Evangelikale Christen sind nicht nur rechts, sondern auch links

Evangelikale Christen sind nicht nur rechts, sondern auch links

Am Okt. 3, Longwood Universität, eine öffentliche Universität in Virginia, veranstaltete die erste und einzige 2016-Vize-Präsidentschaftsdebatte. In was wurde als die Debatte beschrieben "Aufrichtigste" und "Ehrlichste" Momentan diskutierten Senator Tim Kaine (D-VA) und Gouverneur Mike Pence (R-IN) über ihre religiösen Überzeugungen.

Pence, römisch-katholisch-evangelisch geworden, an bekannte Bedenken appellierte von der christlichen Rechten, wie Abtreibung und "die Heiligkeit des Lebens". Kaine, eine römisch-katholische, betonte die moralische Verantwortung, individuelle Wahl zu ehren.

Dass Pence sich in Richtung Abtreibung dreht, ist nicht überraschend. Seit 1973 - als die bahnbrechende Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, Roe v. Wade, das Recht auf eine Abtreibung legalisierte - hat das christliche Recht Abtreibung, sowie Homosexualität und "Familienwerte," im Zentrum der konservativen Politik.

Dieser besondere Fokus entstand aus der Angst, insbesondere unter den weißen Evangelikalen im Süden, eine alte Ordnung zu stören, die auf weißer Vorherrschaft, Heterosexualität und weiblicher Häuslichkeit beruhte. Jahrzehntelange rechtliche und legislative Fortschritte in Richtung auf eine inklusivere und demokratischere Nation als Ergebnis der Bürgerrechte, Frauenrechte und schwulen Befreiungsbewegungen der 1960 und 1970 haben diese Angst noch verstärkt. Es festigte auch die politische Stärke der südlichen weißen Evangelikalen in der christlichen Rechten.

Es ist daher nicht verwunderlich, dass es seit den 1970s das ist Christ rechts Das hat den Diskurs über Religion in Amerika ausgelöst. Was nicht erkannt wurde, ist die wichtige Rolle, die die christliche Linke in den letzten 50-Jahren gespielt hat.

Was ist die "christliche Linke"?

Im Allgemeinen suchen linke und linke Christen nicht so sehr nach Religion, um Glauben an soziale Gerechtigkeit auszudrücken. Soziologe Nancy T. Ammerman hat festgestellt, dass diese "Laien-Liberalen" "nicht durch Ideologie definiert sind, sondern durch Praxis". Sie schätzen besonders das Praktizieren des Christentums gemäß der Goldenen Regel oder Jesu Botschaft,

"In allem tun Sie anderen so, wie Sie es tun würden." (Matthew 7: 12)

Zu ihren Anliegen gehören Einkommensungleichheit, Rassismus, Gewalt, Hunger und Obdachlosigkeit. Sie unterstützen nicht unbedingt die harten ideologischen Positionen der christlichen Rechten, einschließlich derer in Bezug auf LGBTQ Amerikaner und Ehe Gleichheit.

Die christliche Linke passt nicht einfach in traditionelle Organisationsstrukturen, obwohl sie es tun Wert Kirchenmitgliedschaft.

Das Pew Research Center 2014 Religiöse Landschaftsübersicht deutet auf diesen Trend hin. Im amerikanischen Süden, wo 34 Prozent der Einwohner sich als Evangelikale und 14 Prozent als Mainline Protestanten identifizieren, ergab die Umfrage, dass mindestens 21 Prozent der Erwachsenen sich als liberal und 32 Prozent als moderat identifizieren. Diese Daten legen nahe, dass die christliche Linke innerhalb der evangelischen und hauptsächlichen protestantischen Südkirchen Platz gefunden hat.


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Eine historische Tradition, ein südliches Erbe

Die christliche Linke ist kein neues Phänomen. Amerikanische Christen haben eine wichtige Rolle in vielen progressiven Bewegungen gespielt, die auf die Anti-Sklaverei-Bewegung des frühen bis mittleren X. Jahrhunderts zurückgehen.

Nach dem Bürgerkrieg setzten sich viele Christen für Arbeiterrechte, Waisenhäuser und Schulen, das Frauenwahlrecht und Widerstand gegen amerikanische Intervention im Ersten Weltkrieg ein. In dieser Zeit wurde die Schwarze Kirche, insbesondere im Süden, zu einem wichtigen Instrument zur Förderung des sozialen Aktivismus auf Ideen von "Soziale Verantwortung und gute Werke" im Christentum gegründet.

Die schwarze Kirche war Bestandteil der Bürgerrechtsbewegung. Zu dieser Zeit waren sowohl die schwarzen als auch die weißen Christen, die im Süden lebten, frontal mit den Jim-Crow-Gesetzen konfrontiert, die die Trennung und das Wahlrecht durchsetzten.

Nach der historischen Entscheidung des Obersten Gerichtshofs in Brown gegen das Board of Education (1954), das die Rassentrennung illegal machte, schlossen sich viele weiße christliche Führer mit Afroamerikanern zusammen, um in ihren weißen Gemeinden für Rassengerechtigkeit einzutreten, während Rassenunrecht weiterging .

Eine der bekanntesten christlichen linken Organisationen zu dieser Zeit war die Southern Christian Leadership Conference (SCLC). In 1957 gegründet, stellte das SCLC schwarzen evangelischen Klerus an die Spitze der Bewegungeinschließlich Martin Luther King Jr. Es koordinierte mit lokalen Bürgerrechtsorganisationen und spielte eine Rolle in den Wählerantrieben und der 1963 März auf Washington. Dort hat König seine berühmte Rede "Ich habe einen Traum" gehalten.

Vielleicht fasste King seine Vision für die christliche Linke, die vom SCLC geteilt wurde, am besten zusammen Er schrieb aus einer Gefängniszelle in Birmingham, Alabama,

"War Jesus kein Extremist in der Liebe?"

Es ist wichtig zu beachten, dass die christliche Linke ihre Reichweite nicht auf Rassengerechtigkeit beschränkte, noch verlor ihre Bedeutung in den 1970 und 80, als die christliche Rechte ihre politische Basis festigte.

Zum Beispiel ist es nicht allgemein bekannt, dass einige christliche Konfessionen LGBTQ Amerikaner begrüßten. Laut Historiker Jim DownsKirchen für schwule Männer und Frauen, einschließlich derjenigen im Süden, spielten eine wichtige Rolle bei der Befreiung von Schwulen in den 1970s. In den 1980s können protestantische Konfessionen wie z die Episkopalkirche bildeten Unterstützungsministerien für LGBTQ-Mitglieder. Die Bischöfe nahmen auch eine führende Rolle bei der Bekräftigung der Frauenrechte durch die Weihe von Frauen ein.

Ein südliches Phänomen damals und heute

Diese Geschichte des christlichen Aktivismus im Süden geht heute weiter. North Carolina - ein Staat, der im Mittelpunkt stand meine eigene Forschung - veranschaulicht, wie die Vergangenheit der christlichen Linken ihre Gegenwart informiert.

Historisch einer der fortschrittlichsten Südstaaten, North Carolina ist die Heimat von die Moral Montag Bewegung. Gebildet in 2013 durch Rev. Dr. William Barber, Präsident der North Carolina National Association für die Förderung der farbigen Menschen (NAACP)Die Bewegung erhebt ihre Stimme gegen eine breite Palette von Fragen im Zusammenhang mit unfairer Behandlung und Diskriminierung, wie die Einschränkung des Wahlrechts und die Kürzung der Mittel für Medicaid, Wohlfahrt und Bildung.

Als die Moral Montag Bewegung in North Carolina in 2013 begann, gaben religiöse Führer eine gemeinsame Erklärung Drängen auf Aktivismus nicht entlang parteiischer, sondern religiöser Linien.

Die Bewegung hat sich seitdem auf andere südliche Staaten ausgedehnt, einschließlich Georgien, Florida und Mike Pences Heimatstaat, Indiana. Moralmontag Rallyes wurden auch in gehalten Alabama und Missouri.

Verloren in der Berichterstattung

Trotz der Zunahme von Bewegungen wie Moral Montays geht die christliche Linke während der Wahlzyklen oft in den Medien verloren.

Dies ist nicht überraschend, da die Berichterstattung über Religion in den Medien begrenzt ist. In 2008 und 2012 nur ein Prozent der Berichterstattung in den Medien betroffenen Religion, und 2016 scheint nicht anders zu sein.

Darüber hinaus ist die Abdeckung, auf die auch immer zugegriffen wird, oft begrenzt auf konservative Christen und die "roten Staaten" des Südens.

Leider erfasst die Identifikation mit dem "roten Staat" nicht die soziale, politische und rassische Vielfalt der Region. Es stimmt, dass Religion im Süden wichtig ist. In 2014, 62 Prozent der Erwachsenen im Süden berichteten, dass ihnen die Religion "sehr wichtig" sei. Allerdings ist der Anteil der religiösen Südländer, die Republikaner und Demokraten lehnen, in etwa gleich (etwa 40 Prozent).

Die Stimmen, die verpasst wurden

Es ist wichtig anzumerken, dass die christliche Linke des Südens auch in diesem Wahlzyklus nicht geschwiegen hat.

Am Sept. 26, nach dem tödlichen Schießen von Keith Lamont Scott von einem Charlotte-Polizisten führte Rev. William Barber a "Einheitsversammlung für Gerechtigkeit und Transparenz" in einer historischen schwarzen Kirche in North Carolina, wo er seine Zuhörer bat, ihre zu halten "Wahre Wahlkarten." Er führte die Versammlung in einem Bürgerrechtsmarschlied.

Die diesjährige Präsidentschaftswahl könnte für die christliche Linke eine Chance sein, sichtbarer zu werden. Es gab Hinweise darauf, als am 10. Oktober 6 mehr als 100 evangelikale Führer waren prangerte Der republikanische Präsidentschaftskandidat Donald J. Trump warnte die Medien davor, die Evangelikalen als eine monolithische Gruppe zu betrachten.

Natürlich ist die Diskussion "Christliche Linke gegen Christliche Rechte" selbst einschränkend. Im Kontext des reichen religiösen Pluralismus der USA müssen wir breiter fragen, was die religiöse Linke kollaborativ tun kann, um Veränderungen im politischen Diskurs in Amerika zu bewirken.

Es gibt Bewegung in diese Richtung, auch in die Bundesregierung. Zum Beispiel hat Präsident Barack Obama in 2009, nur zwei Wochen nach seiner ersten Amtszeit, die Büro des Weißen Hauses für Glaubens- und Nachbarschafts-Partnerschaften. Das Büro hat die Kernprinzipien der christlichen Linken, einschließlich der sozialen und wirtschaftlichen Gerechtigkeit, übernommen. In diesem Jahr hat es ernannt Barbara Stein dem Beirat, der der erste offen gewählte Transgender und aktives Mitglied der Vereinigten Kirche Christi ist.

Solche Beispiele können sich besonders für lokale Basisorganisationen als lehrreich erweisen. Wenn der Wahltag näher rückt, kann die christliche Linke eine wichtige Rolle dabei spielen, sich für diesen Fortschritt einzusetzen.

Das Gespräch

Über den Autor

Timothy J. Williams, Gastprofessor für Geschichte, University of Oregon

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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