Management des Klimarisikos in Trumps Amerika

Management des Klimarisikos in Trumps AmerikaMiami hat mehr 'sonnige Überschwemmungen' erlebt, die durch den Anstieg des Meeresspiegels noch verstärkt werden. Die Stadt gibt Hunderte Millionen Dollar aus, um Straßen und Pumpen zu bauen, um Wasser zu entfernen.
Thomas Ruppert, Florida Sea Grant, CC BY-NC-ND

Es scheint, dass eine dünne Mehrheit von Amerikanern für Hillary Clinton gewählt hat, um Präsident der Vereinigten Staaten zu sein. Dank der Wahl des Electoral College von Florida und dem Rust Belt ist der republikanische Kandidat Donald J. Trump jetzt der gewählte Präsident der Vereinigten Staaten.

Der neue Präsident wird sein Amt zu einer einzigartigen Zeit in der Geschichte unseres Planeten antreten. Das Jahr 2016 ist das erste in weit über einer Million, in dem die Konzentration von Kohlendioxid in unserer Atmosphäre nicht unter 400 Teile pro Million fallen. Physik, die gewesen ist bekannt seit dem neunzehnten Jahrhundert sagt uns, dass diese hohen Kohlendioxidwerte den Planeten wärmer machen sollten; und in der Tat wird dieses Jahr mit ziemlicher Sicherheit die wärmste in der Geschichte sein, mit einer globalen Durchschnittstemperatur, die sich anbahnt über 2.2 ° F (1.2 ° C) wärmer als der Durchschnitt des späten neunzehnten Jahrhunderts. Und im letzten Vierteljahrhundert ist der globale durchschnittliche Meeresspiegel mit einer Rate von etwa 1.2 Zoll pro Jahrzehnt gestiegen - mehr als doppelt so schnell wie der durchschnittliche Rate des zwanzigsten Jahrhunderts. Dies sind alles gut etablierte wissenschaftliche Fakten.

Aber wenn die neue Regierung regiert, wie der republikanische Kandidat kampierte, wird es für die amerikanische Klimapolitik nicht verheißungsvoll sein. Dies bedeutet, dass die USA mit einer wachsenden Anzahl von Risiken im Zusammenhang mit dem Klimawandel konfrontiert werden.

Klimapolitik in der neuen Verwaltung

Der designierte Präsident hat dies in der Vergangenheit behauptet Der Klimawandel ist ein Scherz. Er hat verlangt Deregulierung von Kohlendioxidemissionen, saubere Energie und Klimaforschung zu rechtfertigenund das Pariser Abkommen aufheben vermittelt durch die Vereinten Nationen. Er und seine Unterstützer im Kongress werden die Macht haben, die ersten beiden zu tun.

Die Welt wird jedoch die Reduzierung der Emissionen ohne die US-Führung vorantreiben. Das Übereinkommen in Paris ist bereits in Kraft getreten. Während die Bundesregierung in naher Zukunft vielleicht nicht versuchen wird, die Verpflichtung der USA zur Reduzierung ihrer Treibhausgasemissionen zu erfüllen, können die Politiken und Marktkräfte der Staaten den Landesteil tragen.

China, das eine starke Public-Health-Motivation hat, um seine Verpflichtungen zu erfüllen, und die EU, zusammen mit Indien und Japan, sind für etwa die Hälfte der globalen Emissionen verantwortlich. Für die nächsten vier Jahre muss dieses Quartett möglicherweise die Last der globalen Führung tragen, die es braucht, um die ehrgeizige Vision von Paris zu verwirklichen, nach der in der zweiten Hälfte des Jahrhunderts Netto-Treibhausgasemissionen auf Null gebracht werden müssen, um die zusätzliche Erwärmung zu begrenzen. 0.5 ° F (1.5-1.5 ° C über dem Durchschnitt des späten 19. Jahrhunderts). Inzwischen, China geht bereits voraus den Markt für saubere Energietechnologien anzuführen.

Es besteht auch die Möglichkeit, dass der gewählte Präsident seinen Amtssitz einmal ändert. Auch wenn er seine Emissionen nicht rückgängig macht, wird er vielleicht erkennen, dass die durch den Klimawandel entstehenden wachsenden Risiken durch Anpassung bewältigt werden müssen. Immerhin steigt der Meeresspiegel direkt bedroht eine Reihe von Trump Eigenschaftenund Trump International Golf Links Irland hat bereits mit der Planung begonnen.

Wachsende Klimarisiken

Im Gegensatz zu der Skepsis, die der gewählte Präsident während der Kampagne vertrat, verändert sich das Klima und diese Veränderungen schaffen sehr reale Risiken für uns selbst, unsere Kinder und unsere Enkelkinder. Ein heute geborenes Mädchen kann erwarte, in das nächste Jahrhundert zu leben. Wenn die Menschheit den fossilintensiven Kurs der letzten Jahrzehnte beibehalten würde, würde die globale Durchschnittstemperatur steigen wahrscheinlich um eine zusätzliche 4-8 ° F (2-4 ° C) am Ende ihres Lebens, und die Ozeane könnten um mehr als sechs Fuß steigen.

Diese Umweltveränderungen werden potenziell schwerwiegende wirtschaftliche Folgen haben, die Forscher zu quantifizieren beginnen. Dies ist einer der Gründe, warum der Klimawandel an der Spitze der politischen Agenda der USA stehen sollte - und wenn es nicht auf der föderalen Ebene ist, dann müssen die staatlichen und lokalen Regierungen den Mantel übernehmen.

Zu den bedeutendsten quantifizierbaren gesellschaftlichen Auswirkungen des Klimawandels gehören die menschliche Gesundheit.

An heißen Tagen sterben Menschen häufiger an Herz-Kreislauf- und Atemwegserkrankungen. Der Klimawandel könnte die Zahl der Todesfälle im Zusammenhang mit Kälte in den nördlichen Bundesstaaten verringern, aber landesweit werden die durch Hitze bedingten Todesfälle zunehmen wahrscheinlich diesen Nutzen bis zur Mitte des Jahrhunderts überschwemmen wenn wir nicht aus fossilen Brennstoffen aussteigen. Der Klimawandel wird auch die Moskito- und Zeckensaison potenziell ausweiten das Risiko erhöhen auf dem Festland der USA bekannte Krankheiten wie Lyme und West Nile, sowie neue wie Zika.

In jedem Emissionsszenario müssen wir auch Anpassungsmaßnahmen ergreifen, wie z erweiterter Zugang zu klimatisierten Räumen und Stärkung der Gemeinschaften um sicherzustellen, dass niemand in Not isoliert wird. Eine weniger lethargische Reaktion auf neu auftretende Krankheitsbedrohungen wie Zika - Finanzierung dafür war lange verzögert im Kongress in diesem Sommer - ist auch entscheidend.

Hitze und Feuchtigkeit beeinträchtigen auch die Fähigkeit von Menschen, im Freien zu arbeiten. Wenn die Temperaturen, die für das Ende des Jahrhunderts unter einer emissionsintensiven Zukunft projiziert werden, heute eintreten würden, würden Outdoor-Arbeiter höchstwahrscheinlich ungefähr 30 Arbeitsstunden pro Jahr verlieren, Verringerung der US-Wirtschaft um rund 80 Milliarden US-Dollar.

Der Pariser Weg würde diese Zahl um etwa das Vierfache verringern. Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit und des Arbeitsschutzes können ebenfalls helfen. Und natürlich könnte die zunehmende Ersetzung von Arbeitern durch Roboter die gesamtwirtschaftliche Belastung begrenzen.

Küstenhochwasser

Steigende Meere bedrohen die Küsten unseres Landes. In vielen Küstengebieten, Straßen Überfluten Sie jetzt mit überdurchschnittlich hohen Gezeitenund die höhere See verstärkt die von Stürmen verursachten Überschwemmungen. Wenn die ungefähr neun bis 13 Zoll des globalen durchschnittlichen Meeresspiegels steigen wahrscheinlich von 2050 wurden der heutigen Wirtschaft zugefügt, durchschnittliche jährliche Verluste durch Küstenstürme würde um etwa $ 9 Milliarden erhöhen. Das entspricht ungefähr alle acht Jahre einem Supersturm-Sandy-Katastrophe.

Während der Meeresspiegelanstieg in der Mitte dieses Jahrhunderts weitgehend blockiert ist, eine aktuelle Studie über die Stabilität des antarktischen Eisschildes schlägt vor, dass der Einstieg in den Paris-Weg danach einen großen Unterschied machen würde. Wenn diese neue Studie richtig ist, würde die Einhaltung der Vision von Paris den wahrscheinlichen globalen durchschnittlichen Meeresspiegelanstieg von drei auf sieben Fuß von 2100 auf einen viel niedrigeren ein bis zwei Fuß reduzieren.

So oder so müssen wir die Widerstandsfähigkeit unserer Küstengemeinden erhöhen: in einigen Fällen durch Schutzmaßnahmen wie die Erhöhung der Infrastruktur oder den Bau von Meereswänden, in anderen Fällen durch die schrittweise Verlagerung weg von gefährdeten Gebieten.

nationale Sicherheit

Einige der besorgniserregendsten Auswirkungen des Klimawandels auf die Vereinigten Staaten könnten hier nicht direkt eintreten. Extreme Hitze, extremer Regen und extreme Trockenheit sind allesamt messbar erhöhen das Risiko von Bürgerkriegen. Und obwohl der Klimawandel wahrscheinlich nur einen geringen Beitrag zum syrischen Bürgerkrieg geleistet hat, haben die globalen Folgen des Krieges gezeigt, wie sich nationale Katastrophen über nationale Grenzen hinweg ausbreiten.

Unser Militär weiß das Der Klimawandel ist ein Sicherheitsrisikodeshalb spielte es eine wichtige Rolle in der 2014 Quadrennial Defense Review. Wie das Pentagon folgerte:

"Die Auswirkungen des Klimawandels können die Häufigkeit, das Ausmaß und die Komplexität zukünftiger Missionen erhöhen, einschließlich der Unterstützung der Zivilbehörden durch die Verteidigung, während gleichzeitig die Kapazität unserer inländischen Einrichtungen zur Unterstützung von Ausbildungsmaßnahmen untergraben wird."

Der gewählte Präsident sollte auf die Generäle hören.

Mögliche Überraschungen

Der Wahlsieg des designierten Präsidenten war eine große Überraschung, die von den Umfragen nicht erwartet wurde. Es gibt auch mögliche Überraschungen lauern im Klimasystem, nur teilweise von der aktuellen Wissenschaft verstanden und in aktuellen Klimamodellen schlecht vertreten.

Zum Beispiel könnte sich die großräumige Zirkulation der Atmosphäre oder des Ozeans schnell ändern, was sich auf die Temperaturen, den Niederschlag, den Meeresspiegel und vielleicht sogar auf die Temperatur auswirken würde wie sensibel das Klima für Treibhausgase ist. Eispanzer könnten zusammenbrechen und den Meeresspiegelanstieg beschleunigen deutlich schneller als wir sonst erwarten würden. Schmelzender Permafrost könnte Kohlendioxid und Methan in die Atmosphäre hinzufügen und die globale Erwärmung verstärken.

Zu verstehen, wie wahrscheinlich diese Veränderungen sind und welche Konsequenzen sie für die Menschheit haben werden, ist eine kritische Aufgabe für die wissenschaftliche Forschung. Wenn die US-Regierung nicht an der Finanzierung solcher Forschung beteiligt sein wird, sollten andere Regierungen und private Philanthropien sein.

Berücksichtigung der CO2-Verschuldung unserer Nation

Die Verwendung fossiler Brennstoffe ist eine Form der Kreditaufnahme. Das schafft für uns heute Vorteile und birgt eine wachsende Risikolast für die Zukunft. Aber im Gegensatz zur Staatsverschuldung zeigt es sich nicht in der Bilanz unseres Landes.

Derzeit, bei der Gestaltung von Vorschriften, verwendet die US-Regierung Schätzungen der "soziale Kosten von Treibhausgasen" Klimarisiken bewerten. Die zentrale Schätzung beläuft sich auf $ 42 für eine Tonne CO2, die in 2020 emittiert wird und mit der Zeit ansteigt. Dieser Wert repräsentiert den Wert aller Klimafolgen dieser Tonne, vom Jahr ihrer Emission bis in die kommenden Jahrhunderte, in 2020.

Diese sozialen Kostenschätzungen implizieren, dass ein Jahr der US-Emissionen derzeit etwa $ 200 Milliarden Schaden verursacht. Wenn die USA ihre gegenwärtigen Emissionen für immer beibehalten würden, würde der gegenwärtige Wert aller entstehenden Schäden ungefähr $ 14 Billionen betragen.

Wenn die USA in den nächsten 50 Jahren die CO2-Emissionen auf Null senken würden, würde dies die "Kohlenstoffschuld" um etwa 10 Billionen reduzieren - ungefähr die Hälfte davon aktuelle $ 20 Billionen Staatsschulden. Diese Kohlenstoffschuld sollte bei allen Diskussionen über die langfristige fiskalische Gesundheit unserer Nation neben der Staatsverschuldung auf dem Tisch liegen.

Notwendigkeit einer starken Demokratie

Der Klimawandel schafft reale, große und zunehmend messbare Risiken - aber Risiken können bewältigt werden, wenn wir ihnen gegenüberstehen. Entscheidend ist, dass unsere Fähigkeit, diese Risiken zu bewältigen, von der Gesundheit unserer öffentlichen Einrichtungen abhängt.

Wenn die Bundesregierung beschließt, sich diesen Risiken für die nächsten vier Jahre nicht zu stellen, muss die Verantwortung anderen überlassen werden. Staatliche und lokale Regierungen brauchen keinen Bundessegen, um Treibhausgasemissionen zu reduzieren oder sich darauf vorzubereiten, die Klimaauswirkungen besser zu managen. Netzwerke von Regierungs- und Nichtregierungsorganisationen könnten zum Teil die Rolle des Bundes ersetzen, Expertenwissen mit denen zu verbinden, die vom Klimawandel betroffen sind. Philanthropische Organisationen könnten aufstocken und dazu beitragen, die Lücken zu schließen, die durch fehlende Bundesmittel entstehen. Die Welt muss voranschreiten, mit oder ohne die Vereinigten Staaten.

Und alle Amerikaner, die sich für dieses Thema interessieren - ob Demokraten, Republikaner oder Unabhängige - müssen sich engagieren, organisieren und ihre Stimme erheben.

Das Gespräch

Über den Autor

Robert Kopp, außerordentlicher Professor, Department of Earth & Planetary Sciences, und stellvertretender Direktor, Rutgers Energy Institute, Rutgers University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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