Wie wird sich der Mensch in den nächsten 10,000 Jahren verändern?

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 Wie geht es weiter mit Homo Sapiens? Shutterstock

Die Menschheit ist das unwahrscheinliche Ergebnis von 4 Milliarden Jahren Evolution.

Von selbstreplizierenden Molekülen in den Meeren des Archaikums über augenlose Fische in den Tiefen des Kambriums bis hin zu Säugetieren, die im Dunkeln vor Dinosauriern davonhuschen, und schließlich unwahrscheinlicherweise uns selbst – die Evolution hat uns geformt.

Organismen reproduzierten sich unvollkommen. Fehler beim Kopieren von Genen führten manchmal dazu, dass sie besser an ihre Umgebung angepasst waren, sodass diese Gene dazu neigten, weitergegeben zu werden. Es folgten weitere Reproduktionen und weitere Fehler, der Prozess wiederholte sich über Milliarden von Generationen. Endlich, Homo sapiens erschien. Aber wir sind nicht das Ende dieser Geschichte. Evolution wird nicht mit uns aufhören, und Vielleicht entwickeln wir uns sogar schneller als je zuvor.

Es ist schwer, die Zukunft vorherzusagen. Die Welt wird sich wahrscheinlich auf eine Weise verändern, die wir uns nicht vorstellen können. Aber wir können fundierte Vermutungen anstellen. Paradoxerweise ist der beste Weg, die Zukunft vorherzusagen, wahrscheinlich der Blick zurück in die Vergangenheit und die Annahme, dass vergangene Trends auch in Zukunft fortbestehen werden. Dies legt einige überraschende Dinge über unsere Zukunft nahe.

Wir werden wahrscheinlich länger leben und größer sowie leichter gebaut werden. Wir werden wahrscheinlich weniger aggressiv und angenehmer sein, aber kleinere Gehirne haben. Ein bisschen wie ein Golden Retriever, wir werden freundlich und fröhlich sein, aber vielleicht nicht so interessant. Das ist zumindest eine mögliche Zukunft. Aber um zu verstehen, warum ich das für wahrscheinlich halte, müssen wir uns die Biologie ansehen.

Das Ende der natürlichen Auslese?

Einige Wissenschaftler haben argumentiert, dass der Aufstieg der Zivilisation natürliche Auslese beendet. Zwar dominierte in der Vergangenheit der Selektionsdruck – Raubtiere, Hungersnot, plagen, Krieg – sind größtenteils verschwunden.

Hungersnöte und Hungersnöte wurden weitgehend beendet ertragreiche Pflanzen, Düngemittel und Familienplanung. Gewalt und Krieg sind seltener denn je, trotz moderner Militärs mit Atomwaffen, oder vielleicht wegen ihnen. Die Löwen, Wölfe und Säbelzahnkatzen, die uns im Dunkeln jagten, sind gefährdet oder ausgestorben. Seuchen, die Millionen töteten – Pocken, Schwarzer Tod, Cholera – wurden durch Impfstoffe, Antibiotika und sauberes Wasser gezähmt.

Aber die Evolution hörte nicht auf; andere Dinge fahren ihn jetzt einfach. Bei der Evolution geht es weniger um das Überleben des Stärksten als um die Reproduktion des Stärksten. Auch wenn die Natur uns weniger wahrscheinlich ermordet, müssen wir immer noch Partner finden und Kinder großziehen, daher spielt die sexuelle Selektion jetzt eine größere Rolle in unserer Evolution.

Und wenn die Natur unsere Evolution nicht mehr kontrolliert, erzeugt die unnatürliche Umwelt, die wir geschaffen haben – Kultur, Technologie, Städte – neuen Selektionsdruck, ganz anders als der, dem wir in der Eiszeit ausgesetzt waren. Wir sind schlecht an diese moderne Welt angepasst; Daraus folgt, dass wir uns anpassen müssen.

Und dieser Prozess hat bereits begonnen. Als unsere Ernährung auf Getreide und Milchprodukte umgestellt wurde, haben wir Gene entwickelt, die uns dabei helfen Stärke verdauen und Milch. Als dichte Städte Bedingungen für die Ausbreitung von Krankheiten schufen, wurden Mutationen für Ausbreitung von Krankheitsresistenzen zu. Und aus irgendeinem Grund unser Gehirn ist kleiner geworden. Unnatürliche Umgebungen erzeugen eine unnatürliche Selektion.


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Um vorherzusagen, wohin dies führen wird, schauen wir uns unsere Vorgeschichte an und untersuchen Trends in den letzten 6 Millionen Jahren der Evolution. Einige Trends werden sich fortsetzen, insbesondere diejenigen, die in den letzten 10,000 Jahren entstanden sind, nachdem Landwirtschaft und Zivilisation erfunden wurden.

Wir stehen auch vor neuen Selektionszwängen, wie z. B. einer geringeren Sterblichkeit. Das Studium der Vergangenheit hilft hier nicht weiter, aber wir können sehen, wie andere Arten auf ähnlichen Druck reagiert haben. Die Evolution bei Haustieren könnte besonders relevant sein – wir werden wohl zu einer Art domestizierten Menschenaffen, aber merkwürdigerweise eine von uns domestizierte.

Ich werde diesen Ansatz verwenden, um einige Vorhersagen zu treffen, wenn auch nicht immer mit hoher Zuverlässigkeit. Das heißt, ich werde spekulieren.

Lebensdauer

Die Menschen werden sich mit ziemlicher Sicherheit weiterentwickeln, um länger zu leben – viel länger. Lebenszyklen entwickeln sich als Reaktion auf Sterblichkeitsraten, wie wahrscheinlich es ist, dass Raubtiere und andere Bedrohungen Sie töten. Wenn die Sterblichkeitsraten hoch sind, müssen sich die Tiere jung vermehren oder vermehren sich möglicherweise überhaupt nicht. Es hat auch keinen Vorteil, Mutationen zu entwickeln, die Alterung oder Krebs verhindern - Sie werden nicht lange genug leben, um sie zu nutzen.

Bei niedrigen Sterblichkeitsraten ist das Gegenteil der Fall. Es ist besser, sich Zeit zu lassen, um die Geschlechtsreife zu erreichen. Es ist auch nützlich, Anpassungen zu haben, die die Lebensdauer und Fruchtbarkeit verlängern und Ihnen mehr Zeit für die Reproduktion geben. Deshalb entwickeln Tiere mit wenigen Raubtieren – Tiere, die auf Inseln oder in der Tiefsee leben oder einfach nur groß sind – eine längere Lebensdauer. Grönlandhaie, Galapagos-Schildkröten und Grönlandwale reifen spät und können Jahrhunderte leben.

Schon vor der Zivilisation waren die Menschen einzigartig unter den Menschenaffen, da sie eine niedrige Sterblichkeit hatten und lange Leben. Mit Speeren und Bögen bewaffnete Jäger und Sammler konnten sich gegen Raubtiere verteidigen; Essen teilen Hunger verhindert. Also haben wir eine verzögerte Geschlechtsreife und eine lange Lebensdauer entwickelt - bis zu 70 Jahren.

Dennoch war die Kindersterblichkeit hoch - nähert sich 50% or mehr bis zum Alter von 15 Jahren. Die durchschnittliche Lebenserwartung war gerade 35 Jahre. Auch nach dem Aufstieg der Zivilisation blieb die Kindersterblichkeit bis ins 19. Jahrhundert hoch, während die Lebenserwartung sank - bis 30 Jahre - durch Seuchen und Hungersnöte.

Dann, in den letzten zwei Jahrhunderten, reduzierten eine bessere Ernährung, Medizin und Hygiene die Jugendsterblichkeit auf unter 1% in den meisten Industrienationen. Die Lebenserwartung stieg auf 70 Jahre weltweit , und 80 in entwickelten Ländern. Diese Zunahmen sind auf eine verbesserte Gesundheit zurückzuführen, nicht auf die Evolution – aber sie bereiten die Voraussetzungen für die Evolution, um unsere Lebensdauer zu verlängern.

Jetzt gibt es wenig Notwendigkeit, früh zu reproduzieren. Wenn überhaupt, ist die jahrelange Ausbildung, die nötig ist, um Arzt, CEO oder Zimmermann zu werden, ein Anreiz, es aufzuschieben. Und da sich unsere Lebenserwartung verdoppelt hat, sind Anpassungen zur Verlängerung der Lebensdauer und der gebärfähigen Jahre jetzt vorteilhaft. Da leben immer mehr Menschen 100 oder 110 Jahre - der Rekord liegt bei 122 Jahren - Es gibt Grund zu der Annahme, dass sich unsere Gene weiterentwickeln könnten, bis die durchschnittliche Person routinemäßig 100 Jahre oder sogar mehr lebt.

Größe und Stärke

Tiere werden im Laufe der Zeit oft größer; es ist ein Trend, der in gesehen wird Tyrannosaurier, Wale, Pferde und Primaten - einschließlich Homininen.

Frühe Homininen mögen Australopithecus afarensis und Homo habilis waren klein, vier bis fünf Fuß (120 cm bis 150 cm) groß. Spätere Homininen - Homo erectus, Neandertaler, Homo sapiens - größer geworden. Wir haben weiter an Höhe gewonnen in historischen Zeiten, teilweise getrieben durch verbesserte Ernährung, aber Gene scheinen sich auch zu entwickeln.

Warum wir groß geworden sind, ist unklar. Teils, Die Sterblichkeit kann die Größenentwicklung vorantreiben; Wachstum braucht Zeit, daher bedeutet ein längeres Leben mehr Zeit zum Wachsen. Aber auch Menschenweibchen bevorzugen große Männchen. Sowohl eine geringere Sterblichkeit als auch sexuelle Vorlieben werden wahrscheinlich dazu führen, dass Menschen größer werden. Heute leben die größten Menschen der Welt in Europa, angeführt von den Niederlanden. Hier sind Männer durchschnittlich 183 cm (6 Fuß); Frauen 170 cm (5 Fuß 6 Zoll). Eines Tages könnten die meisten Menschen so groß oder größer sein.

Je größer wir werden, desto graziler werden wir. In den letzten 2 Millionen Jahren wurden unsere Skelette leichter gebaut da wir uns weniger auf rohe Gewalt und mehr auf Werkzeuge und Waffen verlassen haben. Als uns die Landwirtschaft zwang, sesshaft zu werden, wurde unser Leben sesshafter Unsere Knochendichte nahm ab. Da wir mehr Zeit hinter Schreibtischen, Tastaturen und Lenkrädern verbringen, werden sich diese Trends wahrscheinlich fortsetzen.

Menschen haben auch unsere Muskeln reduziert im Vergleich zu anderen Affen, besonders in unserem Oberkörper. Das wird wohl weitergehen. Unsere Vorfahren mussten Antilopen schlachten und Wurzeln graben; später bestellten und ernteten sie die Felder. Moderne Jobs erfordern zunehmend die Arbeit mit Menschen, Wörtern und Codes – sie erfordern Gehirn, nicht Muskelkraft. Auch für Handarbeiter – Landwirte, Fischer, Holzfäller – übernehmen Maschinen wie Traktoren, Hydraulik und Kettensägen mittlerweile einen Großteil der Arbeit. Wenn körperliche Kraft weniger erforderlich ist, werden unsere Muskeln weiter schrumpfen.

Auch unsere Kiefer und Zähne wurden kleiner. Frühe, pflanzenfressende Hominine hatten riesige Backenzähne und Mandibeln zum Mahlen von faserigem Gemüse. Als wir zu Fleisch wechselten und dann anfingen, Essen zu kochen, Kiefer und Zähne schrumpften. Moderne verarbeitete Lebensmittel – Chicken Nuggets, Big Macs, Cookie-Teig-Eiscreme – müssen noch weniger gekaut werden, sodass die Kiefer weiter schrumpfen und wir wahrscheinlich unsere Weisheitszähne verlieren werden.

Schönheit

Nachdem die Menschen Afrika vor 100,000 Jahren verlassen hatten, wurden die weit verstreuten Stämme der Menschheit durch Wüsten, Ozeane, Berge, Gletscher und schiere Entfernung isoliert. In verschiedenen Teilen der Welt haben unterschiedliche Selektionsdrücke – unterschiedliche Klimazonen, Lebensstile und Schönheitsstandards – dazu geführt, dass sich unser Erscheinungsbild auf unterschiedliche Weise entwickelt hat. Stämme entwickelten unverwechselbare Hautfarbe, Augen, Haare und Gesichtszüge.

Mit dem Aufstieg der Zivilisation und neuen Technologien wurden diese Bevölkerungsgruppen wieder miteinander verbunden. Eroberungskriege, Imperiumsaufbau, Kolonisierung und Handel – einschließlich des Handels mit anderen Menschen – allesamt verschobene Populationen, die sich kreuzten. Heute verbinden uns auch Straße, Schiene und Flugzeug. Buschmänner würden 40 Meilen laufen, um einen Partner zu finden; Wir fahren 4,000 Meilen. Wir sind zunehmend eine weltweite Bevölkerung – frei gemischt. Das wird eine Welt von Hybriden schaffen – hellbraune Haut, dunkelhaarige Afro-Euro-Australo-Amerika-Asiaten, deren Hautfarbe und Gesichtszüge zum globalen Durchschnitt tendieren.

Sexuelle Selektion wird die Entwicklung unseres Aussehens weiter beschleunigen. Da die meisten Formen der natürlichen Selektion nicht mehr funktionieren, wird die Partnerwahl eine größere Rolle spielen. Menschen werden vielleicht attraktiver, aber einheitlicher im Aussehen. Globalisierte Medien können auch einheitlichere Schönheitsstandards schaffen und alle Menschen zu einem einzigen Ideal drängen. Geschlechtsunterschiede könnten jedoch übertrieben werden, wenn das Ideal männlich aussehende Männer und feminin aussehende Frauen sind.

Intelligenz und Persönlichkeit

Schließlich werden sich unsere Gehirne und unser Verstand, unser charakteristischstes menschliches Merkmal, vielleicht dramatisch weiterentwickeln. In den letzten 6 Millionen Jahren haben Hominine Gehirngröße etwa verdreifacht, was eine Auswahl für große Gehirne vorschlägt, die durch den Gebrauch von Werkzeugen, komplexe Gesellschaften und Sprache angetrieben werden. Es mag unvermeidlich erscheinen, dass sich dieser Trend fortsetzt, aber das wird er wahrscheinlich nicht.

Stattdessen unser Gehirn wird kleiner. In Europa erreichte die Gehirngröße ihren Höhepunkt Vor 10,000 bis 20,000 Jahren, kurz bevor wir die Landwirtschaft erfunden haben. Dann wurden die Gehirne kleiner. Moderne Menschen haben kleinere Gehirne als unsere alten Vorgänger oder sogar mittelalterliche Menschen. Es ist unklar, warum.

Es könnte sein, dass Fett und Protein knapp waren, als wir zur Landwirtschaft übergingen, was es kostspieliger machte, große Gehirne zu züchten und zu erhalten. Gehirne sind auch energetisch teuer – sie verbrennen etwa 20 % unserer täglichen Kalorien. In landwirtschaftlichen Gesellschaften mit häufigen Hungersnöten könnte ein großes Gehirn eine Belastung sein.

Vielleicht war das Leben als Jäger und Sammler anspruchsvoller als die Landwirtschaft. In der Zivilisation müssen Sie keine Löwen und Antilopen überlisten oder sich jeden Obstbaum und jede Wasserstelle innerhalb von 1,000 Quadratmeilen merken. Das Herstellen und Verwenden von Bögen und Speeren erfordert auch Feinmotorik, Koordination, die Fähigkeit, Tiere und Flugbahnen zu verfolgen – vielleicht sind die Teile unseres Gehirns, die für diese Dinge verwendet werden, kleiner geworden, als wir aufhörten zu jagen.

Oder vielleicht erfordert das Leben in einer großen Gesellschaft von Spezialisten weniger Intelligenz als das Leben in einem Stamm von Generalisten. Steinzeitmenschen beherrschten viele Fähigkeiten – Jagen, Fährtenlesen, Pflanzen suchen, Kräutermedizin und Gifte herstellen, Werkzeuge herstellen, Krieg führen, Musik machen und zaubern. Moderne Menschen übernehmen weniger, spezialisiertere Rollen als Teil riesiger sozialer Netzwerke und nutzen die Arbeitsteilung aus. In einer Zivilisation spezialisieren wir uns auf einen Handel, dann verlassen Sie sich für alles andere auf andere.

Davon abgesehen ist die Gehirngröße nicht alles: Elefanten und Orcas haben größere Gehirne als wir, und Einsteins Gehirn war es Kleiner als der Durchschnitt. Neandertaler hatten vergleichbare Gehirne wie wir, aber ein größerer Teil des Gehirns war dem Sehen und der Kontrolle des Körpers gewidmet, was auf eine geringere Kapazität für Dinge wie Sprache und Werkzeugnutzung hindeutet. Wie sehr sich der Verlust an Gehirnmasse auf die Gesamtintelligenz auswirkt, ist also unklar. Vielleicht haben wir bestimmte Fähigkeiten verloren, während wir andere verbessert haben, die für das moderne Leben relevanter sind. Es ist möglich, dass wir die Verarbeitungsleistung beibehalten haben, indem wir weniger, kleinere Neuronen haben. Trotzdem mache ich mir Sorgen darüber, was diese fehlenden 10 % meiner grauen Substanz angerichtet haben.

Seltsamerweise auch Haustiere kleinere Gehirne entwickelt. Schafe verloren nach der Domestizierung 24 % ihrer Gehirnmasse; bei Kühen sind es 26 %; Hunde, 30%. Dies wirft eine beunruhigende Möglichkeit auf. Vielleicht ist die Bereitschaft, passiv mit dem Strom zu schwimmen (vielleicht sogar weniger zu denken), wie ein domestiziertes Tier, in uns gezüchtet worden, so wie es für sie war.

Auch unsere Persönlichkeit muss sich weiterentwickeln. Das Leben von Jägern und Sammlern erforderte Aggression. Sie jagten große Säugetiere, über Partner getötet und Krieg mit benachbarten Stämmen. Wir kaufen Fleisch in einem Geschäft und wenden uns an die Polizei und Gerichte, um Streitigkeiten beizulegen. Wenn der Krieg nicht verschwunden ist, dann er jetzt für weniger Todesfälle verantwortlich, relativ zur Bevölkerung, als jemals zuvor in der Geschichte. Aggression, jetzt ein maladaptives Merkmal, könnte ausgezüchtet werden.

Sich verändernde soziale Muster werden auch Persönlichkeiten verändern. Menschen leben in viel größeren Gruppen als andere Menschenaffen und bilden Stämme von etwa 1,000 Jägern und Sammlern. Aber in der heutigen Welt leben Menschen in Millionenstädten. In der Vergangenheit waren unsere Beziehungen zwangsläufig selten und oft lebenslang. Jetzt bewohnen wir Meere von Menschen, die oft zur Arbeit umziehen und dabei Tausende von Beziehungen aufbauen, viele davon flüchtig und zunehmend virtuell. Diese Welt wird uns dazu drängen, aufgeschlossener, offener und toleranter zu werden. Das Navigieren in solch riesigen sozialen Netzwerken kann jedoch auch erfordern, dass wir bereitwilliger werden, uns an sie anzupassen – konformistischer zu sein.

Nicht jeder ist psychisch gut an diese Existenz angepasst. Unsere Instinkte, Wünsche und Ängste sind größtenteils die der Vorfahren der Steinzeit, die einen Sinn darin fanden, für ihre Familien zu jagen und Nahrung zu suchen, mit ihren Nachbarn zu kämpfen und im Dunkeln zu Ahnengeistern zu beten. Die moderne Gesellschaft befriedigt unsere materiellen Bedürfnisse gut, ist aber weniger in der Lage, die psychologischen Bedürfnisse unserer primitiven Höhlenmenschengehirne zu befriedigen.

Vielleicht leiden deshalb immer mehr Menschen unter psychischen Problemen wie z Einsamkeit, Angstzustände und Depression. Viele wenden sich Alkohol und anderen Substanzen zu, um damit fertig zu werden. Die Selektion gegen die Anfälligkeit für diese Bedingungen könnte unsere geistige Gesundheit verbessern und uns als Spezies glücklicher machen. Aber das könnte seinen Preis haben. Viele große Genies hatten ihre Dämonen; Führer wie Abraham Lincoln und Winston Churchill kämpften mit Depressionen, ebenso wie Wissenschaftler wie Isaac Newton und Charles Darwin und Künstler wie Herman Melville und Emily Dickinson. Einige, wie Virginia Woolf, Vincent Van Gogh und Kurt Cobain, nahmen sich das Leben. Andere – Billy Holliday, Jimi Hendrix und Jack Kerouac – wurden durch Drogenmissbrauch zerstört.

Ein beunruhigender Gedanke ist, dass unruhige Köpfe aus dem Genpool entfernt werden – aber möglicherweise auf Kosten der Beseitigung des Funkens, der visionäre Führer, großartige Schriftsteller, Künstler und Musiker hervorgebracht hat. Zukünftige Menschen könnten besser angepasst sein – aber es macht weniger Spaß, mit ihnen zu feiern, und es ist weniger wahrscheinlich, dass sie eine wissenschaftliche Revolution starten – stabil, glücklich und langweilig.

Neue Spezies?

Es gab einmal neun Menschenarten, jetzt sind es nur noch wir. Aber könnte sich eine neue menschliche Spezies entwickeln? Dazu bräuchten wir isolierte Populationen, die einem ausgeprägten Selektionsdruck ausgesetzt sind. Entfernung isoliert uns nicht mehr, aber reproduktive Isolation könnte theoretisch durch selektive Paarung erreicht werden. Wenn Menschen kulturell getrennt würden – Heiraten aufgrund von Religion, Klasse, Kaste oder sogar Politik – könnten sich unterschiedliche Bevölkerungsgruppen, sogar Arten, entwickeln.

In The Time Machine, sah der Science-Fiction-Autor HG Wells eine Zukunft, in der Klassen unterschiedliche Arten hervorbringen. Die Oberschicht entwickelte sich zu den schönen, aber nutzlosen Eloi, und die Arbeiterklasse wurde zu den hässlichen, unterirdischen Morlocks – die die Eloi empörten und versklavten.

In der Vergangenheit haben Religion und Lebensstil manchmal genetisch unterschiedliche Gruppen hervorgebracht, wie zum Beispiel in zu sehen ist Jüdisch und Zigeuner Bevölkerungen. Auch die Politik spaltet uns heute – könnte sie uns genetisch spalten? Liberale bewegen sich jetzt, um in der Nähe anderer Liberaler zu sein, und Konservative in der Nähe von Konservativen; viele links wird nicht mit Trump-Anhängern ausgehen und umgekehrt.

Könnte dies zwei Arten mit instinktiv unterschiedlichen Ansichten hervorbringen? Wahrscheinlich nicht. Doch in dem Maße, in dem uns Kultur trennt, könnte sie die Evolution bei verschiedenen Menschen auf unterschiedliche Weise vorantreiben. Werden die Kulturen vielfältiger, könnte dies die genetische Vielfalt des Menschen erhalten und steigern.

Seltsame neue Möglichkeiten

Bisher habe ich meistens eine historische Perspektive eingenommen, rückblickend. Aber in mancher Hinsicht könnte die Zukunft ganz anders sein als die Vergangenheit. Die Evolution selbst hat sich entwickelt.

Eine der extremeren Möglichkeiten ist die gerichtete Evolution, bei der wir die Evolution unserer Spezies aktiv kontrollieren. Wir züchten uns bereits selbst, wenn wir Partner mit Aussehen und Persönlichkeit auswählen, die uns gefallen. Seit tausenden von Jahren, Jäger und Sammler arrangierten Ehen, auf der Suche nach guten Jägern für ihre Töchter. Auch dort, wo Kinder sich Partner aussuchten, waren es in der Regel Männer voraussichtlich die Zustimmung der Eltern der Braut einholen. Ähnliche Traditionen überleben heute anderswo. Mit anderen Worten, wir züchten unsere eigenen Kinder.

Und in Zukunft werden wir dies mit viel mehr Wissen darüber tun, was wir tun, und mit mehr Kontrolle über die Gene unserer Nachkommen. Wir können uns schon selbst austesten und Embryonen für genetische Krankheiten. Wir könnten möglicherweise Embryonen für wünschenswerte Gene auswählen, wie wir es bei Nutzpflanzen tun. Die direkte Bearbeitung der DNA eines menschlichen Embryos wurde durchgeführt nachweislich möglich – scheint aber moralisch verabscheuungswürdig zu sein und Kinder effektiv zu Objekten medizinischer Experimente zu machen. Und doch, wenn sich solche Technologien als sicher erweisen würden, könnte ich mir eine Zukunft vorstellen, in der Sie ein schlechter Elternteil wären nicht um Ihren Kindern die bestmöglichen Gene zu geben.

Computer sorgen auch für einen ganz neuen Selektionsdruck. Als Immer mehr Matches werden auf Smartphones gemachtdelegieren wir Entscheidungen darüber, wie die nächste Generation aussieht, an Computeralgorithmen, die unsere potenziellen Übereinstimmungen empfehlen. Digitaler Code now hilft bei der Auswahl, welcher genetische Code an zukünftige Generationen weitergegeben wird, genau wie er das beeinflusst, was Sie streamen oder online kaufen. Das mag wie düstere Science-Fiction klingen, aber es passiert bereits. Unsere Gene werden vom Computer kuratiert, genau wie unsere Playlists. Es ist schwer zu sagen, wohin das führt, aber ich frage mich, ob es absolut klug ist, die Zukunft unserer Spezies den iPhones, dem Internet und den dahinter stehenden Unternehmen zu überlassen.

Diskussionen über die menschliche Evolution blicken normalerweise rückwärts, als lägen die größten Triumphe und Herausforderungen in ferner Vergangenheit. Aber wenn Technologie und Kultur in eine Periode von eintreten beschleunigenden Wandel, unsere Gene werden es auch. Die interessantesten Teile der Evolution sind wohl nicht die Ursprünge des Lebens, Dinosaurier oder Neandertaler, sondern das, was gerade passiert, unsere Gegenwart – und unsere Zukunft.

Über den Autor

Nicholas R. Longrich, Senior Lecturer für Paläontologie und Evolutionsbiologie, University of Bath

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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