Grönlands Winterregen schmilzt die Eiskappe schneller

Grönlands Winterregen schmilzt die Eiskappe schneller

Die riesige Eiskappe taut schneller auf, weil der grönländische Winterregen dazu führt, dass der Schnee weggeschwemmt wird oder in höheren Lagen fällt.

Der größte Eiskörper der nördlichen Hemisphäre steht vor einem Problem, das Wissenschaftler bisher nicht erkannt hatten: Grönlands Winterregen beschleunigt den Verlust seines riesigen Eisvorrats.

Zwei neue Studien haben Mechanismen für ein immer schnelleres Abschmelzen des Eises identifiziert. Eins ist das Die Schneegrenze verschiebt sich ständig, um die Strahlungswerte zu ändern, die von der Eisdecke absorbiert werden, die das grönländische Grundgestein maskiert.

Der andere ist, dass immer mehr Schnee und Eis einfach ist vom Regen weggespült - auch im arktischen Winter. Das liegt daran, dass die globale Erwärmung Grönlands Sommertemperaturen um 1.8 ° C und in den Wintermonaten um bis zu 3 ° C erhöht hat.

Berichte über Winterregen über einer Eiskappe, die groß genug ist - wenn sie alle ins Meer gespült würden -, um den Meeresspiegel um mehr als sieben Meter zu erhöhen, sind überraschend: Glaziologen rechnen jeden Sommer mit einem Abschmelzen der Polkappen, der jeden Winter durch Schneefall ersetzt wird, der das darunter liegende Eis isoliert und den Großteil des folgenden Sommers überdauert.

Schmelzwasser zählt mehr

Es wird angenommen, dass solche Eiskappen den größten Teil ihrer Masse verlieren, da Gletscher Eis stromabwärts an die Küste abgeben und Eisberge sich abkühlen und nach Süden treiben.

Aber Forschung in der Zeitschrift Die Kryosphäre erzählt eine andere und unerwartete Geschichte: Direktes Schmelzwasser, das jetzt von Grönland ins Meer fließt, macht sieben Zehntel der 270-Milliarde Tonnen Eis aus, die Grönland jedes Jahr verliert. In zunehmendem Maße ist Regenwetter der Auslöser, der die Bäche des Schmelzwassers an die Küste auslöst.

Deutsche und US-amerikanische Forscher haben Daten von 20 Greenland-Wetterstationen zwischen 1979 und 2012 entnommen und mit Satellitenbildern verglichen, die Schnee von flüssigem Wasser unterscheiden können. In den Daten identifizierten sie mehr als 300-Episoden des Schmelzens, bei denen der erste Auslöser die Ankunft von Regen war.

Während der 33-Jahre der Daten stellten sie fest, dass das mit dem Niederschlag verbundene Schmelzen sich in den Sommermonaten verdoppelte und im Winter verdreifachte. Fast ein Drittel des gesamten Wasserflusses aus Grönland wurde durch Regen ausgelöst.

„Plötzlich war die Schneegrenze weg. In ein paar Tagen hatte er 30 Kilometer oder so die Eisdecke hinaufgerückt. “

Warme Luft kann Eis schmelzen, aber wärmere Luft kann aus Schnee möglicherweise Regen machen. Flüssiges Wasser trägt beträchtliche Wärme, um in den Schnee einzutauchen und ihn zu schmelzen. Und die Wolken, die den Regen bringen haben einen Weg, die Wärme in der Luft zu erhalten.

Ein Teil des Schmelzwassers wird erneut gefrieren Oberflächeneis, durch Staub verdunkelt und von Algen besiedelt, um die Sonnenstrahlung effizienter als Schnee zu absorbieren und im Sommer leichter und viel früher zu schmelzen.

"Wenn es im Winter regnet, ist das Eis im Sommer anfälliger", sagte er Marco Tedesco vom Lamont-Doherty Earth Observatory der Columbia University, einer der Autoren. "Wir fangen an zu begreifen, dass Sie alle Jahreszeiten betrachten müssen."

Der Winter fällt meistens im Süden und Südwesten der Insel und wird von warmen Meereswinden aus dem Süden gespült. Diese sind möglicherweise häufiger geworden, weil die Erwärmung mit den Veränderungen im stratosphärischen Jet-Stream zusammenhängt.

Verlust nicht gewinnen

Marilena Oltmanns vom Geomar-Zentrum für Ozeanforschung in Deutschland, nannte die Entdeckung „eine Überraschung zu sehen. Das Eis sollte im Winter an Masse gewinnen, wenn es schneit, aber ein zunehmender Teil des Massengewinns durch Niederschlag geht durch Schmelze verloren. “

Aber Forschung in der Zeitschrift Wissenschaft Fortschritte In derselben Woche wird ein weiterer verwandter Faktor für die Festlegung der Schmelzrate in Grönland aufgezeigt: die Schneegrenze.

Dies variiert von Jahr zu Jahr erheblich. Wieder neigt Schnee dazu, Strahlung zu reflektieren, und mit dunklerem Eis, um sie zu absorbieren, legt die neue Studie nahe, dass selbst die eisigen Berge Grönlands der einfachen Physik entsprechen.

Die Forscher flogen Drohnen landeinwärts über das nackte Eis, um die Schneegrenze zu identifizieren. Eine Pause während einiger Tage mit starkem Wind brachte eine große Überraschung.

Keine spezifischen Studien

„Plötzlich war die Schneegrenze weg. In ein paar Tagen hatte er 30 Kilometer oder mehr die Eisdecke hinaufgefahren und befand sich nun außerhalb der Reichweite unserer Drohnen.

"Das war der erste Moment, an dem wir dachten, wir sollten die Auswirkungen der Bewegung der Schneegrenzen auf die Schmelze untersuchen", sagte er Jonathan Ryan von der Brown University in Rhode Island, wer die Studie leitete.

Und Laurence Smith, Forscher an der Brown University, und einer der Autoren sagte: „Menschen, die Alpengletscher studieren, haben die Bedeutung von Schneegrenzen schon seit Jahren erkannt, aber niemand hat sie zuvor in Grönland explizit untersucht.

"Diese Studie zeigt zum ersten Mal, dass das einfache Aufteilen zwischen Eis und Schnee für das Schmelzen wichtiger ist als eine ganze Reihe anderer Prozesse, die mehr Aufmerksamkeit erhalten." - Climate News Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten. 

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Dieser Artikel erschien ursprünglich im Climate News Network

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