Atomtests beeinflussten das Wetter vor 60 Jahren

Atomtests beeinflussten das Wetter vor 60 Jahren

Denkmal für britische Veteranen für Truppen, die seit den Waffentests gestorben sind. Bild: NotFromUtrecht, über Wikimedia Commons

Atomtests des Kalten Krieges haben das Wetter in den 1960er Jahren verändert. Die Erde fing kein Feuer, aber es begann heftig zu regnen.

Sechzig Jahre später haben britische Wissenschaftler eine einst weit verbreitete Überzeugung bestätigt: Atmosphärische Atomtests früher in der Entwicklung befindlicher Waffen beeinflussten das tägliche Wetter. Eine neue Studie über Wetteraufzeichnungen von 1962 bis 1964 enthüllt die Signatur experimenteller atomarer und thermonuklearer Explosionen in den frühen Tagen des Kalten Krieges.

Die Wissenschaftler maßen atmosphärische elektrische Ladung und Wolkendaten, um festzustellen, dass an jenen Tagen, an denen die radioaktiv erzeugte elektrische Ladung höher war, die Wolken dicker waren und es bis zu einem Viertel mehr Regen gab als an jenen Tagen, an denen die Ladung niedrig war.

Die Klimaauswirkungen nuklearer Detonationen waren möglicherweise nicht so verheerend, wie viele ältere Laien zu dieser Zeit zu denken schienen, und einige gute Ergebnisse kamen aus den Tests: Forscher, die die Strahlungsverteilung untersuchten, als sie sich von Waffenteststellen auf dem Planeten ausbreitete Datenbestand, der eine neue Methode zur Verfolgung atmosphärischer Zirkulationsmuster lieferte.

"Wir haben diese Daten jetzt erneut verwendet, um die Auswirkungen auf den Niederschlag zu untersuchen", sagte er Giles Harrison von der University of Reading im Vereinigten Königreich. „Die politisch aufgeladene Atmosphäre des Kalten Krieges führte zu einem nuklearen Wettrüsten und weltweiter Besorgnis. Jahrzehnte später hat diese globale Wolke einen Silberstreifen ergeben, der uns eine einzigartige Möglichkeit bietet, zu untersuchen, wie sich elektrische Ladung auf Regen auswirkt. “

Zwischen 1945 und 1980 Die Regierung der USA, der Sowjets, Großbritanniens und Frankreichs explodierte 510 Megatonnen von Atomwaffen unter der Erde, unter Wasser und in der unteren und oberen Atmosphäre. Davon befanden sich 428 Megatonnen - das entspricht 29,000 Bomben der Größe, die am Ende des Zweiten Weltkriegs auf Hiroshima in Japan abgeworfen wurden - unter freiem Himmel, und die größte Konzentration von Tests fand Ende der 1950er und Anfang der 1960er Jahre statt.

Das Wetter murrt

Wissenschaftler begannen zu sammeln Strontium-90-Isotope und andere radioaktive Spaltprodukte im Regen, der fiel nach solchen Tests. Bis 1960 waren in Europa und den USA Menschen zu hören, die über die angeblichen Auswirkungen von Tests in 10,000 Kilometern Entfernung auf das Wetter murrten.

Britische Kinogänger wurden im Film von 1961 mit einer unwahrscheinlichen Vision einer Klimakatastrophe behandelt, die durch Atomtests ausgelöst wurde Der Tag an dem die Erde Feuer fing. Die US-Regierung beauftragte die Rand Corporation mit der Lieferung ein nicht schlüssiger Bericht aus dem Jahr 1966 über die Auswirkungen auf das Wetter, aber bis dahin Ein internationaler Vertrag hatte Tests verboten in der Atmosphäre, im Wasser und im Weltraum.

Sehr langsam ließ die Besorgnis der Öffentlichkeit über radioaktive Niederschläge und ihre Folgen für das Wetter nach.

Wissenschaftler betrachteten die Klimaeffekte der nuklearen Konfrontation weiterhin auf andere Weise: 1983 schlugen US-Forscher vor ein möglicher nuklearer Winter, ausgelöst durch radioaktive Pilzwolken von brennenden Städten, die die Stratosphäre erreichen und das Sonnenlicht für ein Jahrzehnt dimmen würden.

Doch schon lange zuvor hatten Frieden und Wohlstand eine weitere klimatische Gefahr geschaffen: Die beschleunigte Verbrennung fossiler Brennstoffe hatte begonnen, die atmosphärischen Treibhausgaswerte zu erhöhen, um die globale Erwärmung auszulösen, und Klimaforscher begannen, nukleare Maßstäbe zu setzen, um die Auswirkungen zu messen.

"Die atmosphärischen Bedingungen von 1962-64 waren außergewöhnlich und es ist aus vielen Gründen unwahrscheinlich, dass sie wiederholt werden."

Eine Berechnung ist, dass die Menschheit durch das Fliegen in Düsenflugzeugen oder das Fahren von Autos oder das Erzeugen von elektrischem Strom jetzt das Äquivalent an Wärmeenergie von addiert jede Sekunde fünf Hiroshima-Explosionen zur Weltatmosphäre und verändert so unaufhaltsam das globale Klima.

Das hat andere Wissenschaftler nicht davon abgehalten Sorgen um die Kühleffekte auf Klima und menschliche Zivilisation von sogar ein begrenzter nuklearer Austausch. Der vermeintliche Einfluss von Kernstrahlung auf das Wetter wurde jedoch mehr oder weniger vergessen.

Jetzt sind Professor Harrison und seine Kollegen zu dem Rätsel im Tagebuch zurückgekehrt Physical Review Letters, um herauszufinden, dass die Antwort von den Wetteraufzeichnungen in Kew in der Nähe von London und 1000 km entfernt in Lerwick auf den Shetlandinseln nordöstlich von Schottland, einem Standort, der ausgewählt wurde, weil er am wenigsten von Ruß, Schwefelpartikeln und andere Arten industrieller Verschmutzung.

Kernstrahlung ionisiert die Materie auf ihrem Weg, um elektrisch geladene Atome und Moleküle zu erzeugen. Elektrische Ladung verändert die Art und Weise, wie Wassertropfen in Wolken kollidieren und sich verbinden - denken Sie an dramatische Gewitter, Blitze und strömenden Regen - und dies wirkt sich auf die Größe der Tröpfchen und das Regenvolumen aus: Das heißt, der Regen fällt erst am Tröpfchen werden groß genug.

Normalerweise erledigt die Sonne den größten Teil der Arbeit, aber beim Vergleich der Wetteraufzeichnungen von zwei Stationen konnten die Forscher zum ersten Mal den Beitrag von Testexplosionen des Kalten Krieges in der Wüste von Nevada, in der sibirischen Arktis oder in der weit entfernter Südpazifik, auf schottischen Niederschlägen zwischen 1962 und 1964.

Der Unterschied verschwand

Sie fanden 150 Tage, in denen die atmosphärische Elektrizität hoch oder niedrig war, während sie in Lerwick bewölkt waren. Sie fanden auch einen Unterschied im Niederschlag, der, wie sie sagen, verschwand, sobald die Ansammlung von radioaktivem Kernausfall verschwunden war.

Ihre statistischen Analysen deuten auf keine ernsthafte oder dauerhafte Veränderung hin, aber der Zusammenhang war da: Bei hoher Radioaktivität stieg der Niederschlag von 2.1 mm pro Tag auf 2.6 mm - ein Anstieg des täglichen Regens um 24%. Auch die Wolken waren dicker.

Die Studie bleibt ein weiteres Teil des Klimapuzzles, ein Test der Messtechnik und eine weitere Erinnerung an die Lehren, die noch aus dem Kalten Krieg gezogen werden müssen.

Es bestätigt ein tieferes Verständnis der komplizierten Maschinerie, die die ersten Regentropfen liefert, und im Idealfall erhalten Wissenschaftler nicht viele Chancen, ihr Verständnis auf die gleiche Weise erneut zu testen.

Die Autoren schließen in den von Forschungspublikationen favorisierten abgeschnittenen Tönen: „Die atmosphärischen Bedingungen von 1962-64 waren außergewöhnlich und es ist aus vielen Gründen unwahrscheinlich, dass sie wiederholt werden.“ - Climate News Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten. 

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Dieser Artikel erschien ursprünglich im Climate News Network

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