Opportunitätskosten: Kann die Besteuerung von Kohlenstoff zu einem Spiel mit positiven Summen werden?

Opportunitätskosten: Kann die Besteuerung von Kohlenstoff zu einem Spiel mit positiven Summen werden?

Der durch menschliches Handeln verursachte Klimawandel ist wohl das größte Einzelproblem der heutigen Welt, und er ist tief verwoben mit der Frage, wie Milliarden von Menschen aus der Armut befreit werden können, ohne dabei die globale Umwelt zu zerstören. Der Klimawandel ist aber auch eine Krise für Ökonomen (ich bin eine). Vor Jahrzehnten entwickelten Ökonomen Lösungen - oder Varianten derselben Lösung - für das Problem der Umweltverschmutzung. Der Schlüssel war die Auferlegung eines Preises für die Erzeugung von Schadstoffen wie Kohlendioxid (CO2). Die Idee war es, die tatsächlichen Umweltkosten jedes Produktionsprozesses sichtbar und verantwortlich zu machen.

Die Kohlenstoffpreise könnten das globale Klima stabilisieren und eine unerwünschte Erwärmung begrenzen, zu einem Bruchteil der Kosten, die wir wahrscheinlich auf andere Weise zahlen werden. Und da die Emissionen rasch zurückgingen, konnten wir genug sparen, um die meisten "Verlierer" wie vertriebene Bergarbeiter zu entschädigen. eine positive Summenlösung. Die CO2-Preisgestaltung wurde jedoch größtenteils zugunsten von Regulierungslösungen abgelehnt, die erheblich teurer sind. Warum?

Umweltverschmutzung ist eines der am weitesten verbreiteten und schwer zu überwindenden Versagen von Marktsystemen (und einer zentralen Planung nach sowjetischem Vorbild). Fast jede Art von wirtschaftlicher Tätigkeit erzeugt schädliche Nebenprodukte, deren sichere Entsorgung kostspielig ist. Am billigsten ist es, die Abfälle in Gewässer oder in die Atmosphäre zu leiten. Genau das passiert unter reinen Marktbedingungen. Verursacher zahlen nichts für das Abladen von Abfällen, während die Gesellschaft die Kosten trägt.

Da der größte Teil der Energie in modernen Gesellschaften aus der Verbrennung kohlenstoffbasierter Brennstoffe stammt, erfordert die Lösung dieses Problems, sei es durch neue Technologien oder veränderte Verbrauchsmuster, Änderungen in einer Vielzahl wirtschaftlicher Aktivitäten. Wenn diese Veränderungen erreicht werden sollen, ohne den Lebensstandard zu senken oder die Bemühungen weniger entwickelter Länder zu behindern, sich aus der Armut zu befreien, ist es wichtig, einen Weg zur Emissionsreduzierung zu finden, der die Kosten minimiert.

Da die Umweltverschmutzungskosten jedoch nicht angemessen in den Marktpreisen enthalten sind, macht es wenig Sinn, die in den Unternehmensbilanzen ausgewiesenen Rechnungslegungskosten oder die marktbasierten Kosten zu betrachten, die in nationale Rechnungslegungsmaßnahmen wie das Bruttoinlandsprodukt (BIP) einfließen. Für Ökonomen ist der richtige Denkansatz der Begriff "Opportunitätskosten", der wie folgt definiert werden kann: Die Opportunitätskosten für irgendetwas Wertvolles müssen Sie aufgeben, damit Sie es haben können. Wie sollten wir also über die Opportunitätskosten von CO nachdenken?2 Emissionen?

Wir könnten mit den Kosten beginnen, die der gesamten Weltbevölkerung durch den Klimawandel entstehen, und messen, wie sich dies mit zusätzlichen Emissionen ändert. Dies ist jedoch eine unglaublich schwierige Aufgabe. Wir wissen nur, dass die Kosten des Klimawandels hoch und möglicherweise katastrophal sein werden. Es ist besser, über Kohlenstoffbudgets nachzudenken. Wir haben eine gute Idee, wie viel mehr CO2 Die Welt kann es sich leisten, Emissionen zu emittieren, während die Wahrscheinlichkeit eines gefährlichen Klimawandels relativ gering bleibt. Eine typische Schätzung ist 2,900 Milliarden Tonnen - von denen 1,900 Milliarden Tonnen bereits ausgestoßen wurden.

Innerhalb eines bestimmten Kohlenstoffbudgets wird eine zusätzliche Tonne CO2 Aus einer Quelle ausgestrahlt wird, muss an einer anderen Stelle eine Tonne eingespart werden. Es sind also die Kosten dieser Ausgleichsminderung, die die Opportunitätskosten der zusätzlichen Emission bestimmen. Das Problem ist, dass solange der CO2 Das erzeugte "Verschwinden" in der Atmosphäre (und schließlich in den Ozeanen), Unternehmen und Haushalten tragen nicht die Opportunitätskosten des CO2 sie strahlen aus.

In einer ordnungsgemäß funktionierenden Marktwirtschaft spiegeln die Preise Opportunitätskosten wider (und umgekehrt). Ein Preis für CO2 Emissionen, die hoch genug sind, um die Gesamtemissionen innerhalb des Kohlenstoffbudgets zu halten, würden sicherstellen, dass die Opportunitätskosten für die Erhöhung der Emissionen dem Preis entsprechen würden. Aber wie kann das zustande gebracht werden?

IIn den 1920 schlug der englische Ökonom Arthur Pigou vor, Steuern auf Unternehmen zu erheben, die Umweltverschmutzung verursachen. Dies würde dazu führen, dass die von diesen Unternehmen gezahlten Preise (einschließlich Steuern) die sozialen Kosten widerspiegeln. Ein alternativer Ansatz, der vom Nobelpreisträger Ronald Coase entwickelt wurde, betont die Rolle der Eigentumsrechte. Anstatt einen Preis für die Umweltverschmutzung festzulegen, entscheidet die Gesellschaft, wie viel Umweltverschmutzung toleriert werden darf, und schafft Eigentumsrechte (Emissionsgenehmigungen), die diese Entscheidung widerspiegeln. Unternehmen, die Kohlenstoff verbrennen wollen, müssen Emissionsberechtigungen für den CO erwerben2 Sie produzieren. Während der CO2-Steuer-Ansatz einen Preis bestimmt und die Märkte das Volumen der Umweltverschmutzung bestimmen lassen, bestimmt der Eigentumsrechts-Ansatz das Volumen und lässt den Markt den Preis bestimmen.

Es besteht kein notwendiger Zusammenhang zwischen der Erhebung einer CO2-Steuer und der Verteilung der daraus resultierenden Zahlungen. Natürliche Anschauungen der Gerechtigkeit legen jedoch nahe, dass die Einnahmen aus der CO2-Preisgestaltung den nachteiligen Einnahmen zugute kommen sollten. Auf nationaler Ebene könnten die Einnahmen dazu verwendet werden, die Kosten einkommensschwacher Haushalte auszugleichen. Ehrgeiziger wäre, ein wirklich gerechtes System globaler Eigentumsrechte würde jedem die gleichen Rechte einräumen und diejenigen, die mehr als ihren Anteil an Kohlenstoff verbrennen wollen (vor allem die globalen Reichen), dazu verpflichten, Rechte von denen zu kaufen, die weniger verbrennen.

Dies wirft die Frage auf, ob Emissionsrechte künftig ausgeglichen oder historische Emissionen berücksichtigt werden sollten, damit ärmere Nationen „aufholen“ können. Diese Debatte wurde durch dramatische Preissenkungen für erneuerbare Energien, die Entwicklungsstrategien für fossile Brennstoffe außer Kraft gesetzt haben, weitgehend irrelevant. Die beste Lösung scheint "Vertrag und Konvergenz" zu sein. Das heißt, alle Nationen sollten sich so schnell wie möglich einem Emissionsniveau annähern, das weit unter dem der derzeit entwickelten Länder liegt, und dann die Emissionen vollständig auslaufen lassen.

Kohlenstoffsteuern wurden bereits an verschiedenen Stellen eingeführt und in vielen weiteren vorgeschlagen, stießen jedoch fast überall auf heftigen Widerstand. Emissionsgenehmigungsregelungen waren insbesondere in der Europäischen Union etwas erfolgreicher, haben sich jedoch nicht wie bei der Unterzeichnung des Kyoto-Protokolls in 1997 angekündigt durchgesetzt. Dieses enttäuschende Ergebnis bedarf einer Erklärung.

Die Ideen von Pigou und Coase liefern eine theoretisch saubere Antwort auf das Marktversagensproblem. Leider stoßen sie auf das grundlegendere Problem der Einkommensverteilung und der Eigentumsrechte. Wenn Regierungen Emissionsrechte schaffen und versteigern, schaffen sie öffentliches Eigentum aus einer Ressource (der Atmosphäre), die zuvor kostenlos genutzt (und missbraucht) werden konnte. Gleiches gilt, wenn eine Kohlenstoffsteuer vorgeschlagen wird.

Unabhängig davon, ob Eigentumsrechte explizit wie im Coase-Ansatz oder implizit durch die von Pigou befürworteten Kohlenstoffsteuern geschaffen werden, wird es sowohl Verlierer als auch Gewinner aus der sich daraus ergebenden Änderung der Verteilung der Eigentumsrechte und damit des Markteinkommens geben. Es überrascht nicht, dass diese potenziellen Verlierer sich einer marktbasierten Politik zur Kontrolle der Umweltverschmutzung widersetzt haben.

Der stärkste Widerstand entsteht, wenn Unternehmen, die ihre Abfälle zuvor kostenlos in die Luft- und Wasserstraßen verbracht haben, gezwungen sind, die Opportunitätskosten ihres Handelns durch die Zahlung von Steuern oder den Kauf von Emissionsrechten zu tragen. Solche Unternehmen können eine Reihe von Lobbyisten, Think Tanks und freundlichen Politikern zur Verteidigung ihrer Interessen aufrufen.

Angesichts dieser Schwierigkeiten haben die Regierungen häufig auf einfachere Optionen wie Vorschriften und Vorschriften zurückgegriffen ad hoc Interventionen wie Einspeisetarife und Ziele für erneuerbare Energien. Diese Lösungen sind teurer und häufig regressiver, nicht zuletzt, weil die Größe der Kostenbelastung und die Art und Weise, wie sie verteilt wird, dunkel und schwer zu verstehen sind. Die wahrscheinlichen Kosten des Klimawandels sind jedoch so hoch, dass selbst zweitbeste Lösungen wie die direkte Regulierung dem Nichtstun vorzuziehen sind. und die Verzögerungen, die durch den Widerstand der Unternehmen und die ideologisch motivierten wissenschaftlichen Leugner in ihrer Bezahlung verursacht wurden, haben dazu geführt, dass kurzfristig Sofortmaßnahmen erforderlich sein werden.

Die Notwendigkeit, auf den Klimawandel zu reagieren, lässt jedoch nicht so schnell nach, und die Kosten für regulatorische Lösungen werden weiter steigen. Um das globale Klima zu stabilisieren, ohne die Anstrengungen zur Beendigung der globalen Armut zu behindern, ist eine Form der CO2-Preisgestaltung unerlässlich.

Wirtschaft in zwei Lektionen: Warum Märkte so gut funktionieren und warum sie so schlecht scheitern können by John Quiggin erscheint über Princeton University Press.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

John Quiggin ist Professor für Wirtschaftswissenschaften an der University of Queensland in Brisbane. Er ist der Autor von Zombie-Wirtschaft  (2010) und sein neuestes Buch ist Wirtschaft in zwei Lektionen: Warum Märkte so gut funktionieren und warum sie so schlecht scheitern können (bevorstehend, 2019).

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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9780143130444Angesichts der weit verbreiteten Angst und Apathie hat sich eine internationale Koalition von Forschern, Fachleuten und Wissenschaftlern zusammengeschlossen, um eine Reihe realistischer und mutiger Lösungen für den Klimawandel anzubieten. Einhundert Techniken und Praktiken werden hier beschrieben - einige sind bekannt; Einige, von denen Sie vielleicht noch nie gehört haben. Sie reichen von sauberer Energie über die Aufklärung von Mädchen in einkommensschwachen Ländern bis hin zu Landnutzungspraktiken, die Kohlenstoff aus der Luft ziehen. Die Lösungen existieren, sind wirtschaftlich rentabel und werden derzeit von Communities auf der ganzen Welt mit Geschick und Entschlossenheit umgesetzt. Erhältlich bei Amazon

Design Climate Solutions: Ein Leitfaden für kohlenstoffarme Energie

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1451697392In Das ändert alles Naomi Klein argumentiert, dass der Klimawandel nicht nur ein weiterer Punkt ist, der zwischen Steuern und Gesundheitsfürsorge ordentlich zu behandeln ist. Es ist ein Alarm, der uns auffordert, ein Wirtschaftssystem zu reparieren, das uns bereits in vielerlei Hinsicht versagt. Klein bringt akribisch die Argumente dafür in Betracht, wie massiv die Reduzierung unserer Treibhausgasemissionen unsere beste Chance ist, gleichzeitig klaffende Ungleichheiten zu reduzieren, unsere gebrochenen Demokratien neu zu denken und unsere entlegenen lokalen Volkswirtschaften wieder aufzubauen. Sie enthüllt die ideologische Verzweiflung der Leugner des Klimawandels, die messianischen Wahnvorstellungen der angehenden Geoingenieure und den tragischen Defätismus zu vieler grüner Mainstream-Initiativen. Und sie zeigt genau, warum der Markt die Klimakrise nicht beheben kann und kann, sondern die Situation mit immer extremeren und ökologisch schädigenden Abbauverfahren, begleitet von einem grassierenden Katastrophenkapitalismus, verschlechtert. Erhältlich bei Amazon

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