Eine Wissenschaftlerin betrachtet die Gefahren, die ihre Kinder durch das Klima haben werden

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Ein verbranntes Schild mit der Aufschrift „Achtung: Spielende Kinder“ blieb zurück, nachdem ein Lauffeuer die Stadt Berry Creek, Kalifornien, im Jahr 2020 verwüstet hatte. Carolyn Cole/Los Angeles Times über Getty Images

Als ich ein junger Forscher war, der untersuchte, wie sich bewaldete Ökosysteme von Waldbränden erholen, brachte ich meine 6 Monate alte Tochter mit in den Yellowstone-Nationalpark. Diese Wälder sind unglaublich belastbar zu einem Lauffeuer, weil sie sich seit 10,000 Jahren daran gewöhnt haben. Ihre Geschichte der Resilienz war eine hoffnungsvolle Erzählung, als ich meine Forschungskarriere begann und meine Kinder in diese komplexe Welt brachte.

Schneller Vorlauf bis heute: Meine Tochter ist jetzt auf dem College, und wir stehen vor einem ganz anderen Feuerregime in einer heißeren, trockeneren Welt. Im Westen der USA ist die Die von Waldbränden verbrannte Fläche hat sich verdoppelt seit Mitte der 1980er Jahre im Vergleich zum natürlichen Niveau. Waldbrände sind jetzt häufiger, von der Tundra bis zu den Tropen. Und die USA sehen das ganze Jahr über Brände.

A neuer Bericht vom Intergovernmental Panel on Climate Change der Vereinten Nationen, veröffentlicht am 28. Februar 2022, zeigt, dass Ausmaß und Ausmaß vieler Auswirkungen des Klimawandels wie Waldbrände jetzt größer sind als bisher erwartet. Einige Tiere und Pflanzen sind an Grenzen ihrer Anpassungsfähigkeit stoßen. Dürren sind die Produktivität der Pflanzen beeinträchtigen und Stromerzeugung. Übermäßige Hitze und Überschwemmungen helfen Krankheiten zu verbreiten in Landwirtschaft, Wildtieren und Menschen. Besonders gefährdet sind Menschen, die im Freien arbeiten oder an der Küste leben. Das soziale und wirtschaftliche Auswirkungen nehmen ebenfalls zu, mit Folgen für kritische Infrastrukturen, Verkehrsnetze, Gesundheit und Ernährungssicherheit.

Mein drittes Kind ist jetzt 9 Jahre alt. Laut dem IPCC-Bericht wird seine Zukunft etwa umfassen viermal so viele Extremereignisse verglichen mit der Erfahrung eines Menschen in den Sechzigern von heute – und das, wenn Nationen den Verbrauch fossiler Brennstoffe so weit reduzieren, dass die globale Erwärmung gegenüber vorindustriellen Zeiten auf 60 Grad Celsius (1.5 Fahrenheit) gehalten wird. Es ist sogar noch gefährlicher, wenn sie es nicht tun.

Anpassung an eine sich verändernde Welt

Der Bericht warnt davor, dass die Menschheit ein kurzes, aber sich schnell schließendes Zeitfenster hat, um eine lebenswerte und nachhaltige Zukunft zu sichern. Die vom Klimawandel ausgehenden Risiken werden in verschiedenen Regionen unterschiedlich wahrgenommen, aber die am stärksten gefährdeten Menschen werden den größten Risiken ausgesetzt sein.

Sicherzustellen, dass ihre Stimmen in die Planung und Entscheidungsfindung einbezogen werden, ist eine wichtige Empfehlung. Zum Beispiel indigene Völker stehen an vorderster Front klimabedingter Katastrophen und können auch Partner in ihren Lösungen sein. In Alaska, wo ich derzeit forsche, Abwassersysteme könnten im nächsten Sturm ausgewaschen werden, und tauender Permafrost lähmt kritische unterirdische Lebensmittellager sowie Straßen. Ich habe dort Häuser auf Küstenklippen gesehen, die ins Meer erodieren.

Wasser- und Ernährungssicherheit

In Nordamerika beschreibt der Bericht, wie sich das ideale Klima für viele Nutzpflanzen und Fischereien nach Norden verschiebt, was zu einer verringerten Produktivität wichtiger Nutzpflanzen und Nutztiere führt. Die Thermik Lebensraum für Lachs und Forelle kann um 5 % bis 31 % zurückgehen, Hummer- und Krabbenverteilungen werden sich verschieben, und die Schalentierernten werden aufgrund der Ozeanversauerung zurückgehen.

Die Auswirkungen variieren je nach Region, aber Untersuchungen zeigen, dass der Klimawandel im Allgemeinen zurückgegangen ist die Produktivität der Landwirtschaft Wachstum durch um 12.5% in Nordamerika seit 1961, besonders in dürregefährdeten Gebieten. Steigende globale Temperaturen sind Reduzierung der Schneedecke dass Bauernhöfe und Städte für Wasser angewiesen sind, und stieg Grundwasserpumpen Als Reaktion darauf wird in einigen Gebieten, insbesondere im Westen der USA, der Zugang zu Süßwasser beeinträchtigt

Anpassen könnte bedeuten verschiedene Feldfrüchte anpflanzen or Wasser sparen. Am Colorado River haben sinkende Wasserstände ausgelöst Grenzwerte für den Wasserverbrauch von sieben Staaten vereinbart.


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Klimawandel 2 5 29 Der „Badewannenring“ von Lake Mead zeigt, wie weit der riesige Stausee am Colorado River bis Mitte 2021 gesunken war. David McNew / Getty Images

Küsten- und Stadtökonomien

Entlang der US-Küsten und in städtischen Gebieten, Schäden durch Stürme und Meeresspiegel steigt, und Störungen der Handels- und Transportnetze, wahrscheinlich verursachen erhebliche gesellschaftliche und wirtschaftliche Umwälzungen, heißt es in dem Bericht. Bis zu 99 % der Korallenriffe, die natürlichen Schutz vor Stürmen bieten, werden bis Ende des Jahrhunderts im Golf von Mexiko und entlang der Küsten von Florida und der Halbinsel Yucatan verloren gehen, wenn die Temperaturen nur um ein halbes Grad Celsius steigen.

Es gibt Anpassungstechniken außer dem Bau von Deichen. Grüne Infrastruktur, typischerweise Vegetation in hochwassergefährdeten Gebieten, kann bei der Bewältigung von Hochwasser helfen. Einige Gemeinden denken auch darüber nach verwaltete Migration um die Bewohner aus der Gefahrenzone zu bringen.

Ein weiteres großes Risiko ist hitzebedingte Todesfälle und Krankheiten, insbesondere unter Outdoor-Arbeitern und armen Stadtbewohnern. Wie stark sie in Zukunft steigen wird, hängt davon ab wie Menschen und Länder reagieren.

Verschlimmerung von Waldbränden

Im vergangenen Jahr Ich war zurück in Yellowstone mit meinem 9-jährigen Sohn, und ich besuchte die Orte, an denen ich als junger Forscher gewesen war, noch einmal. Anstatt ein Schauplatz der Widerstandsfähigkeit zu sein, waren Waldbrände in nur 18 Jahren zurückgekehrt und verbrannten Landschaften, die unter natürlichen Bedingungen 150 Jahre lang nicht wieder brennen sollten.

Was meine Kollegen und ich sahen, stimmte mit dem überein, was unsere Forschung zeigte: die Potenzial für die Umwandlung der Yellowstone-Landschaft durch Feuer. Es zeigte auch, dass diese Veränderungen weniger als ein ganzes Leben entfernt sind.

Wenn die Temperaturen steigen, steigt die Häufigkeit der Waldbrände voraussichtlich um 30 % steigen weltweit bis zum Ende des Jahrhunderts, wenn die Treibhausgasemissionen weiterhin auf hohem Niveau bleiben. Feuer werden setzen mehr Kohlendioxid frei in die Atmosphäre, wo es den Klimawandel weiter verschärft, und das werden sie verschlechtern die Luftqualität für Milliarden von Menschen.

Es gibt Strategien, um den schlimmsten Schaden zu vermeiden. Die Wiederherstellung feuerangepasster Ökosysteme und die Anwendung von Walddurchforstung und vorgeschriebenen Verbrennungen, wo angemessen, können dazu beitragen, Megabrände zu verhindern. Gemeinschaften können Schritte unternehmen zu das Brandrisiko reduzieren durch den Bau von Feuerschneisen und die Einhaltung von Bauvorschriften.

Waldbrände sind auch im Osten ein Risiko. Video von Penn State.

Ein Fenster der Gelegenheit

Der IPCC-Bericht kommt zu dem Schluss, dass es eindeutig ist, dass der Klimawandel menschliche und natürliche Systeme bereits gestört hat und das menschliche Wohlergehen bedroht. Es erinnert uns auch daran, dass wir es zum Besseren verändern können.

Viele Berichte haben Wege zu beschrieben Treibhausgasemissionen reduzieren und eine „Netto-Null“-Emissionswirtschaft zu erreichen, um den schlimmsten Schaden zu vermeiden und den Gemeinden bei der Anpassung zu helfen.

Wir müssen auch über den Klimawandel sprechen miteinander. Wenn die Leute nicht darüber reden, handeln sie nicht. Eine Yale-Umfrage zeigt, dass 72 % der Amerikaner glauben, dass die globale Erwärmung stattfindet, aber nur 35 % darüber sprechen. Apropos Klimawandel mit Freunden, unseren Gemeinschaften und unseren Kindern auf angemessene Weise ist entscheidend, um Maßnahmen zu ergreifen.

Über den Autor

Erica AH Smithwick, Distinguished Professor für Geographie, Penn State

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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