Amerikanische Klimafiktion treibt veraltete Vorstellungen von moderner Migration an

Amerikanische Klimafiktion treibt veraltete Vorstellungen von moderner Migration an

Überflutete Straßen in Louisiana nach dem Hurrikan Laura im Jahr 2020. ccpixx Fotografie/Shutterstock

Typischerweise in der Zukunft angesiedelt, zeigt Klimafiktion (oder „Kli-Fi“) die katastrophalen Folgen des Klimawandels und antizipiert die dramatischen Veränderungen, die kommen werden. Unter den verschiedenen Szenarien, die cli-fi betrachtet, ist eine beispiellose Bevölkerungsverdrängung aufgrund von Dürren und dem Verschwinden von Küstenlinien. Diese Geschichten spiegeln Einschätzungen der Internationalen Organisation für Migration wider, die bereits 1990 davor warnte, dass Migration vielleicht die „größte einzelne Auswirkung des Klimawandels".

Das Ausmaß des Klimawandels, der sich über Generationen und auf der ganzen Welt entwickelt hat, ist bekanntlich schwer in Fiktion darzustellen. Der indische Schriftsteller Amitav Ghosh hat dieses Problem in Die große Störung. Laut Ghosh ist das politische Versagen bei der Bekämpfung des Klimawandels ein Symptom für ein tieferes Versagen der kulturellen Vorstellungskraft. Einfach ausgedrückt, wie kann von Menschen erwartet werden, dass sie sich für etwas (oder jemanden) interessieren, den sie nicht angemessen visualisieren können?

Wenn es um die Darstellung der Klimamigration geht, greift prominente US-Kli-Fi dieses fantasievolle Problem auf, indem sie auf bekannte Vorlagen zurückgreifen. Diese Ideen basieren auf Annahmen darüber, was die Migration antreibt und davon abhängt Vorurteile darüber, wer Migranten sind. In einigen dieser Geschichten werden die Charaktere zum Beispiel merklich vom Stereotyp der „illegalen“ Einwanderer aus Lateinamerika geprägt sein.

Die Anwendung solch bekannter Ideen kann dazu beitragen, Aussagen über eine potenzielle Zukunft zu machen, aber es gibt einen überzeugenderen Weg, die Klimamigration darzustellen. Geschichten können auf der Realität basieren, ohne schädliche Stereotype zu verankern oder die sehr realen Klimamigranten zu ignorieren, die heute in den USA existieren.

Präzedenzfälle für Klimamigration

Paolo Bacigalupis Roman, Das Wassermesser, liegt an der Grenze zwischen den USA und Mexiko. Die anhaltende Dürre im Südwesten hat die Bevölkerung der Region zu Flüchtlingen gemacht, die verzweifelt nach einer Passage in die Nachbarstaaten und – am optimistischsten – nach Norden nach Kanada suchen.

Die Grenzlandschaft des Romans ist voll von politischem Subtext. Die südliche Grenze zeichnet sich ab in Anti-Einwanderungskampagnen, die irreführende Behauptungen aufrechterhalten, dass die Region von Migrantengruppen belagert wird. Der Roman ist jedoch weniger daran interessiert, diese Mythen zu zerstreuen, als ihre emotionale Kraft umzuleiten.

Die Leser zu bitten, sich heute in die Schuhe lateinamerikanischer Migranten zu versetzen, ist ein wirksames Instrument in der Literatur. Zum Beispiel forderte John Steinbecks The Grapes of Wrath bekanntlich die Leser auf, mit den Dust-Bowl-Migranten zu sympathisieren, als die sogenannten „Okies“ verachtet wurden. Aber Steinbecks Roman half den Lesern auch, sich die Not dieser Migranten vorzustellen, indem er betonte, wie durch und durch amerikanisch (und weiß) sie waren.

The Water Knife fordert die Leser jedoch auf, sich vorzustellen, dass die gesamten USA ein Land wie Mexiko werden. Angel, eine zentrale Figur des Romans, bemerkt, dass die Gewalt, die er in Arizona sieht, ihn daran erinnert, "wie es in Mexiko gelaufen war, bevor die Kartellstaaten die Kontrolle vollständig übernahmen". Das Buch weist hier darauf hin, dass die Probleme, die eine Migration in großem Maßstab antreiben, nicht auf einen einzelnen Teil der Welt beschränkt sind, was gut ist. Gleichzeitig stellt es sich aber auch ein Szenario vor, in dem die mit Mexiko verbundene gesellschaftliche Gewalt in die USA wandert. Die Warnung lautet: „Ändern Sie jetzt Ihr Verhalten, damit Sie die USA nicht wie Mexiko machen“. Dies hilft den Lesern nicht, Mexiko oder die Not der Migranten zu verstehen, sondern verstärkt die Vorstellung, dass beides schlechte Realitäten sind, die wir lieber vermeiden würden – Mexiko zu werden und ein Flüchtling zu werden, ist ein Scheitern, aber wenn Sie jetzt handeln, können Sie vermeiden, wie sie zu werden.

Das Water Knife zeigt, wie behutsam mit Narrativen umgegangen werden muss, die auf die Not von Klimamigranten aufmerksam machen wollen. Horden verzweifelter Migranten sind ein häufiges Motiv in der apokalyptischen Science-Fiction, aber auch vertraute Themen in fremdenfeindliche politische Kampagnen.

Solange die Menschen glauben, dass Klimamigration in Zukunft nur noch für wohlhabende Länder zum Problem wird, glauben sie vielleicht auch, dass sie ihre Grenzen für die Klimamigranten einfach schließen können, wenn sie kommen. In der Zwischenzeit verdecken entmenschlichende Stereotype über Flüchtlingsarmeen der sehr reale Schaden, dem Migranten in den USA heute ausgesetzt sind. Während diese Geschichten also eine sympathischere Sichtweise auf Migranten fördern wollen, können sie den gegenteiligen Effekt haben.

Ein zeitgenössisches amerikanisches Problem

Klimamigration ist aber nicht nur in Zukunft ein Problem für weniger wohlhabende Länder. In den USA ist es in vollem Gange.

Von katastrophale Waldbrände an der Westküste zu Mega-Hurrikane am Golf, Umweltkatastrophen treffen bereits große Teile der Bevölkerung. Die Auswirkungen der Zwangsmigration aufgrund des Hurrikans Katrina im Jahr 2005 zeigen sich beispielsweise in den niedrigere Rendite der schwarzen Bevölkerung von New Orleans.

Die Defizite von cli-fi aufzuzeigen bedeutet nicht, seinen wichtigen Beitrag zum Umweltaktivismus zu untergraben. Dies sind Geschichten, die mehr tun wollen, als Alarm zu schlagen. Sie möchten, dass wir jetzt proaktiver darüber nachdenken, auf Katastrophen zu reagieren und uns um andere zu kümmern. Dieses Gefühl der Dringlichkeit könnte erklären, warum ein Großteil der Kli-Fi von bereits bestehenden (und fehlerhaften) Migrantenstereotypen abhängt und nicht von solchen, die heute mehr mit der Klimamigration Schritt halten. Vielleicht ist es schneller, Menschen zum Handeln zu bewegen, indem alte Ideen mobilisiert werden, als neue zu konstruieren.

Diese Geschichten müssen jedoch nicht auf ausländische Fälle schauen oder veraltete Parallelen ziehen, um die Klimamigration zu einem überzeugenden Szenario zu machen. Vielmehr können sie nach innen schauen auf die anhaltenden Klimakrisen, von denen die Amerikaner heute betroffen sind. Dass diese betroffenen Gruppen überproportional Indigene und People of Color sind, sollte uns daran erinnern, dass die dystopischen Elemente vieler Kli-Fi-Geschichten (verbreitete Korruption, gezielte Gewalt und strukturelle Ungleichheit) für viele in diesem Land Alltag sind. Die Menschen sollten schockiert sein, dass diese Dinge vor ihrer Nase passieren, genug, um jetzt und nicht später zu handeln, um Probleme in ferner Zukunft zu lösen.

Über den Autor

Bryan Yazell, Assistenzprofessor in der Abteilung für Kulturwissenschaft der Universität von Süddänemark

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Das Gespräch

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