Willkommen bei Entertainments "The High-Concept Presidency"

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Jeder, der jemals eine Film- oder Fernsehidee in Hollywood aufgeschlagen hat, kennt die Tyrannei des "High Concept". Er ist ein Grundnahrungsmittel der Unterhaltungswelt. Ein hohes Konzept ist ein einfaches, kurzes, sofort verständliches Gimmick: Abraham Lincoln ist ein Vampirjäger; die Zahnfee, der Osterhase, der Weihnachtsmann und Jack Frost schließen sich zusammen, um einen bösen Bösewicht zu besiegen, Superman und Batman stehen sich als Feinde gegenüber; Stolz und Voreingenommenheit wird in 19 als Zombie-Krieg neu gedachtthJahrhundert England; Luzifer kommt auf die Erde, um sich mit der LAPD zu beraten. (Übrigens sind das alles echte Filme oder TV-Shows.)

In Hollywood werden Ein-Satz-Beschreibungen wie diese "Loglines" genannt. Manchmal sind sie weniger als ein Satz, manchmal nur ein Titel: Planet der Affen, Snakes on a Plane, Cowboys gegen Aliens. Die kürzeste Logline dürfte die legendäre Tonhöhe sein Miami Vice: "MTV-Polizisten."

Wie so viele Dinge in Amerika wanderte der Begriff des hohen Konzepts schnell von Hollywood in den Rest unserer Kultur und wurde zu einer Art Imperativ in allem, von Literatur über Technologie bis hin zu kulinarischen Künsten, Websites und Religion. Wenn es nicht Konzept war, wurde es begraben.

Eine der letzten Redouten war die Politik, die immer eine sehr konzeptuelle Arena gewesen war, die mit der Politik unbeholfen war. Das hat sich jetzt aber auch geändert. Donald Trumps Sieg im Präsidentenamt wurde allen möglichen soziologischen Phänomenen zugeschrieben, aber es gibt auch, denke ich, eine kulturelle, die weitgehend übersehen wurde. Trump war der erste hochrangige Präsidentschaftskandidat, und jetzt führt er die erste hochkarätige Präsidentschaft. Das ist wichtig, nicht nur, wie man gewählt wird, sondern auch, wie man regiert.

Man könnte sich das hohe Konzept als die Darwinsche Anpassung von Ideen in einem erbitterten Wettbewerb von Ideen vorstellen - eine Art Überleben des Stärkeren und Peinlichsten. Wir leben in einer lauten Welt, in der alle und alles um Aufmerksamkeit kämpfen und nur die kühnsten Ideen die Schlacht überleben. Psychologen haben einen Namen dafür: Der Cocktail-Party-Effekt, nach dem Phänomen, dass der einzige Weg, um in einer Cocktailparty gehört zu werden, wo jeder plappert, ist, lauter zu sprechen. In diesem Kontext ist ein hohes Konzept ein lautes Konzept, eine Möglichkeit, das Geschwätz zu durchschneiden, da die einfachste, aufmerksamkeitsstärkste Idee diejenige ist, die am ehesten gehört und gelingen kann. Übrigens dürfte es auch eine extreme Idee sein.

Was mehr ist, wie bemerkt worden ist ad naussumWir leben in einer zunehmend augenblicklichen Welt, die von sozialen Medien getrieben wird, in denen sich die Dinge von Sekunde zu Sekunde ändern. In dieser Welt ist hohes Konzept ein Haken, ein Weg, um Aufmerksamkeit für mehr als eine Sekunde zu bekommen und dies zu tun sofort. Es gab eine Zeit, in der zeichengetriebene Geschichten und Erzählungen die Hauptstützen Hollywoods waren. Nicht länger. Was ist die Ein-Satz-Logline für? Citizen Kane or Casablanca or Der Pate or The Deer Hunter? Du könntest sie schreiben, aber sie würden nicht unbedingt zwingend klingen. In einer zeitarmen Gesellschaft sind Charakterentwicklung und Geschichte zu langsam. Wir wollen es jetzt und wir wollen es neu. Also Konzept ist alles.

Die Durchdringung von Unterhaltung und Politik ist nichts Neues. Wie Schauspieler, Politiker schaffen personae. Sie entwerfen Erzählungen für ihr Leben und ihre Kampagnen. (Norman Mailer war vielleicht der erste, der in seinem berühmten Essay über JFK die Analogie von Film zu Politik sah. "Superman kommt in den Supermarkt"Er hat Kennedy und seine Frau Jackie als die Stars des neuen amerikanischen Films beschrieben. Und sie können auch eindrucksvolle visuelle Versatzstücke liefern.

Als ehemaliger Film- und Fernsehstar perfektionierte Ronald Reagan die Symbiose und verwandelte seine Präsidentschaft in Performancekunst, indem er nicht nur einen wunderbaren Charakter schuf, der sowohl amüsant als auch einschüchternd war, sondern indem er verstand, wie die Dynamik der Politik die Dynamik des Films genau nachahmt. In beiden Fällen besteht das Ziel darin, die Wähler / Zuschauer anzusprechen und ihre Gefühle zu manipulieren. Die besten Gefühle, die du hervorbringen möchtest, erzeugen ein Gefühl der Erheiterung. Reagan war ein Meister.

Jetzt, da die Grenze zwischen Politik und Unterhaltung noch weiter verschwimmt, ist High Concept etwas Neues und potenziell noch transformativer. Es ist nicht Charakter-getrieben, wie Reagan war, noch ist es aufregend. Es geht um Aufmerksamkeit. Reagan nahm seine Lehren aus Hollywood und wandte sie in der Politik an. Trump nahm seine Lektionen vom Reality-TV. In seinem vorpolitischen Leben war er ein Meister der Form, aber nicht zufrieden. Er rühmte sich seiner Heldentaten, ohne viel für sie zu zeigen. Er wurde, wie wir alle wissen, eher ein Landwirt als ein Baumeister und sammelte sein Vermögen durch die Vergabe seines Namens. In der Tat war er ein Ballyhoo-Künstler, und Ballyhoo hat viel mit High-Konzept zu tun. Beide verkaufen Verkaufskunst.

Die größte Lektion, die Trump aus all dem erfuhr, war, dass Aufmerksamkeit zu gewinnen, und dass es keinen Unterschied machte, wie du es gepackt hast: wütende, idiotische Tweets zu zünden; lüstern über Frauen; die Behinderten verspotten; beleidigende Gegner; drohend, Hillary Clinton ins Gefängnis zu bringen; und einfach nur "Fakten" erfinden - viele, viele und viele erfundene "Fakten".


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In dem schönen neuen Amerika, in dem wir jetzt leben, wusste Trump, dass Aufmerksamkeit wert- und inhaltsneutral war. Niemand, am allerwenigsten die Medien, die auf hohem Niveau gelebt haben, wollte Sie anrufen. Stattdessen dominierst du die Cocktail-Konversation, so dass niemand sonst ein Wort hochkommen kann. Volumen war alles. Was du gesagt hast, war irrelevant.

Trump begann seine Kampagne auf diese Weise, fast so, als würde er dem amerikanischen Volk einen Film oder eine Fernsehserie zeigen: Baue eine Mauer. Verbanne Muslime. Widerrufen Sie Obamacare. Stufe ISIS. Steh auf China. Und, natürlich, macht Amerika wieder großartig. Dies waren keine Wahlkampfversprechen oder gar Wahlkampfparolen. Sie waren Loglines. In der Tat war die gesamte Kampagne eine logine: "Ein Business-Mogul und Reality-TV-Star ohne politische Erfahrung läuft für den Präsidenten und verspricht, das System in die Luft zu sprengen." Niemand hatte jemals etwas Ähnliches gesehen. Es war nicht nur das Kampagne war High-Konzept, die Idee einer High-Konzept-Kampagne war hoch Konzept.

Tatsächlich scheint die Hingabe an ein hohes Konzept sogar Trumps Mitarbeiter zu durchdringen. Wir können denken, dass die grundlegende Affinität zwischen Trump und dem "alt-rechten", weißen nationalistischen Berater Steve Bannon tief reaktionärer Populismus ist. Aber 10 vor Jahren, als Bannon als Möchtegern-Filmproduzent in Hollywood unterwegs war warf eine Filmidee auf Die logline war im Wesentlichen: Muslime übernehmen die Vereinigten Staaten und verwandeln sie in die Islamischen Staaten von Amerika. Die Trump-Bannon-Bindung darf also nicht nur politischer Extremismus sein. Sie sind Brüder im High-Konzept-Extremismus.

Im Gegensatz zur Trump-Kampagne hätte es keine tiefere Konzeptkampagne als Hillary Clinton geben können, die weitgehend der politischen Tradition entsprach. Vergleichen Sie sie "Stärker zusammen" mit "Make America Great Again". Tausende von Kritikern beschuldigten sie, eine Kampagne ohne Absicht ohne Thema zu führen. Was sie wirklich meinten, war, dass sie keine Logline gefunden hatte. Dies ließ ihre traditionelle, politikorientierte Kampagne anachronistisch erscheinen. Und es tat ihr vor allem mit der Presse weh, nicht nur, weil Trump sie jeden Tag an eine neue Logline gewöhnt hatte, sondern auch, weil sie der Presse ein Vakuum ließ, das sie mit eigenen Logins füllen konnte - über E-Mails und die Clinton Foundation. Am Ende war Clintons Kampagne ein Opfer des Hollywoods, das sie unterstützte, ein Opfer dessen, was in einem Zeitalter der Überflutung und der Schnelligkeit als Verkaufskunst gilt. Trump's war die heißeste Show auf amerikanischen Bildschirmen.

Er hat seine Präsidentschaft genau gleich behandelt. Aber hier sind zwei Dinge über hohe Konzepte: Auf der einen Seite können sie ein Aufschreien verursachen, indem sie es scheinen lassen, als ob sie mutig und nicht nur laut sind, was zu Trumps Vorteil führen kann, wenn er durch seine Präsidentschaft randaliert . Auf der anderen Seite, wie jemand, der Fernsehen schummelt oder ins Kino geht, oft sagen kann, kann bei High-Konzepten schnell das Gas ausgehen. Eine Saison, Mr. Robot or Orange im neuen Schwarz ist die meistgesprochene Show im Fernsehen; In der nächsten Staffel sind es Nachrufe, die durch das nächste hohe Konzept verdrängt werden.

Mit anderen Worten, Konzepte können sich erschöpfen, während zeichengesteuerte Erzählungen dies nicht tun. Dies könnte für diejenigen, die an einer Trump-Präsidentschaft verzweifeln, etwas Trost bieten. Die Rettung wird wahrscheinlich nicht aus der Politik kommen, wo Demokraten ohnmächtig zu sein scheinen, sondern aus unseren eigenen unersättlichen Neigungen zur Populärkultur. Es ist durchaus möglich, dass die hochkarätige Präsidentschaft von Donald Trump das Publikum einfach auslaugen und sie nach etwas Neuem sehnen lässt.

So können wir hoffen.

Diese Post erschien zuerst auf BillMoyers.com.

Über den Autor

Neal Gabler ist Autor von fünf Büchern und Empfänger von zwei Büchern LA Times Buchpreise, Zeit das Sachbuch des Jahres des Magazins, USA heuteBiographie des Jahres und andere Auszeichnungen. Er ist auch Senior Fellow am Norman Lear Center der University of Southern California und schreibt derzeit eine Biographie von Senator Edward Kennedy.

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