Boliviens schnellschmelzende Gletscher hinterlassen Seen, die katastrophale Überschwemmungen verursachen könnten

Boliviens schnellschmelzende Gletscher hinterlassen Seen, die katastrophale Überschwemmungen verursachen könnten

Boliviens Gletscher sind in den letzten Jahrzehnten um mehr als 40% geschrumpft. Dies belastet die bereits gestresste Wasserversorgung weiter, während die zurückgelassenen Schmelzwasserseen bei plötzlichen und katastrophalen Überschwemmungen kollabieren.

Das ist das Ergebnis einer neuen Studie über die Gletscher des Landes, die ich mit Kollegen aus Großbritannien und Bolivien durchgeführt habe. Unsere Ergebnisse sind in der Zeitschrift veröffentlicht Die Kryosphäre.

Obwohl Bolivien in den Tropen liegt, ziehen die Anden wie ein Rückgrat durch das Land. Viele Berge übertreffen die 6,000-Meter und gehören zu den höchsten außerhalb Süd- und Zentralasiens, was bedeutet, dass hier Gletscher existieren können. In der Tat, Bolivien enthält um 20% von den so genannten "tropischen Gletschern" der Welt.

Aber diese Gletscher reagieren sehr empfindlich auf die Auswirkungen eines sich erwärmenden Klimas. Unsere Studie zeigt, dass die bolivianischen Gletscher seit den mittleren 43s um etwa 1980% geschrumpft sind - eine Zeit, die von steigenden Temperaturen gekennzeichnet war. Wir schätzen, dass diese Gletscher bis zum Ende des Jahrhunderts stark zurückgehen werden.

Das ist wichtig, weil die Menschen auf Wasser angewiesen sind, das von Gletschern abfließt. Die Hauptstadt La Paz und das benachbarte El Alto ziehen sich an Wasser von mehreren umliegenden GletschernZum Beispiel bilden diese Städte zusammen eine schnell wachsende Metropole, in der mehr als 2m-Leute leben.

Während des ganzen Jahres liefern Gletscher rund 15% des Trinkwassers, aber dieser Anteil verdoppelt sich während der Trockenzeit zwischen Mai und Oktober fast. Die Gletscher können eine solche nicht nachhaltige Wasserversorgung nicht "auffrischen". Der kurzfristige Gewinn von mehr Wasser während der Trockenzeit wird sich zu einem längerfristigen Wasserressourcenproblem entwickeln, sobald die Gletscher verschwinden. Einige sind schon weg - in 2009, dem Chacaltaya Gletscher 30km von La Paz und einst Heimat von Boliviens einzigem Skigebiet ganz verschwunden.

Blowian Gletscher 2 10Ursprünglich auf einem ganzjährig schneebedeckten Gletscher erbaut, ist das Skigebiet Chacaltaya heute nur noch selten geöffnet. Ville Miettinen, CC BY

Tickende Zeitbomben in den Bergen

Diese verschwindenden Gletscher drohen auch plötzliche und verheerende Überschwemmungen von Schmelzwasserseen zu entfesseln, die sich entwickeln, wenn das Eis zurückgeht. Die Landschaft unter Gletschern ist typischerweise "klumpig" - weil Gletscher sehr effektiv sind, was sie überfahren. Im Wesentlichen nehmen sie Bissspuren aus dem darunter liegenden Gestein. Wenn sie sich in diese Becken zurückziehen, kann Schmelzwasser tanken. Manchmal werden diese Seen von lockeren Sedimentschichten gestaut, die als Moränen bekannt sind - diese können ziemlich stabil sein, sind aber oft ziemlich schwach, was die Befürchtung aufkommen lässt, dass sie versagen könnten.

Ein besonderes Risiko ist eine plötzliche Stein- oder Eislawine in den See, die dazu führt, dass eine riesige Welle aus dem Seebecken entweicht und flussabwärts fließt. Diese sogenannten "Gletscherseenausbrüche" haben gekillt Tausende auf der ganzen Welt in den letzten Jahrzehnten.

Unsere Studie war die erste, die speziell auf das Risiko dieser Überschwemmungen in Bolivien eingegangen ist. Wir identifizierten potenziell gefährliche 25-Seen, die eine Bedrohung für stromabwärts gelegene Gebiete darstellen. Ein See, um den wir uns besonders sorgen, ist Laguna Glaciar, der oberhalb der Gemeinden Cotaña und Sorata in der nördlichen Cordillera Real liegt. Dieser See ist fast 1km lang und hat einen Gletscher an einem Ende, der Eisberge kalbt.

Zum Glück kommen diese Seen in den meisten Fällen in relativ dünn besiedelten Gebieten vor. Aber das ist kein Trost für diejenigen, die dort leben. Wir arbeiten jetzt daran, die potenzielle Überschwemmung dieser Überschwemmungen zu modellieren und zu untersuchen, wie sie die unter den Seen lebenden Gemeinschaften beeinflussen könnten.

Pelechuco Lake, einer der 25 als Hochwasserrisiko identifiziert.

In 2009 platzte plötzlich ein eisgestauter See in den Bergen nahe der peruanischen Grenze. Dies war kein besonders großer See, aber die Überschwemmung war ernst genug, um einen Spitzenfluss von etwa 400 Kubikmeter pro Sekunde zu erzeugen - das ist mehr als das Sechsfache der regulären Strömung in der Themse.

Die daraus resultierende Flut fegte durch das nahe gelegene Dorf Keara. Glücklicherweise wurde niemand getötet, aber mehrere Häuser wurden beschädigt, Nutztiere wurden getötet, und das Dorf wurde für mehrere Monate abgeschnitten, weil die Straße weggespült wurde. Wir sind besorgt, dass es in Zukunft noch andere solche Ereignisse geben könnte und dass es Tote geben könnte.

Das vielleicht berüchtigtste Hochwasserereignis des Gletschersees fand in 1941 in Peru statt. Ein großer Teil des Gletschereises fiel in den Lake Palcacocha und sandte einen Flut von Wasser und Sedimenten das Tal hinunter in die Stadt Huaraz. Leider hat dieses Ereignis irgendwo zwischen 6,000 und 7,000 Leuten gekillt.

Letztendlich hoffen wir, dass unsere Arbeit das Bewusstsein für diese Probleme in Bolivien schärfen wird. Ob es nun passt oder nicht, die Gletscher verschwinden und wir müssen auf das vorbereitet sein, was als nächstes kommt.

Das Gespräch

Über den Autor

Simon Cook, Dozent für Physische Geographie, Manchester Metropolitan University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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