Die USA sind in globalen Rankings, die Demokratie und Ungleichheit messen, drastisch zurückgefallen

Zeichen der Ungleichheit 9 17
 Camp Laykay Nou, ein Obdachlosenlager in Philadelphia. Hohe und zunehmende Ungleichheit ist ein Grund dafür, dass die USA in einigen internationalen Entwicklungsrankings schlecht abschneiden. Cory Clark / NurPhoto über Getty Images

Die Vereinigten Staaten können sich selbst als „Führer der freien Welt“, aber ein im Juli 2022 veröffentlichter Entwicklungsindex platziert das Land viel weiter unten auf der Liste.

Das Büro der Vereinten Nationen für nachhaltige Entwicklung stuft die USA in seinem weltweiten Ranking ab 41. weltweit, nach unten von seinem vorherigen Ranking von 32. Nach dieser Methodik – einem umfassenden Modell von 17 Kategorien oder „Zielen“, von denen sich viele auf Umwelt und Gerechtigkeit konzentrierten – rangieren die USA zwischen Kuba und Bulgarien. Beide gelten weithin als Entwicklungsländer.

Auch die USA gelten mittlerweile als „fehlerhafte Demokratie“. Der Demokratieindex des Economist.

Als politischer Historiker, der die USA studiert institutionelle Entwicklung, erkenne ich diese düsteren Bewertungen als das unvermeidliche Ergebnis zweier Probleme an. Rassismus hat viele Amerikaner um die Gesundheitsversorgung, Bildung, wirtschaftliche Sicherheit und Umwelt betrogen, die sie verdienen. Während die Bedrohungen für die Demokratie ernster werden, hält eine Hingabe an den „amerikanischen Ausnahmezustand“ das Land gleichzeitig von ehrlichen Einschätzungen und Kurskorrekturen ab.

"Das andere Amerika"

Die Rankings des Amtes für nachhaltige Entwicklung unterscheiden sich von traditionelleren Entwicklungsmaßnahmen dadurch, dass sie sich mehr auf die Erfahrungen der einfachen Menschen konzentrieren, einschließlich ihrer Fähigkeit, saubere Luft und sauberes Wasser zu genießen, als auf die Schaffung von Wohlstand.

Während also die gigantische Größe der amerikanischen Wirtschaft in ihre Wertung einfließt, gilt dies auch für den ungleichen Zugang zu dem von ihr produzierten Reichtum. Gemessen an anerkannten Maßstäben wie dem Gini-Koeffizient, ist die Einkommensungleichheit in den USA in den letzten 30 Jahren deutlich gestiegen. Bis zum Messung der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklunghaben die USA das größte Wohlstandsgefälle unter den G-7-Staaten.

Diese Ergebnisse spiegeln strukturelle Unterschiede in den Vereinigten Staaten wider, die bei Afroamerikanern am ausgeprägtesten sind. Solche Unterschiede bestehen weit über das Ende der Sklaverei und die Aufhebung der Jim-Crow-Gesetze hinaus.

Der Gelehrte WEB Du Bois deckte diese Art von struktureller Ungleichheit erstmals in seiner Analyse des Lebens der Schwarzen im urbanen Norden von 1899 auf: „Der Philadelphia-Neger.“ Obwohl er Unterschiede in Bezug auf Wohlstand und Status innerhalb der schwarzen Gesellschaft feststellte, fand Du Bois, dass das Leben der Afroamerikaner eine Welt abseits der weißen Bewohner ist: eine „Stadt in der Stadt“. Du Bois führte die hohen Raten von Armut, Kriminalität und Analphabetismus, die in der schwarzen Gemeinde von Philadelphia vorherrschen, auf Diskriminierung, Investitionsentzug und Wohntrennung zurück – nicht auf den Ehrgeiz oder das Talent der Schwarzen.

Mehr als ein halbes Jahrhundert später hat Martin Luther King Jr. ähnlich bemängelt die Beharrlichkeit des „anderen Amerikas“, eines Landes, in dem sich „der Auftrieb der Hoffnung“ in „die Müdigkeit der Verzweiflung“ verwandelte.


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Um seinen Standpunkt zu veranschaulichen, bezog sich King auf viele der gleichen Faktoren, die von Du Bois untersucht wurden: die Wohnsituation und das Vermögen der Haushalte, Bildung, soziale Mobilität und Alphabetisierungsrate, Gesundheitsergebnisse und Beschäftigung. Bei all diesen Metriken Schwarzen Amerikanern erging es schlechter als Weiße. Aber wie King bemerkte: „Viele Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund leben in diesem anderen Amerika.“

Die von diesen Männern angeführten Entwicklungsmaßstäbe wurden auch in dem Buch von 1962 „Das andere Amerika“, des Politikwissenschaftlers Michael Harrington, Gründer einer Gruppe, die schließlich zu den Democratic Socialists of America wurde. Harringtons Arbeit hat Präsident John F. Kennedy so verunsichert, dass es Berichten zufolge elektrisierte ihn einen „Krieg gegen die Armut“ zu formulieren.

Kennedys Nachfolger Lyndon Johnson führte diesen metaphorischen Krieg. Aber Armut an diskrete Orte gebunden. Ländliche Gebiete und segregierte Viertel blieben weit über die föderalen Bemühungen Mitte des 20. Jahrhunderts hinaus arm.

Dies liegt zum großen Teil daran, dass die Bemühungen des Bundes in dieser kritischen Zeit den Kräften des Rassismus entgegenkamen, anstatt sie zu bekämpfen. nach meiner Forschung.

In einer Reihe von Politikbereichen führten die anhaltenden Bemühungen der segregationistischen Demokraten im Kongress zu einem unvollständigen und zusammengestückelten System der Sozialpolitik. Demokraten aus dem Süden kooperierten mit Republikanern, um ihre Bemühungen zum Scheitern verurteilt zu machen universell erreichen Gesundheitspflege or gewerkschaftlich organisierte Belegschaften. Sie lehnten Vorschläge für eine starke Bundesintervention ab und hinterließen ein wechselvolles Erbe lokale Finanzierung für Bildung und die öffentliche Gesundheit.

Heute, viele Jahre später, zeigen sich die Auswirkungen eines auf Rassismus zugeschnittenen Wohlfahrtsstaates – wenn auch vielleicht weniger sichtbar – im Unzulänglichen Gesundheitspolitik fahren schockierender Niedergang in der durchschnittlichen amerikanischen Lebenserwartung.

Untergehende Demokratie

Es gibt andere Möglichkeiten, den Entwicklungsstand eines Landes zu messen, und bei einigen davon schneiden die USA besser ab.

Die USA rangieren derzeit auf Platz 21 Index des Entwicklungsprogramms der Vereinten Nationen, der weniger Faktoren misst als der Index für nachhaltige Entwicklung. Gute Ergebnisse beim durchschnittlichen Pro-Kopf-Einkommen – 64,765 US-Dollar – und durchschnittlich 13.7 Jahre Schulbildung ordnen die Vereinigten Staaten direkt in die entwickelte Welt ein.

Sein Ranking leidet jedoch unter Bewertungen, die politische Systeme stärker gewichten.

Der Ökonom Demokratie-Index zählt die USA nun zu den „fehlerhaften Demokratien“, mit einer Gesamtpunktzahl, die zwischen Estland und Chile liegt. Es ist zum großen Teil aufgrund einer zerbrochenen politischen Kultur nicht eine erstklassige „vollständige Demokratie“. Diese wachsende Kluft zeigt sich am deutlichsten in den unterschiedlichen Pfaden zwischen „roten“ und „blauen“ Staaten.

Obwohl die Analysten von The Economist die friedliche Machtübergabe angesichts einer Aufstand, der stören soll es ihr Bericht klagt dass laut einer Umfrage vom Januar 2022 „nur 55 % der Amerikaner glauben, dass Herr Biden die Wahlen 2020 rechtmäßig gewonnen hat, obwohl es keine Hinweise auf weit verbreiteten Wahlbetrug gibt“.

Wahlverleugnung bringt die Bedrohung mit sich dass Wahlbeamte in von Republikanern kontrollierten Gerichtsbarkeiten Stimmenzahlen ablehnen oder ändern werden, die die Republikanische Partei bei bevorstehenden Wahlen nicht begünstigen, was die Punktzahl der USA auf dem Demokratieindex weiter gefährdet.

Das rote und das blaue Amerika unterscheiden sich auch beim Zugang zu moderner reproduktiver Versorgung für Frauen. Das schadet dem US-Gleichstellungsrating, ein Aspekt des Nachhaltigkeitsindex der Vereinten Nationen.

Da der Oberstes Gericht aufgehoben Roe v. Wade, von Republikanern kontrollierte Staaten haben grobe Maßnahmen erlassen oder vorgeschlagen restriktiv Abtreibungsgesetze, zu dem Punkt die Gesundheit einer Frau gefährden.

Ich glaube, dass das schwindende Engagement der Republikaner für die Demokratie in Verbindung mit strukturellen Ungleichheiten und einer brüchigen Sozialpolitik der Einstufung der USA als Entwicklungsland Gewicht verleiht.

Amerikanischer Exzeptionalismus

Um das schlechte Abschneiden der Vereinigten Staaten in einer Vielzahl von globalen Umfragen anzusprechen, muss man sich auch mit der Idee auseinandersetzen Amerikanischer Exzeptionalismus, ein Glaube an die amerikanische Überlegenheit gegenüber dem Rest der Welt.

Beide politischen Parteien haben diesen Glauben seit langem im In- und Ausland gefördert, aber „Exzeptionalismus“ wird von den Republikanern formeller behandelt. Es war die erste Linie der nationalen Plattform der Republikanischen Partei 2016 und 2020 („Wir glauben an den amerikanischen Ausnahmezustand“). Und es diente als Organisationsprinzip hinter Donald Trumps Gelübde zur Wiederherstellung „patriotische Erziehung“ an Amerikas Schulen.

Danach in Florida Lobbyarbeit des republikanischen Gouverneurs Ron DeSantis, genehmigte die staatliche Bildungsbehörde im Juli 2022 Standards, die im amerikanischen Exzeptionalismus verwurzelt sind, und sperrte gleichzeitig den Unterricht kritische Rassentheorie, ein akademisches Rahmenwerk, das die Art von strukturellem Rassismus lehrt, die Du Bois vor langer Zeit aufgedeckt hat.

Mit der Tendenz, Exzellenz zu proklamieren, anstatt danach zu streben, ermutigt das Hausieren mit amerikanischem Exzeptionalismus die Amerikaner dazu, ein robustes Gefühl nationaler Leistung aufrechtzuerhalten – trotz zunehmender Beweise für das Gegenteil.Das Gespräch

Über den Autor

Kathleen Friedl, Sachs-Dozent, Johns Hopkins University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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