Grönland: Wie schnell der Klimawandel auf der größten Insel der Welt uns alle betrifft

Grönland: Wie schnell der Klimawandel auf der größten Insel der Welt uns alle betrifft
Abwehr der Moskitos im moorigen Grönland.
Kathryn Adamson, Autor zur Verfügung gestellt

Das größtes Lauffeuer aller Zeiten in Grönland wurde kürzlich in der Nähe der Westküstenstadt Sisimiut entdeckt, nicht weit von Disko Island, wo ich recherchiere zurückweichende Gletscher. Das Feuer hat öffentliches und wissenschaftliches Interesse gefunden, nicht nur, weil seine Größe und Lage überraschend kam, sondern auch, weil es ein weiteres Zeichen für tiefgreifende Umweltveränderungen in der Arktis ist.

Grönland ist ein wichtiger Faktor im globalen Klimasystem. Die Eisdecke, die 80% der Insel bedeckt, reflektiert so viel von der Sonnenenergie zurück in den Weltraum, dass sie die Temperaturen durch das, was bekannt ist, "Albedo-Effekt". Und da es im Nordatlantik eine strategische Position einnimmt, beeinflusst sein Schmelzwasser die Zirkulationsmuster der Ozeane.

Aber Grönland ist besonders anfällig für den Klimawandel, da die Temperaturen in der Arktis derzeit steigen doppelt so hoch wie der globale Durchschnitt. Die Umweltbedingungen stellen häufig neue Rekorde auf: "die wärmsten", "die feuchtesten", "die trockensten".

Trotz seiner Größe ist das Feuer selbst nur eine Momentaufnahme der grönländischen Feuergeschichte. Es allein kann uns nicht über den weiteren arktischen Klimawandel berichten.

Wenn wir diese außergewöhnlichen Ereignisse jedoch längerfristigen Umweltaufzeichnungen überlagern, können wir wichtige Trends erkennen.

Die Eisdecke schmilzt

Zwischen 2002 und 2016 verlor der Eisschild mit einer Geschwindigkeit von etwa 269 Gigatonnen pro Jahr an Masse. Eine Gigatonne ist eine Milliarde Tonnen. Eine Tonne ist ungefähr das Gewicht eines Walrosses.

Im gleichen Zeitraum zeigte der Eisschild auch ein ungewöhnliches kurzzeitiges Verhalten. Die 2012-Schmelzsaison war besonders intensiv - 97% des Eisschildes erfahrene Oberflächenschmelze irgendwann während des Jahres. Der Schnee schmolz sogar an seinem Gipfel, dem höchsten Punkt in der Mitte der Insel, wo sich das Eis auftürmte mehr als 3km über dem Meeresspiegel.

Veränderung der Gesamtmasse des grönländischen Eisschildes (in Gt) von 2002 zu 2016.
Veränderung der Gesamtmasse des grönländischen Eisschildes (in Gt) von 2002 zu 2016. Rote Kreuze zeigen die Werte jeden April an.
NOAA

Im April sah 2016 Grönland abnorm hohe Temperaturen und seine früheste jemals "Schmelzereignis"(Ein Tag, an dem mehr als 10% der Eisdecke mindestens 1mm an Oberflächenschmelze aufweist). Frühes Schmelzen führt nicht zu einer Periode vollständiger und katastrophaler Veränderungen - das Eis wird nicht über Nacht verschwinden. Aber es zeigt, wie tief und schnell die Eisdecke auf steigende Temperaturen reagieren kann.

Permafrost taut auf

Trotz ihres eisigen Bildes sind die Ränder von Grönland eigentlich ziemlich sumpfig, komplett mit Schwärmen von Moskitos. Dies ist die "aktive Schicht", bestehend aus torfigen Böden und Sedimenten von bis zu zwei Metern Dicke, die im Sommer vorübergehend auftauen. Der zugrunde liegende Permafrost, der Tiefen von 100m erreichen kann, bleibt dauerhaft eingefroren.

In Grönland tauen steigende Temperaturen wie der Großteil der Arktis den Permafrost. Dies bedeutet, dass die aktive Schicht um bis zu 1.5cm pro Jahr. Es wird erwartet, dass sich dieser Trend fortsetzt, da die Lufttemperaturen in der Arktis nach aktuellen IPCC-Vorhersagen um zwischenzeitlich ansteigen werden 2.0 ° C und 7.5 ° C in diesem Jahrhundert.

Arctic Permafrost enthält mehr als 1,500 Milliarden Tonnen toter Pflanzen und Tiere (um 1,500 Milliarden Walrossäquivalent), die wir "organische Materie" nennen. Gerade jetzt ist dieses Zeug seit Tausenden von Jahren eingefroren. Aber wenn der Permafrost auftaut, wird diese organische Materie zerfallen und Kohlenstoff und Methan (ein weiteres Treibhausgas) in die Atmosphäre entlassen.

Wenn das Auftauen weitergeht, wird es durch 2100 Permafrost geschätzt emittieren 850-1,400 Milliarden Tonnen CO₂-Äquivalent (Zum Vergleich: die globalen Gesamtemissionen in 2012 waren 54 Milliarden Tonnen CO₂-Äquivalent). All das zusätzliche Methan und Kohlenstoff hat natürlich das Potenzial, die globale Erwärmung noch weiter zu verbessern.

Vor diesem Hintergrund ist es klar, warum die jüngsten Waldbrände, die in ausgetrocknetem Torf in der aktiven Schicht brannten, für die Forscher besonders interessant waren. Wenn Grönlands Permafrost zunehmend degradiert und trocken wird, gibt es das Potenzial für noch größere Waldbrände, die große Mengen an Treibhausgasen in die Atmosphäre freisetzen würden.

Die Arten passen sich einem sich verändernden Ökosystem an

Große Veränderungen in der physischen Umwelt beeinflussen bereits die Arten, die Grönland heimsuchen. Schauen Sie sich die Eisbären an, das Gesicht des arktischen Klimawandels. Im Gegensatz zu anderen Bären verbringen Eisbären die meiste Zeit auf See, was ihren lateinischen Namen erklärt Ursus Maritimus. Insbesondere sind sie auf Meereis angewiesen, da sie ihnen eine Tiefwasserplattform bieten, von der aus sie Robben jagen können.

Seit 1979 ist jedoch das Ausmaß des Meereises aufgrund der Klimaerwärmung um etwa 7.4% pro Jahrzehnt zurückgegangen, und Bären mussten dies tun passen Sie ihren Lebensraum an. Mit weiterem Temperaturanstieg und Verschwinden des Meereises wird das vorausgesagt Populationen werden um bis zu 30% sinken in den nächsten Jahrzehnten, die Gesamtzahl der Eisbären unter 9,000 zu nehmen.

Ich habe in den letzten Jahrzehnten nur eine Handvoll der wichtigsten Umweltveränderungen in Grönland betrachtet, aber die Auswirkungen der steigenden Temperaturen sind in allen Teilen des Erdsystems spürbar. Manchmal manifestieren sich diese als extreme Ereignisse, andere als langsame und heimtückische Veränderungen.

Das GesprächDie verschiedenen Teile des Umweltpuzzles interagieren, so dass Änderungen in einem Teil (zB Meereisabnahme) einen anderen beeinflussen (Eisbärpopulationen). Wir müssen das System als Ganzes im Auge behalten, wenn wir zuverlässige Interpretationen - und sinnvolle Pläne für die Zukunft - machen wollen.

Über den Autor

Kathryn Adamson, Dozentin für Physische Geographie, Manchester Metropolitan University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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