So minimieren Sie Ihre persönlichen Gesundheitsrisiken

Minimierung von Gesundheitsrisiken 4 20
 Vor der Pandemie wäre eine generationenübergreifende Teeparty kein riskantes Unterfangen gewesen. fotostorm/E+ über Getty Images

„Wie riskant ist es, mit unserer 10-jährigen Enkelin ohne Masken drinnen zu sein? Wir haben Pläne, Geburtstagstee zusammen zu trinken. Sind wir sicher?“

Diese Frage von einer Frau namens Debby in Kalifornien ist nur eine von Hunderten, die ich von besorgten Menschen erhalten habe, die sich Sorgen um COVID-19 machen. Ich bin Epidemiologe und eine der Frauen dahinter Liebe Pandemie, ein Wissenschaftskommunikationsprojekt, das seit Beginn der Pandemie praktische Pandemie-Ratschläge in den sozialen Medien liefert.

Wie riskant ist Schwimmmannschaft? Wie riskant ist es, zu meinem Termin beim Kieferorthopäden zu gehen? Wie riskant ist es, mit einer Maske in den Supermarkt zu gehen, wenn niemand sonst eine trägt und mein Vater ein Organtransplantierter ist? Wie riskant ist es, eine Hochzeit mit 200 Personen drinnen zu veranstalten und der Empfangssaal hat eine gewölbte Decke? Und weiter und weiter.

Diese Fragen sind schwer zu beantworten, und selbst wenn wir es versuchen, sind die Antworten unbefriedigend.

So Anfang April 2022, als Anthony Fauci, der oberste medizinische Berater des Präsidenten, den Amerikanern sagte, dass von nun an jeder von uns dies tun muss unsere eigene persönliche Risikobewertung durchführen, Ich legte meinen Kopf auf meinen Schreibtisch.

Eine individuelle Risikobewertung ist keine vernünftige Forderung, nicht einmal für jemanden, der Risikobewertung für seinen Lebensunterhalt macht, geschweige denn für den Rest von uns. Es ist unmöglich, unser eigenes Risiko für eine bestimmte Situation einzuschätzen, und die Unmöglichkeit der Aufgabe kann uns das Gefühl geben, ganz aufzugeben. Anstatt das zu tun, schlage ich vor, sich auf die Risikominderung zu konzentrieren. Eine solche Neuausrichtung bringt uns zurück in den Bereich dessen, was wir kontrollieren können, und zu den erprobten und wahren evidenzbasierten Strategien: Masken tragen, sich impfen und stärken lassen, Menschenansammlungen in Innenräumen vermeiden und die Belüftung verbessern.

Eine Kaskade unbekannter Variablen

Meiner Erfahrung nach verwenden Laien und Epidemiologen das Wort „Risiko“ für unterschiedliche Dinge. Risiko bedeutet für die meisten Menschen eine Qualität – so etwas wie Gefahr oder Verwundbarkeit.

Wenn Epidemiologen und andere Wissenschaftler das Wort Risiko verwenden, sprechen wir jedoch von einem mathematischen Problem. Risiko ist die Wahrscheinlichkeit eines bestimmten Ergebnisses, in einer bestimmten Population zu einem bestimmten Zeitpunkt. Um ein einfaches Beispiel zu geben: Die Wahrscheinlichkeit, dass ein Münzwurf Kopf ist, ist 1 zu 2.

Als Forscher im Bereich öffentliche Gesundheit bieten wir häufig Risikoinformationen in diesem Format an: Die Wahrscheinlichkeit, dass eine nicht geimpfte Person an COVID-19 stirbt, wenn sie sich damit ansteckt, beträgt etwa 1 in 200. So viele wie 1 von 8 Personen mit COVID-19 wird Symptome haben, die Wochen oder Monate nach der Genesung anhalten.


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Um mit Ihrer persönlichen Risikobewertung zu beginnen, müssen Sie, wie Fauci beiläufig vorschlug, zunächst entscheiden, von welchem ​​​​Ergebnis Sie sprechen. Menschen sind oft nicht sehr spezifisch, wenn sie Risiken im qualitativen Sinne betrachten; Sie neigen dazu, viele verschiedene Risiken in einen Topf zu werfen. Aber Risiko ist kein allgemeines Konzept. Es ist immer das Risiko eines bestimmten Ergebnisses.

Denken wir an Debby. Erstens besteht das Risiko, dass sie während des Tees COVID-19 ausgesetzt wird; das hängt von ihrer Enkelin ab. Wo lebt sie? Wie viele Kinder an ihrer Schule haben diese Woche COVID-19? Wird sie einen Schnelltest machen, bevor sie vorbeikommt? Diese Faktoren beeinflussen alle das Risiko der Enkelin, Debby COVID-19 auszusetzen, aber ich kenne keinen von ihnen und Debby wahrscheinlich auch nicht. Angesichts des Mangels an systematischen Tests habe ich keine Ahnung, wie viele Menschen in meiner eigenen Gemeinde derzeit COVID-19 haben. An diesem Punkt ist unsere beste Vermutung zu den Gemeinschaftsraten buchstäblich auf der Toilette - Überwachung des Abwassers auf das Coronavirus.

Wenn ich annehme, dass Debbys Enkelin am festgelegten Tag COVID-19 hat, kann ich anfangen, über Debbys nachgelagerte Risiken nachzudenken: ob sie COVID-19 von ihrer Enkelin bekommt; die Wahrscheinlichkeit, dass sie ins Krankenhaus eingeliefert wird und dass sie stirbt; und die Wahrscheinlichkeit, die sie haben wird lange COVID. Ich kann auch das Risiko in Betracht ziehen, dass Debby COVID-19 bekommt und es dann an andere weitergibt, wodurch ein Ausbruch aufrechterhalten wird. Wenn sie krank wird, kommt die gesamte Risikohierarchie für alle ins Spiel, die Debby nach ihrer Infektion sieht.

Schließlich gibt es konkurrierende Risiken. Wenn Debby beschließt, die Party ausfallen zu lassen, kann dies Risiken für ihre eigene geistige Gesundheit oder die ihrer Enkelin oder ihre Beziehung bedeuten. Viele ausgelassene Feiern in vielen Familien könnten sich negativ auf die Wirtschaft auswirken. Menschen könnten Geschäfte verlieren; sie könnten ihren Job verlieren.

Jede dieser Wahrscheinlichkeiten wird durch eine Kaskade unbeständiger Bedingungen beeinflusst. Einige der Faktoren, die Risiken formen, liegen in Ihrer Kontrolle. Ich habe mich zum Beispiel für eine Impfung und Auffrischung entschieden. Deshalb, Es ist weniger wahrscheinlich, dass ich im Krankenhaus lande und sterbe, wenn ich COVID-19 bekomme. Aber einige Risiken liegen nicht in Ihrer Kontrolle – Alter, andere Gesundheitszustände, Geschlecht, Rasse und das Verhalten der Menschen um Sie herum. Und viele, viele der Risikofaktoren sind einfach unbekannt. Wir werden niemals in der Lage sein, die gesamte volatile Risikolandschaft für eine bestimmte Situation genau zu bewerten und eine Zahl zu ermitteln.

Übernimm die Verantwortung für das, was du kannst

Es wird nie eine Situation geben, in der ich zu Debby sagen kann: Das Risiko ist 1 zu 20. Und selbst wenn ich könnte, bin ich mir nicht sicher, ob es hilfreich wäre. Den meisten Menschen fällt es sehr schwer, Wahrscheinlichkeiten zu verstehen, denen sie jeden Tag begegnen, wie z die Wahrscheinlichkeit, dass es regnen wird.

Das statistische Risiko eines bestimmten Ergebnisses beantwortet nicht die zugrunde liegende Frage von Debby: Sind wir sicher?

Nichts ist vollkommen sicher. Wenn Sie meine professionelle Meinung dazu wollen, ob es sicher ist, den Bürgersteig hinunterzugehen, muss ich nein sagen. Es passieren schlimme Dinge. Ich kenne jemanden, der sich letzte Woche eine Sehne in der Hand gerissen hat, als er ein Spannbettlaken auf ein Bett gelegt hat.

Viel praktischer ist die Frage: Was kann ich tun, um das Risiko zu reduzieren?

Die Konzentration auf Maßnahmen, die das Risiko reduzieren, befreit uns davon, uns von unbeantwortbaren Fragen mit nutzlosen Antworten besessen zu machen, sodass wir uns auf das konzentrieren können, was in unserer Kontrolle liegt. Ich werde nie genau wissen, wie riskant Debbys Tee ist, aber ich wissen, wie man die Risiken kleiner macht.

Ich vermute, die Frage, die sich die Leute wirklich stellen, lautet: Wie kann ich die Risiken managen? Diese Frage gefällt mir besser, weil sie eine Antwort hat: Du solltest tun, was du kannst. Wenn es vernünftig ist, eine Maske zu tragen, dann trage eine. Ja, auch wenn es nicht erforderlich ist. Wenn es vernünftig ist, eine zu tun Antigentest für zu Hause Bevor du deine verletzlichen Großeltern siehst, tu das. Lassen Sie sich impfen und auffrischen. Sagen Sie es Ihren Freunden und Ihrer Familie dass du es getan hast und warum. Wählen Sie Versammlungen im Freien. Öffne ein Fenster.

Ständige Bewertung und Neubewertung von Risiken hat bei vielen Menschen Entscheidungsmüdigkeit gegeben. Das fühle ich auch. Aber Sie müssen die Risiken nicht jeden Tag für jede Variante neu kalibrieren, denn die Strategien zur Risikominderung bleiben dieselben. Risiken zu reduzieren – und sei es nur ein bisschen – ist besser als nichts zu tun.Das Gespräch

Über den Autor

Malia Jones, Wissenschaftlerin für Gesundheitsgeographie, University of Wisconsin-Madison

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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