Wie wir innerhalb unserer Lebenszeiten die Umweltverschmutzung besiegen können

Wie wir innerhalb unserer Lebenszeiten die Umweltverschmutzung besiegen können

Die Umweltverschmutzung ist die häufigste Todesursache in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen. Die Top-10-Verschmutzungsprobleme, die den Planeten Erde bedrohen, stellen entmutigende und in einigen Fällen scheinbar unüberwindbare Hindernisse dar. Das sind die schlechten Nachrichten. Die gute Nachricht ist, dass diese Probleme reparierbar sind. Wenn das geschieht, wird die größte einzelne Todesquelle auf dem Planeten - geschweige denn eine enorme Belastung für das menschliche und ökologische Wohlergehen, ganz zu schweigen vom Wirtschaftswachstum - besiegt werden.

Ich glaube, das zu unseren Lebzeiten passieren kann. Wie kann ich so sicher sein? Denn wir haben bereits viele dieser Probleme im Westen in etwa zur gleichen Zeit gelöst.

In den 50 und 60 hatten wir Luftqualität in New York und Pittsburgh, um mit Norilsk und Peking zu konkurrieren. Wir hatten Giftmüll am Love Canal, um mit denen in Kanpur und Huaxi zu konkurrieren, Bleivergiftungen so schlimm wie die von Kabwe in Bunker Hill, Idaho, und sanitäre Probleme überall. Aber alle waren gelöst. Versteh mich nicht falsch. Wir haben immer noch Verschmutzungsprobleme in den reicheren Ländern. Aber sie sind kleiner als die ihrer Pendants in den Entwicklungsländern, und vielleicht am wichtigsten, an denen gearbeitet wird.

Die Wahrheit ist, dass die Schaffung einer reinen Erde ein Problem für Realisten ist. Es ist eine Aufgabe für Menschen, die etwas bewegen, anstatt Umweltprobleme nur zu Tode zu reden. Ein Realist bildet den Umfang des Problems ab, formuliert einen Plan und beginnt zu arbeiten. Das bedeutet, den Boden zu bewegen, neue Technologien zu installieren und mit Gemeinden zu arbeiten, die Hilfe brauchen. Vieles läuft darauf hinaus, einem Spielbuch zu folgen: das zu tun, was wir bereits in der Vergangenheit tun und können. Priorisierung von kosteneffektiven Lösungen. Den Ländern ermöglichen, Ressourcen und Strukturen zu entwickeln, die funktionieren.

Am Ende des Tages, die Verschmutzung ist wirklich nicht anders von Polio: es ist eine Krankheit, die wir die Werkzeuge zur Heilung haben. Wir brauchen nur die richtige Behandlung zu verbreiten.

Die wichtigste Komponente dieser Verbreitung ist das Sammeln des kollektiven Willens der Weltbevölkerung. Und wie geht das am besten? Indem jeder Teil der Lösung ist.

Welche Art von Beitrag können Sie leisten?

Warten! Sag es nicht. Ich kann dich schon erschrecken spüren. Du denkst, ich werde dich bitten, einen großen Scheck zu schreiben oder etwas Verrücktes zu tun, wie in einem Flash-Mob teilzunehmen. Geh auf einen Walkathon. Vielleicht ein Danceathon (erinnerst du dich an diese?). Vielleicht denken Sie, ich werde Sie bitten, Ihre Zeit an einem Wochenende im Monat zu spenden, um in Ihrem Wahlbezirk von Tür zu Tür zu marschieren und Ihre Nachbarn zu bitten, eine Petition zu unterschreiben.

Diese Dinge könnten funktionieren. Wer weiß? Aber ich kann Ihnen etwas Einfacheres anbieten.

Ich würde es gerne tun verbreiten eine Nachricht.

In der heutigen technologischen Gesellschaft gibt es wenige Dinge, die einfacher oder mächtiger sind als eine Botschaft. Eine Nachricht ist einfach zu generieren, ganz zu schweigen von einer erneuerbaren Ressource. Eine Nachricht kann sich so schnell verbreiten wie die Nachrichten - und das bedeutet heutzutage verdammt schnell.

Eine gute Botschaft hat die Kraft, das Herz und den Verstand eines Empfängers zu erreichen. Ich spreche nicht von irgendeinem zuckersüßen Slogan, der von Werbeagenturen in Madison Avenue entsorgt wird. Diese Mantren, so eingängig und clever, überzeugen die Menschen, Fast Food oder Menschen mit Lungenkrebs zu konsumieren, um Zigaretten an Kinder zu verteilen.


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Ich spreche über das, was ich gerne No-Brainer-Nachrichten nenne - höre sie einmal, und du bist in der Lage, eine komplexe, kraftvolle Vorstellung in Sekunden zu verdauen. Von dort aus hast du die Macht, das zu tun, was du willst, aber vielleicht ist es die stärkste Aktion, die du machen wirst, diese Botschaft an andere weiterzugeben.

Die Verbreitung einer Botschaft ist die einzige Möglichkeit, Einfluss zu nehmen. Wenn eine Person eine Nachricht versteht: ho-hum. Wenn zwei Menschen es bekommen, haben sie etwas gemeinsam, über das sie reden können; die Luft zwischen ihnen fängt an zu knistern mit einem Eigenleben. Wenn drei Personen die Nachricht erhalten, entwickelt sich ein Standpunkt. Wenn vier Menschen es bekommen, beginnt dieser Standpunkt eine fast physische Masse anzunehmen, was wiederum die Anziehungskraft der Schwerkraft anregt.

Wenn genug Leute eine Nachricht zu verstehen, es neigt dazu, über ganze Kulturen wie eine Flutwelle zu brechen, alle Waschen entfernt, die alte und nutzlos ist und hinter einem frischen, neuen Landschaft des Denkens zu verlassen.

Da die fünfte, sechste und siebte Menschen die Kerngruppe beitreten, beginnt die Wirkung auf die Nachricht von exponentiell zu vermehren. Der Zeitgeist beginnt in einer Weise zu ändern, die subtil sind, noch nicht unterschätzt werden. Druck baut, bis schließlich eine kritische Masse erreicht wird. An diesem Punkt kann fast alles passieren.

Seit einigen Jahren interessiert mich das soziologische Phänomen, das der Schriftsteller Malcolm Gladwell in seinem Buch behandelt hat Der Wendepunkt. Gladwells Arbeiten erforschten ein Szenario, von dem wir alle gesehen haben, dass es hunderte, vielleicht tausende von Malen gespielt hat, bevor irgendjemand daran gedacht hat, einen Namen darauf zu setzen. Dieses Szenario ist folgendes: Wenn genügend Menschen eine Botschaft verstehen, tendieren sie dazu, wie eine Flutwelle ganze Kulturen zu durchbrechen, alles Alte und Nutzlose wegzuwaschen und eine neue, neue Denklandschaft zu hinterlassen, auf der neue Generationen stärkere Grundlagen aufbauen können mit mehr Wirtschaftlichkeit, vorausschauendem Denken und Ergebnissen.

Also, was sind die Nachrichten Ich mag würden Sie über die Umweltverschmutzung zu berücksichtigen Verbreitung, oder was ich als "das braune Problem"?

Nachricht 1: Verschmutzung ist der größte Mörder der Welt.

Umweltverschmutzung tötet eine Person für jede sieben, die sterben. Es verursacht mehr Todesfälle und Krankheiten dann Malaria, AIDS und Tuberkulose zusammen.

Dies relativiert die Dinge relativ schnell. Wenn du einen Moment darüber nachdenkst, bin ich sicher, dass du (wie ich immer bin) durch das Ausmaß des Schadens, den braune Probleme verursachen, gestaffelt sein wirst. Das macht nicht Ich meine, wir sollten Geld wegnehmen, um diese Krankheiten zu lösen und sie der Verschmutzung zuzuführen. Natürlich nicht. Das sind schreckliche Probleme, die alle Energie und Ressourcen verdienen, die wir ihnen geben können.

In 2012 berichtete die Weltgesundheitsorganisation, dass 625,000-Leute an Malaria gestorben waren, 1.5 Millionen an HIV / AIDS gestorben waren und 930,000 an Tuberkulose gestorben war.

Die überwiegende Mehrheit der giftigen Luft, Boden und Wasser auf der Erde ist in ärmeren Ländern zu finden. Die USA und Europa haben (größtenteils) gute Arbeit geleistet, um unsere Kinder und unsere Umwelt zu schützen.

Das sind insgesamt 3.1 Millionen Menschen, geben oder nehmen.

Die Zahl der Menschen, die in 2012 durch Umweltverschmutzung getötet wurden, betrug 8.9 Millionen, fast das Dreifache.

Mit dieser Art von Wirkung ist es nicht Zeit, dass wir einige Aufmerksamkeit auf die braune Agenda bezahlt?

Nachricht 2: Die Opfer der Umweltverschmutzung sind fast alle in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen.

Von den 8.9 Millionen Menschen, die in 2012 durch Umweltverschmutzung getötet wurden, befanden sich erstaunliche 8.4 Millionen von ihnen in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen. Lesen Sie: Sie sind nicht in den USA oder in Europa.

Dafür gibt es einen einfachen Grund. Die überwiegende Mehrheit der giftigen Luft, Boden und Wasser auf der Erde ist in ärmeren Ländern zu finden. Die USA und Europa haben (größtenteils) gute Arbeit geleistet, um unsere Kinder und unsere Umwelt zu schützen. Es gibt einige Ausnahmen, bei denen meiner Ansicht nach die USA und Europa einen besseren Job machen könnten. Wir haben beispielsweise in vielen Städten Probleme mit der Luftqualität. Kohlekraftwerke und andere Emissionen verursachen viele Todesfälle. Wir sind uns auch unsicher über eine Reihe von Chemikalien, die ernsthafte Krankheiten verursachen können, besonders bei Kindern. Aber machen Sie keinen Fehler: Die Schwere der Probleme in den Entwicklungsländern ist um Größenordnungen schlimmer als in den reicheren Ländern.

Verfügbarmachen von Personen zu Statistiken, Fotos und Geschichten über diejenigen, die in diesen toxischen Websites leben ist, gelinde gesagt, sehr lehrreich.

Nachricht 3: Kinder sind mehr verletzt als Erwachsene.

Dies ist ein wichtiger Punkt. Selbst wenn Sie keine Kinder oder gar Kinder haben, werden Sie wahrscheinlich verstehen, wie verwundbar sie sind. Du verstehst wahrscheinlich, dass die Kinder von heute die Generation sind, die die Welt von morgen erben wird und sie in vielerlei Hinsicht für uns in unserer Dotage verwahrt. Wir haben ein Interesse daran, Kinder zu schützen, weil sie der Schlüssel zu unserer Zukunft sind.

Nachricht 4: Big Fortune-500 Unternehmen sind nicht verantwortlich zu machen. Lokale und kleine Unternehmen verursachen fast alle der Umweltverschmutzung Probleme der Welt.

Große westliche Konzerne sind (im Allgemeinen) nicht verantwortlich für die Verschmutzung. Vielmehr bringen sie oft Best Practices in Länder mit mittlerem Einkommen ein, in denen sie sich niederlassen. Mit einigen seltenen Ausnahmen wird die Schuld an den Umweltproblemen nicht durch die Schuld an den Unternehmen in Amerika gelöst. Stattdessen müssen wir uns auf die Zusammenarbeit mit kleineren lokalen Unternehmen konzentrieren, zu denen Betreiber wie Batterierecycler und Goldgräber gehören.

Es stimmt, dass alte Technologien in allen 1930s und '40s sehr umweltfreundlich waren und der Westen dafür den Preis zahlte. Es gibt jedoch keinen Grund für neue Volkswirtschaften, diesen Weg zu gehen. Tatsächlich bedeutet dies einen viel weniger effizienten Wachstumspfad.

Was diese Praktizierenden ist wirklich mangelt es nicht an Willenskraft, sondern Bildung und Ausbildung. Die Ausbildung erforderlich, um sie aufzuräumen ihre Taten zu helfen, Kosten müssen nicht viel, und die daraus resultierenden Leistungen insgesamt zu große Fortschritte für die Welt gleichsetzen kann, bewegt sich vorwärts. Denken Sie daran, dass die meisten dieser kleinen Betreiber keine Ahnung haben, dass sie ihre Kinder das Erbe sind vergiftet. Die richtige Aus- und Weiterbildung in der Verwendung effektiver, toxische freie Technologien ist der beste Weg, um ihre unmittelbaren Bedürfnisse zu erfüllen und gleichzeitig eine bessere Zukunft für sie und uns zu sichern.

Nachricht 5: Verschmutzung ist nicht unvermeidlich für die Entwicklungsländer.

Dies ist eine alte Denkweise, die auf den Kopf geschlagen werden muss, bis sie sich entwickelt. Viele Menschen werden behaupten, dass das Wachstum, das erforderlich ist, um arme Länder aus der Armut zu befreien, nur durch Maßnahmen erreicht werden kann, die Verschmutzung verursachen - dass die unvermeidbaren Kosten des Wachstums Verschmutzung sind, die bewältigt werden kann, sobald das Land reicher ist. Solche Denker sagen ja, das ist passiert, als der Westen industrialisiert hat, oder?

In der heutigen Welt ist dieses Argument jedoch meist Koje. Es ist wahr, dass alte Technologien die 1930 und 40 stark verschmutzten und der Westen den Preis dafür bezahlte. Aber es gibt keinen Grund für neue Volkswirtschaften, diesen Weg zu gehen. Tatsächlich stellt dies einen viel weniger effizienten Wachstumspfad dar.

Die Technologien, die wir heute in fast jeder Branche genießen, haben sich über jene alten dreckigen Dinosaurier hinwegentwickelt; niemand investiert mehr in quecksilberbasierte Technologien. Die neueren sind billiger zu implementieren und zu betreiben, profitabler und von Natur aus sauberer. Wir bauen keine Automotoren mehr, die verbleites Benzin benötigen, sondern wir steuern unsere Schiffe mit Sextanten oder Koppelnavigation auf See. Und obwohl es sicherlich wahr ist, dass wir immer noch viele alte Industriezweige in Übersee leiden, die schrecklich giftig sind und gereinigt werden müssen, hängt das Wirtschaftswachstum im großen und ganzen von Effizienz ab. Das bedeutet, dass neue Investitionen effizientere Technologien einführen und nutzen werden.

Denken Sie generell daran: Hohe Effizienz und geringe Umweltverschmutzung gehen Hand in Hand.

Umweltverschmutzung verhindert Wachstum; es ist nicht ein natürliches Ergebnis davon. Wir müssen diese in den Mittelpunkt zu halten, wie wir unsere Erwartungen für ein, wie aktuelle und zukünftige Industrie selbst durchführen sollte.

Message 6: Wir können einen großen Unterschied in unserer eigenen Welt machen, indem wir den Menschen in Entwicklungsländern helfen.

Viele Verschmutzungsprobleme in anderen Ländern betreffen uns direkt. Zum Beispiel reicht die Luftverschmutzung aus China über den Pazifik, um die Westküste der Vereinigten Staaten zu verschmutzen, und Quecksilber aus handwerklichen Kleinbergleuten verseucht den Fisch, den wir schließlich essen. Etwas subtiler (aber nicht weniger kraftvoll), eine verschmutzungsfreie Zukunft zu teilen, schafft außerordentlichen guten Willen und Dankbarkeit gegenüber Gemeinden und Ländern in Übersee. Dies wiederum bedeutet eine sicherere Welt für uns alle.

Vielleicht ist es der Ingenieur in mir, aber wenn ich meine Augen vor der Politik verschließe, scheint jedes dieser Verschmutzungsprobleme eine einfache Lösung zu sein.

Länder, die aufgrund von Umweltverschmutzung und Krankheit an der Entwicklung ihrer Kinder gehindert werden, können sich nicht aus der Armut befreien. Krankheit und Armut bilden die Meinungsverschiedenheit, die ein Grund für viele der Unruhen in der Welt ist. Die offensichtliche Wahl ist nicht immer da, aber die Unterstützung von Gemeinschaften beim Aufbau einer starken, gesunden Umwelt bringt Wohlstand mit sich, der wiederum die Grenzen von Tribalismus und Insellage aufbricht, die zur Entrechtung führen und keinen Beitrag zum größeren Wohl unserer Spezies leisten .

Also, da hast du es. Es sieht vielleicht so aus, als kippe ich gegen Windmühlen. Insgesamt gesehen sind die Top-10-Schadstoffe ein enormes Problem. Dennoch habe ich diese stille Zuversicht, dass wir sie beheben können. Vielleicht ist es der Ingenieur in mir, aber wenn ich meine Augen vor der Politik verschließe, scheint jedes dieser Verschmutzungsprobleme eine einfache Lösung zu sein.

Ändern Sie zum Beispiel den Typ von Dieselkraftstoff, den Fahrzeuge verbrennen dürfen.

Einführung eines neuen Herd zu einer bedürftigen Gemeinschaft.

Design und eine Aufbereitungsanlage zu bauen. Dig toxischen Boden und enthalten es in der richtigen Deponien. Und so weiter. Sehen Sie? Es ist kein Hexenwerk. Nur methodische Arbeit, ausgeführt in einer Zeit, ein Projekt. Und für jedes Projekt, ist es notwendig, die Finanzierung zu finden, die richtige Technologie zu identifizieren und das richtige Team zusammengestellt, das die Arbeit erfolgreich umsetzen können.

Wir nehmen es ein Land nach dem anderen. Jedes Land ist ein bisschen anders, mit einem anderen Satz von Schadstoffen. Der Trick besteht darin, sich zuerst auf die wichtigsten Probleme zu konzentrieren - diejenigen, die die meisten Kinder töten. Weiter, um sicherzustellen, dass Geld für Lösungen ausgegeben wird, nicht nur für Studien. Dann, ein bisschen Unterstützung hier, ein Ansporn der Ermutigung dort, guter Input von einem oder zwei Experten, und die wirkliche Veränderung beginnt zu beginnen. Einige Pilotprojekte belegen den Erfolg der Gesamtvision; Sie beweisen, dass Leben gerettet werden können. Es folgen weitere Projekte, die aus ländlichen Kassen finanziert werden, und bald wird eine neue Wirtschaft im Bereich der Bekämpfung der Umweltverschmutzung und der Umweltverschmutzung geschaffen. Das Thema wird in die Pläne des Landes eingebettet. Die internationale Antwort wird die eines Cheerleaders, kein Fahrer.

Wir können diesen Prozess bereits in so vielen Ländern beobachten: Mexiko, China, Indien, Indonesien, Brasilien ... die Liste geht weiter und weiter. Bedürfnisse variieren, aber der Prozess ist der gleiche. Es dauert viele viele Jahre, aber dies ist der Weg zum Erfolg.

Es gibt noch so viel zu tun, und du kannst ein Teil davon sein. Also, hilf uns. Verbreite das Wort. Schließlich sind wir alle zusammen.Zeige Ensias Homepage

Über den Autor

volleren richardRichard Fuller ist Präsident von  Pure Earth (ehemals Blacksmith Institute) und Gründungsmitglied der Globale Allianz für Gesundheit und Umweltverschmutzung.

Anmerkung des Herausgebers: Das Folgende ist exzerpiert Die Brown-Agenda: Meine Mission der weltweit lebensbedrohlichem Umweltverschmutzung zu bereinigen von Richard Fuller und wird hier mit Genehmigung des Autors veröffentlicht.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf ENSIA

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