Welche Arten würden auf der Erde dominant werden, wenn die Menschen aussterben würden?

Welche Arten würden auf der Erde dominant werden, wenn die Menschen aussterben würden?Ich denke, du wirst genauso sein wie ich. Mirror von Shutterstock

Was könnte in einer postapokalyptischen Zukunft mit dem Leben geschehen, wenn Menschen die Szene verlassen? Schließlich ist es sehr wahrscheinlich, dass Menschen lange vorher verschwinden Die Sonne dehnt sich zu einem roten Riesen aus und vernichtet alle Lebewesen von der Erde.

Angenommen, wir löschen nicht alles andere Leben aus, wenn wir verschwinden (eine unwahrscheinliche Leistung trotz unserer einzigartigen Neigung) zum treiben vom aussterben), sagt uns die Geschichte, dass wir einige ziemlich grundlegende Veränderungen erwarten müssen, wenn der Mensch nicht mehr die dominierende Tierart des Planeten ist.

Was würden wir also finden, wenn wir die Gelegenheit hätten, einige 50m Jahre nach unserem Verschwinden rechtzeitig einen Blick auf die Erde zu werfen? Welches Tier oder welche Tiergruppe würde die dominierende Art „übernehmen“? Würden wir einen Planeten der Affen haben, wie er in der populären Fiktion vorgestellt wird? Oder würde die Erde beherrscht werden von Delfineoder Ratten oder Wasserbären oder Kakerlaken or Schweine oder Ameisen?

Die Frage hat eine Menge populärer Spekulationen ausgelöst und viele Autoren haben Listen von Kandidatenarten angeboten. Bevor wir jedoch Vermutungen anstellen, müssen wir sorgfältig erklären, was wir unter einer dominanten Art verstehen.

Bleiben wir beim Tierreich

Man könnte das argumentieren Die gegenwärtige Ära ist ein Zeitalter der Blütenpflanzen. Aber die meisten Leute stellen sich Audrey Two nicht vor Der kleine Horrorladen wenn sie sich ein Leben in der Zukunft vorstellen (selbst die fiktiven Triffiden hatten charakteristische tierische Merkmale - räuberisches Verhalten und die Fähigkeit, sich zu bewegen).

Welche Arten würden auf der Erde dominant werden, wenn die Menschen aussterben würden? Andererseits vielleicht auch nicht. Triffid von Shutterstock

Lasst uns also die Diskussion mit Tieren führen. Dies hat eher praktische als philosophische Gründe: Nach einigen Maßstäben ist die Welt jetzt und immer wurde von Bakterien dominiert trotz des nominalen Endes derAlter der Mikroben”Vor ungefähr 1.2 Milliarden Jahren. Dies geschah nicht, weil Bakterien aufhörten zu sein oder in der Prävalenz zurückgingen, sondern weil wir bei unserer Myopie den großen mehrzelligen Organismen, die danach kamen, mehr Bedeutung beimessen.

Durch einige Konten vier von fünf Tieren ist ein Nematode (ein Spulwurm). Aus all diesen Beispielen geht hervor, dass weder Prävalenz, Überfluss noch Vielfalt die Hauptvoraussetzung dafür sind, eine „dominante“ Lebensform zu sein. Stattdessen werden unsere Vorstellungen von großen und charismatischen Organismen gefangen genommen.

Die Sanften sollen die Erde erben

Es gibt einen unbestreitbaren Grad an Narzissmus in der menschlichen Bezeichnung dominanter Arten und eine starke Tendenz, den Titel an nahe Verwandte zu vergeben. Der Planet der Affen stellt sich vor, dass unsere engsten Primatenverwandten die Sprache entwickeln und unsere Technologie übernehmen könnten, wenn wir ihnen die Zeit und den Raum dafür geben würden.

Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass nichtmenschliche Primatengesellschaften unsere Vorherrschaft über die Erde erben, da die Affen uns wahrscheinlich vor dem Aussterben stehen. Wir sind bereits die einzigen lebenden Hominiden, die es gibt Erhaltungszustand ist nicht gefährdet oder vom Aussterben bedroht und die Art der globalen Krise, die unsere Spezies auslöschen würde, wird die fragilen verbleibenden Populationen der anderen Menschenaffen wahrscheinlich nicht verschonen. Tatsächlich wird jedes Aussterben, das Menschen betrifft, für Organismen, die unsere grundlegenden physiologischen Anforderungen teilen, wahrscheinlich am gefährlichsten sein.

Selbst wenn Menschen einer globalen Pandemie erliegen, von der nur relativ wenige andere Säugetiere betroffen sind, sind die Menschenaffen genau die Arten, bei denen das größte Risiko besteht, dass sie sich mit neuen Krankheiten infizieren, die uns von der Erde vertreiben.

Wird ein anderer, entfernterer Verwandter (Primat, Säugetier oder auf andere Weise) Intelligenz und eine menschenähnliche Gesellschaft entwickeln? Auch das scheint unwahrscheinlich. Von allen Arten, die zu irgendeinem Zeitpunkt in der Geschichte der Erde wohl dominierende Tiere waren, sind die Menschen in ihrer bemerkenswerten Intelligenz und manuellen Geschicklichkeit allein. Daraus folgt, dass solche Merkmale weder Voraussetzung dafür sind, dass sie bei Tieren dominieren, noch dass sich Merkmale mit besonderer Wahrscheinlichkeit entwickeln. Die Evolution bevorzugt Intelligenz nicht um ihrer selbst willen, sondern nur, wenn sie zu einem höheren Überleben und einem höheren Fortpflanzungserfolg führt. Folglich ist es ein schwerwiegender Fehler, sich vorzustellen, dass unsere Nachfolger wahrscheinlich besonders intelligente oder soziale Wesen sind, oder dass sie sprachfähig sind oder sich mit menschlicher Technologie auskennen.

Was können wir also sicher über die dominierende Art spekulieren, einige 50m Jahre nach der Menschheit? Die Antwort ist gleichzeitig unbefriedigend und aufregend: Während wir ziemlich sicher sein können, dass es sich nicht um einen sprechenden Schimpansen handelt, wissen wir ansonsten nicht, wie er aussehen wird.

Die Welt hat im Laufe ihrer Geschichte eine Reihe von Massensterben erlebt. Die Diversifizierung des Lebens nach jedem Ereignis war relativ schnell - und die „adaptive Strahlung“ neuer Arten erzeugte neue Formen, darunter viele, die sich von den Abstammungslinien der Vorfahren unterschieden, die sie hervorgebracht hatten, nachdem sie das vorherige Aussterben überstanden hatten. Die kleinen spitzmausartigen Kreaturen, die in der späten Kreidezeit unter den Füßen von Dinosauriern huschten, sahen ganz anders aus als die Höhlenbären, Mastodons und Wale, die im Zeitalter der Säugetiere von ihnen abstammen. Ebenso die Reptilien, die vor einigen 250m Jahren das späte Aussterben des Perm überlebten, die tötete ab 90% der marinen und 70% der terrestrischen Arten wiesen nicht eindeutig auf die von ihnen abstammenden Flugsaurier und Dinosaurier sowie Säugetiere und Vögel hin.

In Wonderful Life: Der Burgess Shale und die Natur der Geschichte argumentierte der verstorbene Stephen J. Gould, dass Zufall oder Zufall, wie er es nannte, eine große Rolle bei den großen Übergängen des Tierlebens spielte. Über die relative Bedeutung der Kontingenz in der Lebensgeschichte, die bis heute kontrovers diskutiert wird, kann man streiten. Goulds Einsicht, dass wir den Erfolg moderner Linien über ein zukünftiges Aussterben hinaus kaum vorhersehen können, ist eine demütigende Erinnerung an die Komplexität evolutionärer Übergänge.

Während es also möglich sein mag, dass, wie viele spekuliert haben, die Ameisen die Erde von uns übernehmen werden, können wir uns nur vorstellen, wie ihre dominanten Ameisennachkommen aussehen werden.Das Gespräch

Über den Autor

Luc Bussiere, Dozent, University of Stirling

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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