Warum die Zukunft aus mehr großen Schneestürmen besteht

Klima und viel Schnee 11 13 
Ein Schneesturm mit Seeeffekt im November 2014 begrub Buffalo, NY, unter mehr als 5 Fuß Schnee und ließ Hunderte von Dächern einstürzen. Patrick McPartland/Agentur Anadolu/Getty Images

Für die meisten Menschen ist es schwierig, sich 6 Fuß Schnee in einem Sturm vorzustellen, wie der Buffalo Flächensäge über das Wochenende (November 2022), aber solche extremen Schneefallereignisse treten gelegentlich an den östlichen Rändern der Großen Seen auf.

Das Phänomen wird „Seeneffektschnee“ genannt, und die Seen spielen eine entscheidende Rolle.

Es beginnt mit kalter, trockener Luft aus Kanada. Wenn die bitterkalte Luft über die relativ wärmeren Großen Seen streicht, saugt sie immer mehr Feuchtigkeit auf, die als Schnee fällt.

Ich bin ein Klimawissenschaftler bei UMass Amherst. In dem Kurs über Klimadynamik, den ich unterrichte, fragen Studenten oft, wie kalte, trockene Luft zu starkem Schneefall führen kann. So passiert das.

Wie aus trockener Luft Schneestürme werden

Schnee mit Seeeffekt wird stark von den Unterschieden zwischen der Wärme- und Feuchtigkeitsmenge an der Seeoberfläche und in der Luft einige tausend Fuß darüber beeinflusst.

Ein großer Kontrast schafft Bedingungen, die dazu beitragen, Wasser aus dem See anzusaugen, und somit mehr Schneefall. Ein Unterschied von 25 Grad Fahrenheit (14 Grad Celsius) oder mehr schafft eine Umgebung, die starken Schneefall anheizen kann. Dies geschieht oft im Spätherbst, wenn das Seewasser noch warm vom Sommer ist und kalte Luft aus Kanada herabströmt. Bei weniger extremen thermischen Kontrasten treten jeden Herbst moderatere Schneefälle mit Seeeffekt auf.

Der Weg des Windes über den Seen ist wichtig. Je weiter kalte Luft über die Seeoberfläche strömt, desto mehr Feuchtigkeit wird aus dem See verdunstet. Ein langer „Fetch“ – die Distanz über Wasser – führt oft zu mehr Schnee mit Seeeffekt als ein kürzerer.

Stellen Sie sich einen Wind aus dem Westen vor, der perfekt ausgerichtet ist, sodass er über die gesamte 241-Meilen-Länge des Lake Erie weht. Das kommt dem nahe, was Buffalo während des Sturms erlebte, der am 17. November 2022 begann.

Sobald der Schnee das Land erreicht, trägt die Erhebung zu einem zusätzlichen Effekt bei. Land, das vom See abfällt, erhöht den Auftrieb in der Atmosphäre und erhöht die Schneefallraten. Dieser Mechanismus wird als „orografischer Effekt. "The Tug Hill-Plateau, zwischen dem Ontariosee und den Adirondacks im Westen von New York gelegen, ist bekannt für seine beeindruckenden Schneefallzahlen.


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In einem typischen Jahr nähert sich der jährliche Schneefall im „Lee“ oder in Windrichtung der Großen Seen an einigen Stellen 200 Zoll.

Bewohner von Orten wie Buffalo sind sich des Phänomens sehr bewusst. Im Jahr 2014 erhielten einige Teile der Region während eines Schneefalls bis zu 6 Fuß (XNUMX Fuß) Schneefall episches Ereignis mit Seeeffekt 17.-19. Nov. Das Gewicht der Schnee stürzte Hunderte von Dächern ein und führte zu über einem Dutzend Todesfällen.

Der Schneefall mit Seeeffekt in der Gegend von Buffalo beschränkt sich normalerweise auf eine enge Region, in der der Wind direkt vom See kommt. Fahrer auf der Interstate 90 fahren oft über eine Entfernung von 30 bis 40 Meilen von sonnigem Himmel zu einem Schneesturm und zurück zu sonnigem Himmel.

Die Rolle des Klimawandels

Spielt der Klimawandel bei der Schneemaschine mit Seeeffekt eine Rolle? Bis zu einem gewissen Grad.

Der Herbst hat sich im oberen Mittleren Westen erwärmt. Eis verhindert, dass Seewasser in die Luft verdunstet, und bildet sich später als früher. Wärmere Sommerluft hat zu wärmeren Seetemperaturen bis in den Herbst geführt.

Modelle sagen voraus, dass bei zusätzlicher Erwärmung mehr Schnee mit Seeeffekt auftreten wird. Aber im Laufe der Zeit wird die Erwärmung dazu führen, dass mehr Niederschlag als Seeregen fällt, der bereits im Frühherbst auftritt, und nicht als Schnee.

Über den Autor

Michael A. Rawlins, Stellvertretender Direktor, Forschungszentrum für Klimasysteme, UMass Amherst

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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