Was passiert, wenn Menschen mit Autismus alt werden?

Was passiert, wenn Menschen mit Autismus alt werden?

Wenn du den meisten Menschen Autismus vorstellst, werden sie über Kinder nachdenken, aber es ist eine lebenslange Diagnose. Kinder mit Autismus entwickeln sich zu Erwachsenen mit Autismus. Es ist wenig darüber bekannt, wie sich die Symptome mit dem Alter verändern. Dies ist, weil Autismus ein ist relativ neue Störung, zuerst in 1943 beschrieben und nicht regelmäßig bis zu den 1970s identifiziert. Erst jetzt, wenn die ersten diagnostizierten Menschen ein höheres Alter erreichen, können wir anfangen zu lernen, ob sich die Störung im Laufe des Lebens ändert.

Es wurden einige Anregungen Diese Symptome können sich verringern, wenn Menschen älter werden. Diese Berichte, die weniger Schwierigkeiten mit älteren Menschen beschreiben, stammen oft von Menschen mit Autismus selbst und von ihren Familien. Aber wie viele Beweise gibt es dafür? Unsere neueste Forschung liefert einige Antworten und wirft auch einige neue Fragen auf.

In Zusammenarbeit mit dem Autism Diagnostic Research Centre in Southampton haben wir 146-Erwachsene untersucht, die an das Zentrum überwiesen wurden, um eine Diagnose von Autismus zwischen 2008 und 2015 zu erhalten, und die bereit waren, an der Forschung teilzunehmen. Die Leute waren zwischen 18 und 74-Jahre alt. Bei 100 dieser Erwachsenen wurde Autismus diagnostiziert, und 46-Patienten erhielten keine Diagnose. Dies gab uns die Gelegenheit, die feinen Unterschiede zwischen Menschen, die eine Diagnose erhalten, und denen, die dies nicht tun, zu untersuchen, auch wenn sie möglicherweise ähnliche Schwierigkeiten haben.

Unsere Analyse zeigte Alter und Schweregrad des Autismus waren miteinander verknüpft; Das heißt, mit zunehmendem Alter nahm auch die Schwere von Autismus-Symptomen in sozialen Situationen, Kommunikation und flexiblem Denken zu (z. B. die Bewältigung von Veränderungen oder die Generierung neuer Ideen oder Lösungen). Wir haben auch festgestellt, dass ältere Menschen mit Autismus häufiger als junge Menschen Regeln aus Situationen extrahieren oder Struktur bevorzugen (zum Beispiel wollen sie wissen, wie Komitees organisiert sind oder während einer Aufgabe immer derselben Routine folgen).

Dieses Muster trat in der Gruppe der 46-Personen, die keinen Autismus hatten, nicht auf. Ob diese Tendenz, Regeln zu extrahieren, eine "Verschlechterung" von Autismus-Symptomen oder ein allgemeiner Trend bei allen älteren Menschen ist, ist noch nicht klar.

Strategien für das Leben

Es mag überraschend erscheinen, dass Menschen, die viel später im Leben eine Diagnose erhalten hatten, schwerere Symptome hatten, da Menschen mit schweren Symptomen wahrscheinlich eher eine frühere Diagnose stellen würden. Was wir fanden, war, dass die älteren Erwachsenen mit Autismus bei einigen kognitiven Tests, die wir durchführten, besser abschnitten als die jungen Erwachsenen mit Autismus. Die Gruppe, bei der Autismus diagnostiziert wurde, war schneller bei Tests, die die Geschwindigkeit des Denkens während einer Aufgabe messen, und war besser im Umgang mit visuellen und Forminformationen. Vielleicht haben diese Fähigkeiten Erwachsenen mit Autismus geholfen, im Laufe ihres Lebens Strategien zu entwickeln, die ihnen geholfen haben, mit ihren Symptomen fertig zu werden, was erklären könnte, warum sie erst im Erwachsenenalter diagnostiziert wurden.

Wenn die Gruppe mit Autismus mit der Gruppe ohne Autismus verglichen wurde, fanden wir, dass die Raten von Depression und Angst in beiden Gruppen hoch waren. Ein Drittel der Erwachsenen mit Autismus diagnostiziert hohe Depressionen oder Angstzustände viel höher als in der allgemeinen Bevölkerung. Depressionen bei älteren Erwachsenen sind ein Risikofaktor für die Entwicklung von Gedächtnis- und Kognitionsproblemen. Angesichts der hohen Rate an Depressionen bei Menschen mit Autismus kann es für Ärzte wichtig sein, die Stimmung während des Alterns zu überwachen, um sicherzustellen, dass Personen nicht durch Depressionen in ihrem kognitiven Verfall gefährdet sind.

Die Menschen, die in unseren Untersuchungen beschrieben wurden, sind nicht typisch für Menschen mit Autismus. Sie alle hatten kognitive Fähigkeiten im normalen Bereich und erhielten keine Diagnose in der Kindheit, wenn Autismus am häufigsten erkannt wird. Trotzdem zeigten ältere Menschen in der Studie stärkere Autismus-Symptome. Dies könnte darauf hindeuten, dass die Symptome von Autismus mit zunehmendem Alter schwerer werden. Das Melden weiterer Symptome könnte jedoch auch eine Veränderung der Selbstwahrnehmung widerspiegeln. Bessere Selbstwahrnehmung ist im Allgemeinen eine gute Sache, kann aber dazu führen, dass die eigenen Schwierigkeiten besser erkannt werden.

Es ist noch nicht klar, ob Menschen mit Autismus auf die gleiche Weise altern wie Menschen ohne Autismus - angesichts des relativen Alters der Erkrankung ist es noch früh. Alterung kann auch für jede Person mit Autismus unterschiedlich sein. Menschen mit Autismus haben vielleicht Strategien entwickelt, um ihnen zu helfen, besser altern zu können, oder sie können ein Risiko für Depressionen und kognitiven Verfall haben. In der zukünftigen Arbeit wollen wir Menschen alle paar Jahre sehen, damit wir verstehen, wie sie sich im Laufe der Zeit verändern.

Wir alle verdienen es, so gut wie möglich zu altern. Nur wenn wir verstehen, wie sich Menschen mit Autismus verändern, wenn sie älter werden, können wir damit beginnen, Dienste einzurichten, um sie zu unterstützen.


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Über den Autor

Das GesprächRebecca Ann Charlton, Senior Lecturer, Goldsmiths University of London

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