Warum hat die Ungleichheit in den USA und auf der ganzen Welt zugenommen?

Ungleichheit weltweit 11 3
 Elon Musk ist der reichste Mensch der Welt. Dimitrios Kambouris/Getty Images für The Met Museum/Vogue

US Die Einkommensungleichheit hat im Jahr 2021 zugenommen nach Angaben des Census Bureau, die im September 2022 veröffentlicht wurden, zum ersten Mal seit einem Jahrzehnt.

Das mag überraschend klingen, da das genaueste Maß das ist Die Armutsquote ging im gleichen Zeitraum zurück.

Aber für Entwicklungsexperten wie ich, macht dieser scheinbare Widerspruch durchaus Sinn.

Denn was die Einkommensungleichheit in den Vereinigten Staaten – und seit Jahren auf der ganzen Welt – antreibt, ist, dass die sehr Reichen noch reicher werden, anstatt dass die Armen ärmer werden.

In allen größeren Regionen der Welt außerhalb Europas konzentriert sich extremer Reichtum auf nur eine Handvoll Menschen.

Gini-Index

Ökonomen und andere Experten verfolgen die Kluft zwischen Arm und Reich mit der sogenannten Gini-Index or Koeffizient.

Dieses gemeinsame Maß für die Einkommensungleichheit wird berechnet, indem der relative Anteil des Volkseinkommens, der von den Anteilen der Bevölkerung bezogen wird, bewertet wird.

In einer Gesellschaft mit vollkommener Gleichheit – das heißt, jeder bekommt den gleichen Anteil vom Kuchen – die Gini-Koeffizient wäre 0. In der denkbar ungleichsten Gesellschaft, in der eine einzelne Person jeden Cent des Reichtums dieser Nation hortet, wäre der Gini-Koeffizient 1.

Der Gini-Index stieg in den USA im Jahr 1.2 um 2021 % auf 0.494 von 0.488 im Vorjahr, wie die Volkszählung ergab. In vielen andere Länder, im Gegensatz dazu ist der Gini sogar als zurückgegangen COVID-19-Pandemie – und die dadurch ausgelöste tiefe Rezession und schwache wirtschaftliche Erholung – verschlimmerten die globale Einkommensungleichheit.


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Die Ungleichheit ist tendenziell größer Entwicklungsländer als wohlhabendere. Das Vereinigte Staaten von America ist eine Ausnahme. Der US-Gini-Koeffizient ist viel höher als in ähnlichen Volkswirtschaften, wie Dänemark, das 0.28 einen Gini-Koeffizienten von 2019 hatte, und Frankreich, wo es laut Weltbank 0.32 bei 2018 lag.

Einkommensschere

Das Bild der Ungleichheit ist sogar noch düsterer, wenn man über das hinausgeht, was die Menschen verdienen – ihr Einkommen – und auf das, was sie besitzen – ihr Vermögen, ihre Investitionen und sonstiges Vermögen.

In 2021 stellte das reichste 1% der Amerikaner besaßen 34.9 % des Vermögens des Landes, während die durchschnittlichen Amerikaner in der unteren Hälfte nur 12,065 US-Dollar besaßen – weniger Geld als ihre Kollegen in anderen Industrienationen. Im Vergleich dazu besaßen die reichsten 1 % im Vereinigten Königreich und in Deutschland nur 22.6 % bzw. 18.6 % des Vermögens ihres Landes.

Weltweit besitzen die reichsten 10 % der Menschen jetzt fast 76 % des Weltvermögens. In der Zwischenzeit besitzen die unteren 50 % laut dem nur 2 % Weltungleichheitsbericht 2022, das Daten und die Arbeit von mehr als 100 Forschern und Ungleichheitsexperten analysiert.

Treiber für extremes Einkommen und Vermögen

Große Erhöhungen der Managergehälter tragen zu einem höheren Niveau bei Einkommensungleichheit.

Nehmen Sie ein typischer Konzernchef. 1965 hat er – alle CEOs waren weiße Männer dann, und die meisten sind es heute noch – etwa das 20-fache eines durchschnittlichen Arbeiters in dem von ihm geführten Unternehmen verdient. Im Jahr 2018 verdiente der typische CEO 278-mal so viel wie seine typischen Mitarbeiter.

Aber die Welt ist ungefähr 2,700 Milliardäre machen das meiste Geld nicht durch Löhne, sondern durch Wertsteigerungen ihrer Aktien und andere Investitionen.

Ihr Vermögen wächst zum großen Teil aufgrund einer Kaskade von steuerliche Vergünstigungen für Unternehmen und Einzelpersonen, und nicht von den Aktionären gewährte Gehaltszahlungen. Wenn die Reichen in den USA Geld verdienen Kapitalgewinn, der höchste Steuersatz, den sie zahlen, beträgt 20 %, während die höchsten Einkommensbezieher bis zu 37 % für jeden zusätzlichen Dollar, den sie verdienen, am Haken haben.

Diese Rechnung zählt das noch nicht einmal Auswirkungen von Steuererleichterungen, die die reale Kapitalertragssteuer oft auf viel niedrigere Niveaus senken.

CEO von Tesla, SpaceX und Twitter Elon Musk ist derzeit der reichste Mann der Welt, mit einem Vermögen von 240 Milliarden Dollar, nach einer Bloomberg-Schätzung. Die 383 Millionen US-Dollar, die er 2020 pro Tag verdiente, ermöglichten es ihm, genügend Tesla Model 3-Autos zu kaufen decken fast ganz Manhattan ab ob er das gewollt hätte.

Musks Vermögensanhäufung ist extrem. Aber die Gründer mehrerer Technologieunternehmen, einschließlich Google, Facebook und Amazon, haben alle in nur wenigen Jahren viele Milliarden Dollar verdient. Der Durchschnittsmensch könnte niemals so viel Geld allein mit einem Gehalt verdienen.

Ein weiterer Tag, ein weiterer Milliardär

A Alle 26 Stunden wird ein neuer Milliardär geschaffen, laut Oxfam, einer internationalen Hilfs- und Forschungsgruppe, bei der ich früher gearbeitet habe.

Weltweit ist die Ungleichheit so extrem, dass die 10 reichsten Männer der Welt mehr Vermögen besitzen als die 3.1 Milliarden ärmsten Menschen, hat Oxfam berechnet.

Ökonomen, die sich mit der globalen Ungleichheit befassen, haben herausgefunden, dass die Reichen in den großen englischsprachigen Ländern zusammen mit Indien und China einen dramatischen Anstieg ihrer Einkünfte verzeichnet haben seit den 1980s. Ungleichheit boomte als Deregulierung, wirtschaftliche Liberalisierung Programme und andere politische Maßnahmen schufen Möglichkeiten für die Reichen, noch reicher zu werden.

Warum Ungleichheit wichtig ist

Die Reichen geben tendenziell weniger Geld aus als die Armen. Infolgedessen kann die extreme Vermögenskonzentration das Tempo verlangsamen Wirtschaftswachstum.

Extreme Ungleichheit kann sich auch verschärfen politische Dysfunktion und Glauben untergraben in politischen und wirtschaftlichen Systemen. Es kann auch Prinzipien von erodieren Fairness und demokratische Normen der Teilung von Macht und Ressourcen.

Die reichsten Leute haben mehr Reichtum als ganze Länder. Solch extreme Macht und Einfluss in den Händen einiger weniger Auserwählter, die wenig Rechenschaft ablegen müssen Bedenken äußern die Teil einer robusten Debatte darüber sind, ob und wie extreme Ungleichheit angegangen werden kann.

Viele vorgeschlagene Lösungen Forderung nach neuen Steuern, Vorschriften und Richtlinien, zusammen mit Philanthropische Strategien wie die Verwendung von Zuschüssen und gemeinschaftsbasierten Investitionen zum Abbau von Ungleichheiten.

Wähler in einigen Staaten, wie Massachusetts, werden abwägen können, ob sie die Steuern auf das Einkommen ihrer reichsten Einwohner in Abstimmungsinitiativen im November 2022 erhöhen sollen. Befürworter dieser Initiativen behaupten, dass die erzielten Einnahmen die Finanzierung öffentlicher Dienstleistungen wie Bildung und Infrastruktur erhöhen würden. Präsident Joe Biden schlägt auch vor, die höchste Kapitalertragssteuer für diejenigen, die über 1 Million US-Dollar verdienen, fast zu verdoppeln.

Wie auch immer sich die Gesellschaften entscheiden zu handeln, ich glaube, dass Veränderungen notwendig sind.Das Gespräch

Über den Autor

Fatema Z. Sumar, Exekutivdirektor des Center for International Development, Harvard Kennedy Schule

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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