Warum die Zukunft von Afrikas Wäldern und Savannen bedroht ist

Warum die Zukunft von Afrikas Wäldern und Savannen bedroht ist Tropische Wälder im Kongo haben zum Beispiel außergewöhnlich viele Tier- und Pflanzenarten. Shutterstock

Das tropische Afrika weist zwei Besonderheiten auf: Regenwälder, die von Bäumen dominiert werden, und Savannen, die von Gräsern dominiert werden. Beide hängen von der Niederschlagsmenge und der Jahreszeit ab. Die Saisonalität misst, wie konstant die Niederschlagsverteilung im Jahresverlauf ist - also wie lang die Trockenzeit ist.

Wälder in der Nähe des Äquators erhalten ständig viel Niederschlag über das Jahr, während Savannen weniger Niederschläge erhalten und nur während der Regenzeit.

Es wird erwartet, dass Wälder und Savannen in den kommenden Jahrzehnten durch veränderte Niederschlagsmuster, einschließlich zunehmender Trockenperioden und abnehmender Jahresniederschläge, stark beeinträchtigt werden. Diese Veränderungen sind bereits zu spüren. In einigen Gegenden von Burkina Faso Die Wüstenbildung nimmt zu, Während im Tschad Niederschläge nehmen zu. Diese Veränderungen sind mit dem Klimawandel verbunden weltweit.

Wälder und Savannen werden voraussichtlich stark von diesen Veränderungen betroffen sein, da sie stark von der Niederschlagsmenge und der Jahreszeit abhängen.

Wälder und Savannen sind wichtige Ökosysteme

Savannen und Wälder funktionieren sehr unterschiedlich, sind aber ökologisch und ökonomisch wichtig. Sie ernähren sich von vielen Pflanzen und Tieren. Tropenwälder haben außergewöhnlich hohe Tier- und Pflanzenarten. Sie spielen auch eine entscheidende Rolle bei der Regulierung des globalen Klimas, beispielsweise durch Lagerung viel Kohlenstoff. Und die Menschen leben von Wäldern.

Der größte Teil der Landwirtschaft in Afrika südlich der Sahara findet statt in Savannengebieten die die meisten Acker- und Weideflächen des Kontinents unterstützen. Vor allem Savannen wie der Serengeti Nationalpark in Tansania sind auch die Heimat der größten Tierpopulationen der Erde.

Zukünftige Klimaveränderungen könnten sich jedoch auf diese symbolischen Landschaften auswirken. Beispielsweise können abnehmende Niederschläge in Waldgebieten und zunehmende Dürreperioden die Ursache sein Bäume zu sterben. In Savannengebieten kann es stärker regnen Baumwachstum und -bedeckung.

Die Art und Weise, wie die Menschen das Land nutzen, kann auch einen großen Einfluss auf Wälder und Savannen haben. Zum Beispiel die Veränderung der landwirtschaftlichen Praktiken in Richtung Intensivierung und Umstellung von Sehr große Anbauflächen hat sich gezeigt, einen großen Einfluss zu haben. Daher müssen bei den Erhaltungsbemühungen die Auswirkungen des Klimawandels sowie die potenziellen Auswirkungen der Umstellung der Landwirtschaft auf die am stärksten gefährdeten Zielwälder und Savannen berücksichtigt werden.

Die ökologische Bedeutung des Feuers

Das Kongobecken ist Afrikas größter tropischer Waldblock und bedeckt mehr als 178 Millionen Hektar - ein Drittel der Größe des Amazonas. Tropenwälder gibt es auch in Ost- und Westafrika, aber in kleineren Gebieten. Bäume in diesen tropischen Wäldern reagieren sehr empfindlich auf Störungen wie Brände, die durch Dürren verstärkt werden. In der Tat kann eine zunehmende Dürre dazu führen, dass sich Brände von Savannen in die angrenzenden Wälder ausbreiten. Dies geschah während des gewaltigen Lauffeuers in der Kongobecken im Januar 2016.

Warum die Zukunft von Afrikas Wäldern und Savannen bedroht ist Savannen brauchen [Störungen wie Feuer. Shutterstock

Savannen brauchen ihrerseits Störungen wie Feuer aber wiederholte Brände begrenzen die Anzahl der Bäume und damit die Baumbedeckung, und fördert die biologische Vielfalt.

Reaktion auf Klimawandel und Landnutzung

Die Vorhersage ist das Niederschläge werden zunehmen in einigen Savannengebieten der Zentralafrikanischen Republik. Dies wird zu einer Zunahme der Baumbedeckung führen in Savannen. Wenn dies nicht durch die Öffnung der Feuerlandschaft kompensiert wird, könnte diese Zunahme der Baumbedeckung ein Problem darstellen, da dies die Menge der Gräser begrenzen würde, die für Nutztiere und wildlebende Pflanzenfresser zugänglich sind.

Die Vorhersagen für die trockeneren Regionen sind variabler. In einigen Gebieten der Sahelzone, wie dem Tschad, wird ein Anstieg der Niederschlagsmenge vorhergesagt, was ebenfalls zu einem Anstieg der Niederschlagsmenge führt Zunahme der Baumbedeckung. Dies dürfte sich jedoch positiv auswirken, da dies zu einer höheren Produktivität von Gräsern und Bäumen führen wird. In anderen Gebieten, wie in Burkina Faso, kann sich die Länge der Trockenzeit erhöhen, was zu einer Zunahme führen kann Wüstenbildung vorantreiben.

Im Kongobecken könnte eine Zunahme der Saisonalität zu einer Abnahme von führen Baumbedeckung weil es wahrscheinlich das Baumwachstum einschränkt und die Baumsterblichkeit erhöht.

Der Klimawandel ist jedoch nicht die einzige Bedrohung für Wälder und Savannen. Die Art und Weise, wie Menschen diese beiden Ökosysteme nutzen, wirkt sich ebenfalls aus. Beispielsweise schlagen neue Entwicklungspolitiken vor, dass mehr Savannengebiete als Ziel ausgewählt werden sollten für die Herstellung von Biokraftstoffen.

Zukünftige Simulationen legen nahe, dass die Zunahme von Ackerland und Weideland durch 2070 die Baumbedeckung in Wäldern und Savannen stärker verändert als der Klimawandel. Umweltpolitik ist von entscheidender Bedeutung, da sie Einfluss darauf hat, wo große Umstellungen auf die Landwirtschaft stattfinden. Dies ist besonders wichtig für Gebiete mit geringer Bevölkerungsdichte und in denen die landwirtschaftliche Praxis noch traditionell ist in der Zentralafrikanischen Republik.Das Gespräch

Über den Autor

Julie C. Aleman, Postdoktorandin im Bereich Savannen- und Waldverteilung, Yale Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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