Menschen setzen ein unauslöschliches Zeichen auf die neue Epoche

Der Nachweis solcher Dinge wie Beton und großen Straßenbau wird für Millionen von Jahren bleiben. Bild: Lars Plougmann via Flickr

Die postindustriellen Auswirkungen, die der Mensch auf die Erde und ihre Atmosphäre hatte, könnten die Mitte des 20. Jahrhunderts als Beginn einer neuen geologischen Epoche markieren.

Geologen sind davon überzeugt, dass die Menschen auf dem Planeten Spuren hinterlassen haben, die sie hinterlassen werden in Millionen von Jahren nachweisbar.

Lange nach dem Untergang der menschlichen Zivilisation könnte es eine Schicht versteinerten Gesteins und eine geologische Zeitzone geben, die besagt: „Wir waren hier.“ Es gibt also einen Grund, die gegenwärtige Epoche anzurufen.das Anthropozän”- wahrscheinlich von vor ungefähr 65 Jahren.

Der Begriff Anthropozän leitet sich aus dem Altgriechischen für die Menschheit ab. Und seit mehr als einem Jahrzehnt streiten sich Wissenschaftler darüber, ob das, was offiziell als holozäne Epoche der Quartärperiode des Westens bekannt ist Känozoikum sollte umbenannt werden, um menschliche Auswirkungen anzuzeigen. Es hat viele Argumente gegeben.

Die Menschen haben die meisten der weltweit verfügbaren Süßwasser für den eigenen Gebrauch angeeignet; als Bergarbeiter, Straßenbauer und Städtebauer, haben sie auch als Wind, Wasser und Eis eine größere Erdbewegungen Kraft geworden; und sie haben die Zusammensetzung der Atmosphäre verändert.

Dramatisch verändert

Sie haben auch die natürliche Landbedeckung dramatisch verändert und einen alarmierenden Anteil der anderen 10-Millionen-Arten, die den Planeten und seine Ressourcen teilen, in den Schatten des Aussterbens gedrängt.

Klima- und Umweltwissenschaftler haben häufig aufgerufen, um den Begriff Anthropocene die Auswirkungen des Menschen auf dem Planeten zu markierenund begann sogar darüber nachzudenken Wie und wann werden die wichtigsten Beweise für Veränderungen datiert?.

Aber Colin Waters, leitender Geologe bei der Kartierung British Geological Surveyund Kollegen Bericht im Wissenschaftsjournal dass sie die Frage in einer anderen Form zu bringen: in welchem ​​Umfang sind die menschlichen Handlungen als messbare Signale in geologischen Schichten aufgezeichnet? Und wäre die Anthropocene Schichten deutlich von dem Holozän, die mit dem Ende der letzten Eiszeit begann vor fast Jahren 12,000?

„In letzter Zeit hat es eine rasante weltweite Verbreitung neuartiger Materialien gegeben - darunter Aluminium, Beton und Kunststoffe -, die ihre Spuren in Sedimenten hinterlassen.“

Die Antwort lautet: Ja, die menschliche geologische Signatur konnte weltweit in Materialien festgestellt werden, die in früheren Epochen nicht auf die gleiche Weise verfügbar waren. Die Beweise werden in jeder Hinsicht konkret sein.

„Der Mensch hat die Umwelt seit langem belastet, aber in letzter Zeit hat sich weltweit eine rasante Verbreitung neuartiger Materialien wie Aluminium, Beton und Kunststoffe herausgebildet, die ihre Spuren in Sedimenten hinterlassen.

Die Verbrennung fossiler Brennstoffe hat weltweit Flugascheteilchen dispergiert, was ziemlich genau mit der Spitzenverteilung des "Bombenschubs" von Radionukliden zusammenfällt, der durch atmosphärische Tests von Atomwaffen erzeugt wird, sagt Dr. Waters.

Aluminium ist in der Erdkruste in Form von zusammengesetzten Mineralien reichlich vorhanden, aber raffiniertes Aluminium ist ein Indiz für die Präsenz des Menschen im 20. Jahrhundert. Ist so konkret. Die alten Römer haben vielleicht Pionierarbeit bei der Verwendung dieser zerkleinerten und gebrannten Version von Kalkstein geleistet, aber als universeller und allgegenwärtiger Baustoff tauchte er erst in den letzten 100-Jahren auf.

Die Verbrennung fossiler Brennstoffe hat Ruß, Schwermetalle und Aerosole in Gemischen und Konzentrationen verteilt, die es vor den kommerziellen Kraftwerken, Fabriken, Eisenbahnen und Kraftfahrzeugen noch nie gegeben hatte. Und die atmosphärischen Tests in den 1950s und 1960s von Atom- und Kernwaffen hinterließen eine Reihe von „Spitzen“ von Signaturisotopen.

Nitratwerte

Boden Stickstoff und Phosphor Ebenen haben im letzten Jahrhundert wegen der landwirtschaftlichen Nutzung verdoppelt, und auch dort, wo die Landwirtschaft nicht die Nitratgehalte in den Seen von Grönland passiert sind höher als zu irgendeinem Zeitpunkt in den letzten Jahren 10,000.

Und wenn die Signatur veränderter Verhältnisse von „natürlichen“ Materialien nicht ausreicht, wird die Menschheit exotische Spuren hinterlassen haben Plastikstoffe, die sich in den Ozeanen des Planeten sammeln mit einer geschätzten Rate in 2015 von 9 Millionen Tonnen pro Jahr.

Die genaue Nomenklatur der geologischen Zeitzonen ist vor allem für professionelle Geologen und Paläontologen von Vorteil. Die Forscher sehen ihr Argument jedoch nicht als rein akademisch an. Namen sagen uns etwas.

"Im Gegensatz zu anderen geologischen Zeitabschnitten reichen die Auswirkungen der Formalisierung des Anthropozäns weit über die geologische Gemeinschaft hinaus", schließen sie.

"Dies wäre nicht nur die erste Instanz einer neuen Epoche, die von fortgeschrittenen menschlichen Gesellschaften aus erster Hand miterlebt wurde, sondern auch eine, die sich aus den Konsequenzen ihres eigenen Handelns ergibt." Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten. 

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