Warum Monarch Schmetterlinge brauchen eine helfende Hand

Warum Monarch Schmetterlinge brauchen eine helfende Hand

Eine Ikone nordamerikanischen Migration ist in Gefahr. Der Monarchfalter wandert hin und her von Mexiko nach Kanada jedes Jahr seine orange und schwarzen Segeln blauen Himmel Würzen. In den vergangenen 20 Jahren haben fast eine Milliarde Monarchen fehlt in ganz Nordamerika gegangen. Das ist ungefähr 1,000 acres oder 600 Fußballfeldern toter Schmetterlinge nebeneinander gelegt. Dieser abrupte Abfall in Monarch-Zahlen - schätzungsweise zwischen 65% - 75% der Bevölkerung - verursacht Wissenschaftler, politische Entscheidungsträger und Gesprächspartner in Kanada, Mexiko und den Vereinigten Staaten Alarm zu schlagen und Maßnahmen zu ergreifen, um umzukehren der Rückgang.

Monarchs sind kleine Organismen, sondern mächtige kontinentale Reisende mit nur einem Menüpunkt für ihre hungrigen Raupen: milkweed. Alle Monarch Larven ernähren sich ausschließlich auf Mitglieder der Gattung Asklepios die in gestörtem, offenem Lebensraum häufig sind. Milkweeds sind kein lebensfähiges Futter für Wirbeltiere, da sie Herzgifte enthalten, die denen ähnlich sind, die bei der Behandlung mit Digoxin-Herz verwendet werden.

In der Vergangenheit wuchsen Milkweed-Pflanzen in Gebieten, in denen riesige Büffelherden reisten und den Boden des Mittleren Westens aufwühlten, während sie sich bewegten; Stattdessen sieht man heute vor allem menschliche Aktivitäten wie Brachen, Straßenränder und Bewässerungskanäle.

Im Gegensatz zu Vogelzügen, bei denen ein und dieselbe Person zu Brut- und Überwinterungsgründen hin und her geht, vollendet der Monarch seine nordamerikanische Migration über mehrere Generationen hinweg. Adulte Monarchen verlassen ihre Überwinterungsgebiete im Hochwinter von Zentralmexiko im späten Winter, fliegen nach Norden nach Texas und legen Eier auf aufkommendem Milkweed.

Diese Larven entwickeln sich in Schmetterlinge, die nach Norden in den Mittleren Westen fliegen, mehr Eier auf dem Weg zu legen. Die nächste Generation von Monarchen geht weiter nach Norden oder bleibt am Ort, wenn Milkweeds noch verfügbar sind. Kommen Sie fallen nach aufeinanderfolgenden Wellen der nördlichen Bewegung, östlichen Monarch Schmetterlinge können von Ontario nach Illinois und von Minnesota nach Kansas, mehr oder weniger gefunden werden.

Die Fallgeneration steigt dann in die Lüfte, wenn die Umweltstimmung stimmt und die vorherrschenden Luftströmungen nach Süden in Richtung Mexiko fahren. Monarchen, die als Raupen im Maisgürtel Milkweed gefüttert haben, kehren am ehesten nach Mexiko zurück. Bei der Ankunft kuscheln sie sich bis zum Frühjahr an einen langen Winterschlaf mit Millionen anderer Monarchen auf den Kiefernzweigen.

Monarch-Schmetterling MigrationMonarch Migration Map erstellt von JC Oliver Autor zur Verfügung gestellt

Warum der schnelle Niedergang?

Viele Umweltfaktoren beeinflussen die Populationen der östlichen Monarchen und den Migrationserfolg, wie Landnutzungsänderungen, Klimawandel, Wetterdynamik und Krankheiten. Besonders besorgniserregend ist der verstärkte Einsatz von Herbiziden in Verbindung mit herbizidtoleranten (HT) Pflanzen, einer Art genetisch veränderter Organismen. Die Expansion von HT Mais in den Mittleren Westen in den vergangenen 10 Jahren wurde mit Abnahmen korreliert in der Zahl der Monarchfalter.

HT modifizierte Pflanzen können der Anwesenheit von Glysophosat-Chemikalienim Gegensatz zu ihren unmodifizierten Nachbarn, die verdorren und sterben, wenn das Herbizid angewendet wird. Etwa zwei Millionen Pfund - das Äquivalentgewicht von ungefähr 100 afrikanischen Elefanten - von Glysophosat-Herbiziden werden in den Vereinigten Staaten jedes Jahr zwischen landwirtschaftlichen, privaten und industriellen Bedürfnissen verwendet.

Die Anwendung dieser Herbizide zerstört Lebensraum auf andere Weise für die Monarchen. Aufgrund dieser neuen Anbaumethoden sind Maisfelder zu Monokulturen geworden. sie sind frei von Unkraut, wie Milkweed, die helfen, eine biologisch vielfältigere Gemeinschaft zu unterstützen.

Wegen der Komplexität der Monarch Migration, die Erhaltung ist kompliziert. Die Koordination drei Bundesregierungen und zahlreiche lokale Beamte ist keine leichte Aufgabe. Mexico hat in den letzten Jahren erfolgreich Konservierung von Land, das von Monarch überwinternden Populationen verwendet wird, aber ihre Bemühungen sind immer noch durch dynamische Wetterveränderungen und Krankheiten an diesen Standorten bedroht.

Östliches Kanada beobachtet Landnutzungsänderungen und engagiert Bürgerwissenschaftler, um Beobachtungen von Monarchen über das Internet zu melden. Der US-Fisch- und Wildtier-Service hat in diesem Monat eine Initiative gestartet, um die Milkweed-Population entlang der Interstate 35-Migrationsroute zu revitalisieren.

Bürgerforscher rufen zum Handeln auf

Diese koordinierten föderalen Programme reichen zwar nicht aus, reichen aber immer noch nicht aus, um das Überleben der Monarchen im Osten zu sichern. Es gibt jedoch eine Reihe von Nichtregierungsorganisationen und von Bürgern betriebenen Programmen, die dazu beitragen, die Monarchmigration zu unterstützen.

Der Nationale Wildtierföderation bietet für jeden, der daran interessiert ist, sie in ihren Gärten, Städten und Vororten zu pflanzen. Die Nachfrage nach Milkweed-Samen dürfte das Angebot in naher Zukunft übersteigen. Betroffene Bürger könnten auch an Organisationen mit einer Erfolgsbilanz für den Schutz von Insekten spenden, wie z Xerces-Gesellschaft, schreiben Regierungsbeamte zur Unterstützung von Monarch-Erhaltungsbemühungen, unterstützen Bauern bei der Entwicklung besserer Herbizid-Nutzungsstrategien und reduzieren oder eliminieren den Einsatz von Herbiziden und Pestiziden in ihren eigenen Gärten und lokalen Unternehmen.

Für abenteuerlustige Geister und Naturliebhaber gibt es Möglichkeiten, sich an Citizen Science Ventures zu beteiligen, wo Sie berichten, wann und wo Sie Monarchen sehen. Reise nach Norden, INaturalistund eButterflyWo ich Co-Direktor bin, bieten alle Möglichkeiten, wie Bürger qualitativ hochwertige Daten sammeln können, die für wissenschaftliche Entdeckungen nützlich sind. Auch die Freizeitbeschäftigung in der Natur nimmt zu und ermöglicht es den Menschen, die Natur zu genießen und gleichzeitig Wissenschaft und Naturschutz zu unterstützen. Monarchfalter aufzuspüren - und Milkweed zu pflanzen - sind Wege, auf denen Nicht-Wissenschaftler helfen können, das wiederherzustellen, was manche Leute den König der Schmetterlinge nennen.

Das GesprächDieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch
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Über den Autor

Prudic kathleenKathleen Prudic ist wissenschaftliche Mitarbeiterin an der Oregon State University. Sie ist Entomologin und interessiert, wie ökologische und evolutionäre Interaktionen Biodiversität fördern. Sie promovierte in Evolution und Ökologie an der University of Arizona und machte ihren Bachelor-Abschluss an der University of California in Davis, bevor sie sich dem Team der Yale University anschloss und studierte, wie und warum Schmetterlinge so schöne Flügel haben.

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