Pekings Sandsturm war eigentlich ein Staubsturm - warum das viel schlimmer ist

Pekings Sandsturm war eigentlich ein Staubsturm - und das ist viel schlimmer

Der Himmel in Peking wurde vor kurzem orange, dank dessen, was weithin als massiver Sandsturm.

Das Problem, zumindest im Hinblick auf die öffentliche Gesundheit, ist, dass es sich eigentlich nicht um einen Sandsturm handelte. Es war ein Sandsturm.

Dies mag nach einem Akt der geologischen Pedanterie klingen, stellt jedoch einen entscheidenden Unterschied dar und hängt von der Größe ab. Sandkörner sind Mineralpartikel mit einem Durchmesser von mehr als 0.06 mm - die Sorte, die sich an einem windigen Tag am Strand die Knöchel kratzt und das Picknick verdirbt, indem Sie sich in Ihren Sandwiches knusprig fühlen. Staub ist möglicherweise ein weitaus schwerwiegenderes Problem als das Blasen von Sand.

Staubpartikel (oder Schlick und Ton, wie viele Geologen sie nennen würden) sind kleinere Körner, die sich bei Berührung seidig anfühlen und die Haut nicht zerkratzen. Entscheidend ist, dass diese kleineren, leichteren Körner viel, viel weiter wandern können.

Sie sind nicht auf die ballistischen Kurzstreckenhüpfen der Sandkörner angewiesen, sondern befinden sich möglicherweise in einem globalen atmosphärischen Prozess, in dem sie auf der ganzen Welt übertragen werden. Sand wird nicht ohne weiteres Hunderte von Kilometern oder sogar auf der ganzen Welt wehen - Staub wird es tun.

Die Korngröße spielt auch eine Rolle, da die feineren Staubpartikel - weniger als 10 Mikrometer (pm10) und insbesondere weniger als 2.5 Mikrometer (pm2.5) - die menschliche Gesundheit ernsthaft beeinträchtigen Gefahren, da sie klein genug sind, um tief in die Lunge gezogen zu werden.

Staubstürme in China sind seit langem aufgetreten, bevor Menschen einen weitreichenden Einfluss auf die Landschaft hatten. Während der wiederholten Eiszeiten der letzten 2.6 Millionen Jahre wurden durch das Vor- und Zurückziehen von Eisplatten riesige Staubmengen erzeugt, die sich zu Ablagerungen absetzten, die als Löss bekannt sind.

Im Laufe der Jahrtausende haben sich diese zu a angesammelt Dicke von bis zu 350 Metern, um das chinesische Lössplateau zu bilden, das eine Fläche abdeckt, die größer als Frankreich ist. Der Löss ist reich an mineralischen Nährstoffen und sorgt für produktiven landwirtschaftlichen Boden. Es ist größtenteils dieses Ackerland, das jetzt wieder vom Wind erodiert wird und als Staub zirkuliert.

Pekings Sandsturm war eigentlich ein Staubsturm - warum das viel schlimmer ist Karte des Staubsturms vom März 2021 mit Winden vom Lössplateau in Richtung Peking. NASA

Wenn wir in der Vergangenheit solch dramatische Veränderungen gesehen haben, ändert sich jetzt die Häufigkeit von Staubstürmen? Es ist nicht ratsam, von einer einzelnen Region wie China auf den Globus zu extrapolieren, da das Muster komplex ist und selbst innerhalb der Region große Schwankungen bestehen. Es gibt tatsächlich einiges daran, dass die Häufigkeit von Staubstürmen in China in den letzten Jahren zurückgegangen ist Jahrzehnte. Andere Es wurden Studien haben in den letzten Jahrhunderten in einigen Regionen Chinas eine Zunahme der Staubstürme vorgeschlagen.

Weltweit ist das Bild ebenso komplex. Studien in Israel haben in den letzten 30 Jahren eine Zunahme von Staubstürmen vorgeschlagen, während andere Forschungen dies getan haben impliziert eine Verringerung der Frequenz in anderen Regionen.

Teil Mensch, Teil Natur

Was verursacht also die gegenwärtigen Staubstürme? Ist dies vielleicht ein rein natürlicher Prozess oder eine Funktion des Klimawandels oder der Misswirtschaft von Land? Die Antwort ist komplex - und enthält wahrscheinlich ein wenig von jedem dieser Faktoren.

Eine kürzlich Studie berücksichtigte die kombinierte Rolle, die verschiedene dynastische Regime und der Klimawandel in den letzten 2,000 Jahren für die Häufigkeit von Staubstürmen in China gespielt haben, und zeigte, dass eine Zunahme der Staubstürme sowohl mit Bevölkerungswachstum als auch mit einer Stärkung der Monsunzirkulation in Asien zusammenfiel. Paradoxerweise trat die erhöhte Staubsturmaktivität in Zeiten zunehmender Niederschläge auf, da Dynastien gedeihen und die Bevölkerung wachsen konnte, was die Nachfrage nach landwirtschaftlicher Flächenräumung erhöhte.

Pekings Sandsturm war eigentlich ein Staubsturm - warum das viel schlimmer ist Der Tschad erzeugt einen Großteil des Weltstaubs. Torsten Pursche / Shutterstock

An anderen Orten ist der Prozess meist natürlich. Zum Beispiel ist die abgelegene und kaum bewohnte Bodélé-Depression im Tschad in der Sahara die größte Quelle für atmosphärischen Staub in der weltweit wie ausgehandelt und gekauft ausgeführt wird.trotz seiner bescheidenen Größe. Dies ist dem Zusammentreffen hyperarider Wüstenbedingungen zu verdanken, einer sehr erodierbaren Oberfläche aus feinen Reliktseenablagerungen und nahe gelegenen Bergen, die Wind über die Oberfläche leiten.

Auf den ersten Blick scheint es ein unerbittliches Bild der Landschaftserosion, des Verlusts produktiver landwirtschaftlicher Flächen, der Luftverschmutzung und der Auswirkungen auf die Gesundheit zu geben, doch die Geschichte der Staubstürme hat einen letzten Aspekt. Ihre Rolle beim Transport wichtiger Mineralstoffe, insbesondere von Eisen, in die Ozeane wurde für einige erkannt Zeitund so werden Staubstürme manchmal als „Dünger“ des Phytoplanktons der Ozeane angesehen - der Basis der meisten Nahrungsketten der Ozeane.

Ein 2014 Studie vermutet, dass mehr als drei Viertel des im Nordatlantik gelösten Eisens aus vom Wind geblasenem Saharastaub stammen, und andere Studien haben vorgeschlagen, dass Saharastaub eine entscheidende Rolle bei der Düngung des Amazonas-Regenwaldes mit dem Nährstoff Phosphor spielt. Daher ist die Geschichte von windgeblasenem Wüstenstaub, wie sie diese Woche in Peking zu sehen war, facettenreich und global.Das Gespräch

Über den Autor

Matt Telfer, außerordentlicher Professor für Physische Geographie, Universität von Plymouth

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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