen. Wenn die Grenzen Ihres Welpen überschritten werden oder er keine Möglichkeit hat, sich zurückzuziehen, wird er keine gute Erfahrung machen und könnte zu Problemen führen aggressives Verhalten. In meiner Arbeit habe ich Beispiele von Besitzern gesehen, die nachts mit ihren Hunden spazieren gehen, um unangenehme Begegnungen mit anderen Hunden oder Menschen zu vermeiden. Diese Art von Problem kann leicht durch negative soziale Erfahrungen aus früheren Zeiten im Leben eines Hundes verursacht werden“, fügt Meyer hinzu.

Gönnen Sie Ihrem Hund eine Pause

Um Ihrem Hund das Leben zu erleichtern, schlagen Forscher vor, dass es sehr darum geht, zu akzeptieren, dass unsere Hunde nicht immer alles erfüllen können, was wir von ihnen erwarten. Hunde sind sozial und nicht dafür gemacht, den ganzen Tag allein zu Hause zu sein. Dies sollte vor der Anschaffung eines Hundes bedacht werden.

„Sie müssen überlegen, ob Ihr Leben die sozialen Bedürfnisse eines Hundes befriedigen kann. Die meisten Hunde können lernen, einen Teil des Tages allein zu sein, aber ich denke, wir können im Vergleich zu dem, was wir heute tun, noch weiter gehen, um die sozialen Bedürfnisse von Hunden zu erfüllen. Beispielsweise gibt es in Schweden eine Regel, dass Hunde nur sechs Stunden am Stück allein zu Hause gelassen werden dürfen“, sagt Sandøe.

Schließlich müssen wir lernen, die Unterschiede unserer Hunde zu berücksichtigen.

„Die Forschung zeigt, dass Hunde sehr unterschiedlich sind Persönlichkeiten, sogar innerhalb der gleichen Rasse. Es ist wichtig, nicht alle Hunde mit dem gleichen Pinsel zu malen, sondern zu lernen, den Hund, mit dem wir zusammenleben, zu verstehen. Dies gilt insbesondere in sozialen Kontexten, in denen wir versuchen müssen, einen Hund nicht zu etwas zu zwingen, was er nicht tun möchte. Die wichtigste Aufgabe eines Hundebesitzers ist es, seinem Hund zu helfen, ein gutes Leben zu führen, innerhalb der Einschränkungen, die das Aufwachsen als Haustier in der Familie in Dänemark mit sich bringt“, sagt Meyer.

Quelle: Universität Kopenhagen

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