Wie man Millionen Hektar Wald, Ackerland und Grasland freigibt

Die Wiederherstellung von Land um verlassene Öl- und Gasquellen würde Millionen Hektar Wald, Ackerland und Grasland freigeben

Eine Bohrinsel für Öl und Gas in Robinson Township, Penn. Robert Nickelsberg / Getty Images  CC BY-ND

Präsident Joe Bidens Infrastrukturplan schlägt vor, 16 Milliarden US-Dollar für das Verstopfen alter Öl- und Gasquellen und die Säuberung verlassener Minen auszugeben. Aber da ist keine maßgebende Maßnahme davon, wie viele dieser Websites im ganzen Land existieren.

In einer kürzlich durchgeführten Studie versuchten meine Kollegen und ich, alle Öl- und Gasquellenstandorte in den unteren 48 Staaten zu erfassen, die zur Restaurierung geeignet – was bedeutet, dass das Bohrloch kein Öl oder Gas mehr förderte und es keine anderen aktiven Bohrlöcher gab, die diesen Standort nutzten. Wir fanden mehr als 430,000 alte Bohrlochstandorte mit zugehöriger Infrastruktur wie Zufahrtsstraßen, Lagerflächen und Flüssigkeitstanks. Sie bedeckten mehr als 2 Millionen Morgen – eine Fläche, die größer ist als Delaware und Rhode Island zusammen.

Diese Standorte sind über das ganze Land verstreut und konzentrieren sich hauptsächlich auf Wälder, Grünland und Ackerland. Sie könnten gut genutzt werden. Wir schätzten den Wert der Feldfrüchte, die produziert werden könnten, wenn dieses Land in den nächsten 14 Jahren wiederhergestellt wird, auf über 50 Milliarden US-Dollar.

Wir haben berechnet, dass die Wiederherstellung dieser Ländereien Millionen Tonnen Kohlenstoff aus der Atmosphäre entfernen könnte, wenn die Vegetation auf ihnen nachwächst, was schätzungsweise 7 Milliarden US-Dollar an Nutzen aus reduzierten Treibhausgasemissionen bringt. Es würde auch Lebensraum für Wildtiere bieten und könnte Holz für die Ernte produzieren. Und weil gesunde Ökosysteme filtern Luft und Wasser, könnte die Rückkehr dieser Flächen in einen natürlichen Zustand die Luftverschmutzung reduzieren und die Trinkwasserqualität verbessern.

Der pensionierte Öl- und Gasmanager Curtis Shuck erklärt, warum seine gemeinnützige Organisation daran arbeitet, Tausende von verwaisten Bohrlöchern in den USA zu verstopfen

 

In den letzten Jahren hat sich die Energieerzeugung zum größter Verbraucher von Neuland in den USA und übertraf die Stadt- und Wohnentwicklung. Die Öl- und Gasindustrie hat einen besonders großen Fußabdruck, der Millionen Hektar einnimmt, mit große Auswirkungen auf die Umwelt. Energieentwicklung reduziert die Biodiversität, erhöht die COXNUMX-Emissionen, stört natürliche ökologische Prozesse und verringert sich Ökosystem-Dienstleistungen – die zahlreichen Vorteile, die Naturlandschaften für die Menschheit haben.

Während aktive Bohrungen Öl und Gas fördern, bringen sie neben direkten und indirekten auch offensichtliche wirtschaftliche Vorteile Kosten. Irgendwann werden jedoch alle Brunnen trocken. Danach ist ihr wirtschaftlicher Wert weg und es bleiben nur die Kosten.

Die meisten Bundesstaaten und die Bundesregierung verlangen von Energieentwicklern, alte Brunnen verstopfen und das Land zurückfordernUnd um Postanleihen um sicherzustellen, dass sie dies tun. Oftmals aber auch Unternehmen pleite gehen und Websites aufgeben or behaupten, dass stillgelegte Brunnen immer noch produzieren und behalten ihre Mietverträge auf unbestimmte Zeit bei. Darüber hinaus betragen die Anleihebeträge sind fast nie genug die kompletten Kosten für das Verstopfen von Brunnen und die Wiederherstellung des Landes zu decken.

Karte von Pennsylvania mit markierten verlassenen Öl- und Gasquellen.
Beamte von Pennsylvania haben Tausende von verlassenen Öl- und Gasquellen im Bundesstaat (blau markiert) ohne erkennbaren Verantwortlichen identifiziert, der sie verstopft. Pennsylvania Department of Environmental Protection

Verlassene Brunnen können viele Jahre lang stillstehen. Viele Methan austreten, ein starkes Treibhausgas, oder andere Verunreinigungen, schädliche Umgebung Landschaften und bedrohen die Wasserversorgung.


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Die Wiederherstellung dieser Standorte beginnt mit dem Verstopfen des Brunnens, um Kontaminationsgefahren zu beseitigen. Als nächstes entfernen die Unternehmen die gesamte Infrastruktur, wie Brunnenpads und Straßen. Sie ersetzen den Mutterboden, bepflanzen einheimische Pflanzen – deren Etablierung unter Umständen über mehrere Jahre hinweg einer besonderen Pflege bedarf – und stellen die natürlichen Entwässerungsmuster des Standorts wieder her.

Tausende weitere aktive Öl- und Gasquellen wird die Produktion in den nächsten Jahren einstellen. Energieunternehmen installiert über 150,000 Brunnen auf 500,000 Hektar Land während des anfänglichen Öl- und Gas-Fracking-Booms von 2004 bis 2015. Diese und ältere Bohrlöcher bedecken weitere Millionen Hektar Land, die eines Tages zu ländlichen Brachflächen werden könnten, die über die amerikanische Landschaft verstreut sind.

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Wie weit würden 16 Milliarden Dollar für die Sanierung inaktiver Öl- und Gasstandorte fließen? Wir schätzten, dass das Land um alle derzeit nicht produzierenden Bohrlöcher in den unteren 48 Staaten für etwa 7 Milliarden US-Dollar wiederhergestellt werden könnte, mit zusätzlichen Kosten für das Verstopfen von Bohrlöchern.

Wir hatten nur wenige öffentlich verfügbar Beispiele of präsentieren Restaurierungskosten um unseren Kostenvoranschlag und Kosten zu entwickeln wahrscheinlich stark variieren über verschiedene Arten von Ökosystemen hinweg. Wir führten jedoch eine detaillierte Bewertung durch und stellten fest, dass in jedem von uns untersuchten Szenario der wirtschaftliche Nutzen von wiederhergestellten Flächen viel höher wäre als die Kosten.

Meiner Ansicht nach würde diese Investition Erträge bringen, die die Pflanzenproduktion, eine bessere menschliche Gesundheit, sauberere Luft und saubereres Wasser sowie eine schönere und ökologischere Landschaft umfassen.

Über den Autor

Matthew D. Moran, Professor für Biologie, Hendrix College

 

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Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Das Gespräch

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