Feuer und Dürre könnten den Zusammenbruch von Amazon auslösen

Feuer und Dürre könnten den Zusammenbruch von Amazon auslösenDer Zusammenbruch des Amazonas könnte bald das Ende eines der reichsten Lebensräume der Erde bedeuten und den Regenwald von Menschen zerstören.

Innerhalb eines menschlichen Lebens bricht Amazon zusammen hätte den Regenwald in eine offene Savanne verwandeln können.

Die kombinierte Zerstörung der vom Menschen verursachten globalen Erwärmung, die rasch zunehmende Verschlechterung oder Zerstörung des Waldes, natürliche Klimazyklen und katastrophale Waldbrände könnten ausreichen, um den größten, reichsten und lebenswichtigsten Wald der Welt an einen Wendepunkt zu bringen: hin zu einer neuen Art von Lebensraum .

"Das Risiko, dass unsere Generation dem irreversiblen Zusammenbruch der Artenvielfalt in Amazonien und den Anden vorsteht, ist riesig und buchstäblich existenziell", warnt sie Mark Bush vom Florida Institute of Technology, spätestens Annalen des Missouri Botanical Garden.

Professor Bush stützt seine Argumentation auf die Beweise der Geschichte: Eine sorgfältige Untersuchung fossiler Pollen und Holzkohle in den Sedimenten der Andenseen bestätigt, dass die verschwenderische Artenvielfalt des Amazonas in der Vergangenheit viele Male gestört wurde, da sich das globale Klima mit dem Rückzug und dem Rückzug verändert hat Vormarsch der Gletscher.

Es hat jedoch nie einen Wendepunkt in Richtung Zusammenbruch erreicht, schon allein deshalb, weil es in der gegenwärtigen Größenordnung noch nie der Brandgefahr ausgesetzt war.

Es gibt noch einen weiteren Faktor: Ein immer größeres Eindringen des Menschen in Wald, Plantage oder Umwandlung von Wald in Plantagen- oder Ranchland erhöht die Gefahr einer dramatischen Verlagerung von feuchtem tropischem Baldachin zu offenem und bewaldetem Grasland.

Und dann, so das Argument, gibt es die immer höheren Temperaturen, die durch immer höhere Treibhausgasemissionen aus menschlichen Investitionen in fossile Brennstoffe verursacht werden, und die immer umfassendere Zerstörung der natürlichen Lebensräume, die in der Vergangenheit atmosphärischen Kohlenstoff absorbiert haben. Und bei höheren Temperaturen besteht die Gefahr einer immer katastrophaleren Dürre.

„Aus menschlicher Sicht ist der Wald viel einfacher zu roden.“

Ein Fluss feuchter Luft strömt von Ost nach West über Amazonien in die Anden. Was als Regen fällt, wird von der Vegetation absorbiert oder von der Sonne verdampft und durch die Baumwipfel geleitet, um noch mehr Wasserdampf bereitzustellen, der immer wieder fällt. Tatsächlich sind der westliche Amazonas-Regenwald und die Andenwälder fast ausschließlich von recycelter Feuchtigkeit abhängig.

Dieses Recycling fällt im Laufe der Überdachung ab: Die Evapo-Transpiration aus der Savanne beträgt weniger als zwei Drittel der aus dem Wald. Cropland gibt nur ein Zehntel seiner Feuchtigkeit an den Himmel zurück. Das macht den Wald im Landesinneren vom Atlantik aus zunehmend anfällig für Veränderungen.

Die Region hat sich schon oft von den Klimaturbulenzen erholt. Die regionale Temperatur hat sich im vergangenen Jahrhundert jedoch um 1 ° C auf 1.5 ° C erwärmt, und Forscher haben wiederholt gewarnt, dass eine Kombination aus starker Entwaldung und einer Erwärmung von 3 ° C oder mehr den Wald in eine Savanne verwandeln könnte.

In den letzten 15 Jahren hat Amazonien in den Jahren 2005, 2010 und 2015-16 drei „Dürren des Jahrhunderts“ erlebt. Die Auswirkungen dieser, warnt Professor Bush, "können langwierig und möglicherweise irreversibel sein."

Seine Warnung mag apokalyptisch klingen. Tatsächlich sagt er nur laut, was in der Forschung und Berichterstattung aus der Region seit Jahren impliziert ist.

Dürre und Feuer eine Art doppelte Gefahr darstellen zu jedem Wald. Dürre und Feuer könnten, haben Forscher wiederholt gewarnt, Verwandeln Sie den Amazonas von einem Kohlenstoffabsorber in eine Treibhausgasquelle, um die globale Erwärmung noch schlimmer zu machen.

Dürre hat bereits große Waldflächen beschädigt und obwohl die Gesetzgebung theoretisch die Wildnis schützt der jüngste Schaden war groß genug, um ferne Nationen zu alarmieren.

Wendepunkt möglich

Hohe Temperaturen verändern Ökosysteme: Manche Pflanzen kommen einfach nicht zurecht. Die Region ist einer der reichsten und wichtigsten auf dem Planeten. Der Verlust des Amazonas würde einen Klimakipppunkt darstellen, und Forscher warnen seit Jahren davor mögliche Rutschen in Richtung irreversibler Veränderung sind unmittelbar bevorstehend.

In einer Dürre sterben mehr Bäume. Stehendes Totholz wird zum Baumsturz und so viel Zunder wartet darauf, Feuer zu fangen. Wenn sich der Baldachin öffnet, steigen die lokalen Temperaturen um bis zu 10 ° C und in einem abgeholzten Gebiet sinkt die Luftfeuchtigkeit um 30%.

Für Menschen, die nach Straßen suchen, um sie zu räumen, Mineralien abzubauen, Boden zu pflanzen oder Vieh zu rennen, bietet sich die Gelegenheit. „Aus menschlicher Sicht ist der Wald viel einfacher zu roden“, sagt Professor Bush.

Die Auswirkungen der Dürre häufen sich und fördern die Invasion von noch mehr Menschen mit Kettensägen und Feuer. Der westliche Amazonas ist bereits ein potenzieller Wendepunkt: 2016 ist der zweitgrößte See Boliviens - eine wichtige kommerzielle Fischerei - zwischen Januar und November ausgetrocknet.

Angesichts der Entwaldungsraten und der kommenden Temperaturen könnte der Wendepunkt des Amazonas - der Verlust eines massiven Regenwaldes - Mitte des Jahrhunderts eintreten. Der Übergang zu einer neuen Art von Ökosystem wäre irreversibel.

"Die immense Artenvielfalt des Regenwaldes ist durch Feuer gefährdet", sagte Professor Bush. "Die Erwärmung allein könnte den Wendepunkt bis Mitte des Jahrhunderts herbeiführen, aber wenn die derzeitige Politik, die die Waldzerstörung ignoriert, nicht gestoppt wird, könnten wir den Wendepunkt viel früher erreichen."

Er warnte: „Abgesehen vom Verlust wild lebender Tiere würden die Kaskadeneffekte des Verlusts des Amazonas-Regenwaldes die Niederschläge auf der gesamten Hemisphäre verändern. Dies ist kein entferntes Problem, sondern eines von globaler Bedeutung und entscheidender Bedeutung für die Ernährungssicherheit, das uns alle betreffen sollte. “ - Climate News Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten. 

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