Gene, die mit jugendlichem Aussehen verbunden sind, können helfen, Altern-Puzzlespiel zu lösen

jugendliches Ading

Wie lange Sie leben, hängt zum Teil von den Genen ab, die Sie erben. Zum Beispiel diejenigen, die leiden Werner-Syndrom haben zwei defekte Kopien eines Gens geerbt, das für ein Enzym kodiert, das an der DNA-Replikation und -Reparatur beteiligt ist.

Ein Mangel an dieses Enzym produziert eine vorzeitige Zellalterung - den Aufbau von dysfunktionalen Zellen im Alter, was zu Gewebeschäden führt - und erhöhte Mengen an Entzündungsproteinen. Das Endergebnis ist die frühe Entwicklung vieler Erkrankungen bei älteren Menschen, wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Osteoporose, graue Haare, faltige Haut und Schrumpfung des Thymus. Werners Syndrom ist vielleicht das nächste, was wir jemals für echtes beschleunigtes Altern sehen werden.

Am anderen Ende der Skala sind Individuen, die seltene Varianten der tragen Foxo3a-Gen die spät im Leben eine hohe körperliche und kognitive Funktion zeigen, sowie geringere Inzidenzen einiger altersbedingter Krankheiten und bessere selbst berichtete Gesundheit. Diejenigen, die das Glück haben, zwei Kopien einer dieser seltenen Varianten zu tragen, haben ungefähr die dreifache durchschnittliche Lebenserwartung in ihren späten Neunzigern. Im Wesentlichen bestimmen Foxo3a und wrn-Varianten das biologische Alter derer, die sie tragen.

Gene und wahrgenommenes Alter

Im Gegensatz, eine neue Studie veröffentlicht in Current Biology berichtet über die ersten genetischen Varianten, um zu beeinflussen, wie alt diejenigen, die sie tragen, von anderen wahrgenommen werden. Gruppen von vier Beobachtern schätzten das Gesichtsalter und den Anteil der Gesichtshaut, die von Falten bedeckt waren, in mehr als 2,600 hauptsächlich weißen niederländischen Teilnehmern in ihren mittleren 60s (ein Durchschnitt von etwa 1.3% der Haut war faltig). Beruhigenderweise korrelierte das wahre Alter der Versuchspersonen stark mit dem Alter, von dem die Ermittler glaubten, dass sie aussahen, und, vielleicht nicht überraschend, je runzliger das Gesicht, je älter die Beobachter schätzten, dass die Person es war.

Eine Studie mit dem Titel "Wissenschaftler entdecken, dass zerknitterte Menschen alt aussehen" hätte kaum Schlagzeilen gemacht. Nach der Untersuchung der Genome der Teilnehmer entdeckten die Forscher jedoch, dass Veränderungen in einem Gen bekannt als MC1R waren stark mit Wahrnehmungen des Gesichtsalters verbunden. Menschen, die unglücklicherweise zwei defekte MC1R-Varianten erben mussten (einschließlich jener, die rotes Haar und blasse Haut verursachen), wurden von den Beobachtern als etwa zwei Jahre älter eingestuft als Menschen, deren MC1R-Gene richtig funktionierten. Jene, die eine "gute" Variante und eine "schlechte" Variante erbten, sahen ungefähr ein Jahr älter aus. So konnte das Gen erfolgreich erklären, warum einige Vermutungen fehlten.

Dies ist die neueste Entdeckung eines am Alterungsprozess beteiligten Gens. Zum Beispiel zeigte eine Studie, die Anfang dieses Jahres veröffentlicht wurde, dass das Gen IRF4 ist beteiligt am Ergrauen der Haare indem sie helfen, die Produktion und Lagerung von Melanin zu regulieren. Es ist klar, dass einige dieser "Alterungsgene" große Auswirkungen auf die Gesundheit haben, während der Einfluss anderer etwas ästhetischer ist - was sie keineswegs unwichtig macht.

Evolutionäre Bedeutung

Also, was macht MC1R? Es könnte nur kosmetisch sein, aber dieses Gen trägt die Information für ein Rezeptor Das spielt eine Schlüsselrolle bei der Synthese von Melanin (die UV-Licht blockiert) und verhindert Entzündungen - ein wichtiger Faktor für das Altern. Defekte Formen können tatsächlich jemanden anfällig für Hautkrebs machen.

Warum könnte das eine Rolle spielen? Gene müssen von Generation zu Generation weitergegeben werden. Vor über einer Milliarde Jahren gab es eine Selektion für jede genetische Variation, die es frühen Organismen ermöglichte, sich erfolgreicher zu vermehren als ihre Konkurrenten, selbst wenn diese Gene dazu führten verringertes Überleben später. Dieses faustische Geschäft, bekannt als "antagonistische pleiotrophe", ist alles, was Altern ist.

Bei fortgeschritteneren Arten ist dies jedoch der Fall kompliziert nach Geschlecht. Mates müssen ausgewählt, angezogen und manchmal behalten werden was zu einem Wettbewerb führt sowohl zwischen Angehörigen des gleichen Geschlechts als auch zwischen Geschlechtern. Dieser Prozess beeinflusst das Älterwerden, da je nach Art der Prozess, entweder um einen Partner zu konkurrieren oder ein Wettbewerbsgegenstand zu sein, die Lebensdauer verkürzen kann. Zum Beispiel haben weibliche Fruchtfliegen, die sich regelmäßig paaren, ihre Lebensdauer aufgrund der schädlichen Auswirkungen von Chemikalien, die männliche Fliegen absondern, um das Sperma früherer Partner zu zerstören, verkürzt.

Es ist jetzt anerkannt, dass Menschen (wenn auch unbewusst) evolutionären Treibern bei der Partnerauswahl und -bindung folgen. Menschliche Männer typischerweise Jugend wünschen bei Partnern stärker als bei Frauen (weil die weibliche Fruchtbarkeit mit dem Alter viel stärker abnimmt). In diesem Zusammenhang ist es kaum von Vorteil, eine Genvariante zu tragen, die einen versehentlich älter aussehen lässt als Sie wirklich sind (oder schlimmer noch, die wahrheitsgemäß Ihre überdurchschnittliche Neigung zu Hautkrebs ankündigt), besonders wenn Sie eine Frau sind.


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Auf der anderen Seite, über 37 verschiedenen Kulturen einer der drei am stärksten gewünschten Eigenschaften in einem langfristigen Partner Für beide Geschlechter ist Freundlichkeit. Es gibt wahrscheinlich auch Gene dafür, aber es ist zumindest faltenunabhängig.

Über den Autor

Farager RichardRichard Faragher, Professor für Biogerontologie an der University of Brighton. Sein Hauptinteresse gilt der Beziehung zwischen der zellulären Seneszenz und dem Altern des Organismus.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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