Die Ernährung der Elefanten hilft den Wäldern zu gedeihen

Die Ernährung der Elefanten hilft den Wäldern zu gedeihen

Elefanten werfen zwar ihr Gewicht herum, zahlen aber ihre Beiträge für die Umwelt: Sie helfen den großen Wäldern, immer mehr Kohlenstoff zu speichern.

 Alle sozialen Tiere nutzen, stören und verändern wie der Mensch ihre natürliche Umwelt. Biologen haben soeben mindestens eine Art identifiziert, nämlich Elefanten, die sich - im Zuge des Bulldozings durch das Unterholz und der Zerstörung junger Bäume - tatsächlich Den Wald effizienter beim Speichern von Kohlenstoff machen und damit globale Heizung enthalten.

Der afrikanische Waldelefant Loxodonta cyclotis Durchsucht und entwurzelt junge Bäume mit Stielen, die kleiner als 30cms sind, und legt das verdaute Laub als Dünger ab, der reich an Samen für die nächste Generation von Setzlingen ist.

Forscher aus Italien, Frankreich, Brasilien und den USA berichten in der Zeitschrift Nature Geoscience dass diese einfache Handlung, die vielleicht ein Elefant in einem Quadratkilometer Wald ausführt, tatsächlich zu der Biomasse beiträgt, die zwischen 26 und 60 Tonnen pro Hektar im verbleibenden Holz eingeschlossen ist.

Und wenn diese uralten Mega-Pflanzenfresser nicht durch den Wald krachen und junge Bäume verzehren würden, wäre der Wald die Heimat von 7% weniger Biomasse in Form von dichtem Holz.

Waldelefanten, so sagen die gleichen Wissenschaftler, nehmen in ihrer Zahl rapide ab. Die Forscher hatten die Arten jahrelang untersucht und ein mathematisches Modell ihrer Auswirkungen auf die Umwelt entwickelt, das sie unterstützte.

„Die Menschheit tut ihr Bestes, um den Planeten so schnell wie möglich von Elefanten zu befreien. Waldelefanten sind vom Aussterben bedroht. Alle ihre positiven Auswirkungen auf den Kohlenstoff und ihre Rolle als Waldgärtner und -ingenieure gehen verloren. “

Der Mensch wandelt Wald in Ackerland um und erhöht den Gehalt an Kohlendioxid und anderen Treibhausgasen, die die globale Heizung und den Klimanotfall befeuern. Waldelefanten ändern dagegen einfach die Zusammensetzung des Waldes und machen ihre Umgebung ein wenig kühler.

Sie räumen die schnell wachsenden Arten weg, um mehr Platz für Bäume zu schaffen, die langsamer in Richtung Sonnenlicht aufsteigen, aber mit Holz höherer Dichte.

„Wenn wir die Anzahl der Elefanten in einem Wald und die Zusammensetzung des Waldes im Laufe der Zeit betrachten, stellen wir fest, dass der Anteil der Bäume mit dichtem Holz in Wäldern mit Elefanten höher ist“, sagte er Stephen Blake von der St. Louis University in den USA einer der Autoren.

„Die Simulation ergab, dass die langsam wachsenden Pflanzenarten besser überleben, wenn Elefanten vorhanden sind. Diese Arten werden nicht von Elefanten gefressen und im Laufe der Zeit wird der Wald von diesen langsam wachsenden Arten dominiert. Holz (Lignin) hat ein Kohlenstoffgerüst, was bedeutet, dass es eine große Anzahl von Kohlenstoffmolekülen enthält.

„Langsam wachsende Arten mit hoher Holzdichte enthalten mehr Kohlenstoffmoleküle pro Volumeneinheit als schnell wachsende Arten mit niedriger Holzdichte. Da die Elefanten den Wald „verdünnen“, erhöhen sie die Anzahl der langsam wachsenden Bäume und der Wald kann mehr Kohlenstoff speichern. “

Unterstützung für Gaia

Der Befund steht im Einklang mit die Gaia-Theorie der Erdsystemwissenschaft: dass das Leben unbewusst aber kollektiv dazu neigt, auf eine Art und Weise zu arbeiten, die die Atmosphäre des Planeten stabil hält und die planetarischen Temperaturen innerhalb angenehmer Grenzen hält.

Bisher Menschen sind die auffälligste Ausnahme zu dieser Regel. Biologen haben sich über den Beitrag der Mega-Pflanzenfresser gewundert: In diesem einen Fall scheinen Waldelefanten gut für den Wald und gut für die Klimatisierung zu sein.

Das Ergebnis steht auch im Einklang mit einem Argument von Naturschützern, Biologen und Klimaforschern: Die gesündesten und effizientesten Wälder, die atmosphärischen Kohlenstoff absorbieren, sind diejenigen, die die reichste Artenvielfalt beheimaten - das heißt, Wälder, die natürliche Wildnis bleiben.

Biologen und Naturschützer sprechen viel darüber "Ökosystem-Dienstleistungen" und "natürliches Kapital": das heißt, der Beitrag der natürlichen Weltdirekt oder indirekt zum menschlichen Wohlstand. Die Forscher legen einen Barwert auf den Kohlenstoffbeitrag der afrikanischen Waldelefanten: Sie führen einen Kohlenstoffspeicherdienst von 43 Mrd. USD durch.

"Die traurige Realität ist, dass die Menschheit ihr Bestes tut, um den Planeten so schnell wie möglich von Elefanten zu befreien", sagte Dr. Blake. „Waldelefanten gehen rapide zurück und sind vom Aussterben bedroht. Aus klimatischer Sicht werden all ihre positiven Auswirkungen auf den Kohlenstoff und ihre unzähligen anderen ökologischen Rollen als Waldgärtner und -ingenieure verloren gehen. “ - Climate News Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten. 

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Dieser Artikel erschien ursprünglich im Climate News Network

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