Über das Alter des Feuers hinaus zum elektrischen Zeitalter

Klein, aber oho: Das meiste, was die Menschheit erreicht hat, hing vom Feuer ab. Bild: snty-tact über Wikimedia CommonsKlein, aber oho: Das meiste, was die Menschheit erreicht hat, hing vom Feuer ab. Bild: snty-tact über Wikimedia Commons

Die menschliche Gesellschaft ohne Feuer ist undenkbar. Aber ein neues Buch sagt, dass wir von einer Welt denken müssen, wo Feuer Weg, um Strom gibt.

Im Dezember nahmen die 195-Länder bei einer beispiellosen Demonstration der internationalen Einheit an die allererste, universal, rechtlich verbindlicher Vertrag Maßnahmen gegen den Klimawandel zu ergreifen.

Es war eine Entscheidung, die, um wirklich effektiv zu sein, die Verpflichtung erfordert, auf der grundlegendsten Ebene erneut darüber nachzudenken, wie Menschen mit Energie umgehen und die wesentlichen Annehmlichkeiten der Zivilisation bewahren.

Die Menschen können nicht zum Anfang zurückkehren und von vorne beginnen, aber wenn sie müssten, wäre Walt Pattersons neues Buch ein ebenso grundlegender Leitfaden für die Herausforderungen wie jedes andere.

Es enthält keine viele hilfreiche Vorschriften über die möglichst effiziente Nutzung der neu entstehenden Technologien, die erneuerbare Energie liefern könnte, oder mehr für die extrem teuren Investitionen liefern. Aber das ist nicht der Punkt.

Pattersons Argument ist, dass ein Neuanfang eine neue Einstellung bedeutet, und Strom gegen Feuer ist als eine Erklärung der wesentlichen Einfachheit schön - und die Waage - wie ich der Herausforderung noch nicht gesehen.

Patterson zuerst hat seinen Namen vor 45 Jahren gemacht als informierter Kritiker der Atomindustrie und als eine der frühen Stimmen der Freunde der Erde. Er beginnt einfach damit, das, was Menschen tun, auf sechs einfache und sehr leicht zu beschreibende physische Handlungen zu reduzieren.

  • Menschen steuern Wärmefluss: das heißt, sie setzen auf Kleidung, wenn kalt, und offene Fenster, wenn heiß.
  • Sie regeln die örtlichen Temperaturen, dh sie machen Feuer oder drehen einen Thermostat herunter.
  • Drittens machen sie Licht: durch Kerze, durch elektrische Lampe.
  • Viertens, üben sie Kraft: sie heben Gewichte und drücken Sie die Tür öffnen.
  • Fünftens: Sie bewegen Dinge: Das klingt nach Gewaltanwendung - und es erfordert Gewalt -, aber die gesamte Zivilisation basiert auf Verkehr, Handel und dem Fluss von Gegenständen, sodass Sie sehen können, warum er es zu einer separaten physischen Handlung macht.
  • Und schließlich Menschen Verwalten von Informationen: sie sprechen, hören, die Vernunft, den Austausch von Ideen, Daten sammeln, schaffen mentale Bilder von Welten können sie nicht sehen, konstruieren Geschichten und Paradigmen zusammensetzen, die ihnen helfen, arbeiten, wie die Dinge gekommen zu sein, wie sie sind, und wie konnten sie anders sein.

Alles Homo sapiens hat in den letzten Jahren erreicht 70,000 umfasst alle, aber die sechs Aktionen nur. Und für die meisten dieser 700 Jahrhunderte haben die Menschen alles nur mit Werkzeugen erreicht, und Feuer und - aber nur für ein Jahrhundert oder so - Strom.

Und ein Großteil dieses Stroms wird für uns mithilfe von Feuer erzeugt - Kohle, Öl, Gas - das Kohlendioxid und andere Treibhausgase in so großen Mengen in die Atmosphäre abgibt, dass die globalen Temperaturen zu steigen beginnen und das einst stabile globale Klima hat begonnen, sich in einer Weise zu verändern, die letztendlich die Zivilisation selbst bedroht.

Der Trick besteht also darin, auf eine Stromversorgung umzuschalten, die nicht vom Feuer abhängt. Wir haben angefangen. Aber die Logik dieses Buches besteht darin, dass wir, um uns wirklich zu ändern, den gesamten Prozess von Anfang an durchdenken und verstehen müssen, dass die tiefe Abhängigkeit der Menschheit vom Feuer ein Ende haben muss.

Chance auf Veränderung

Nachdem die sechs physischen energieabhängigen Aktionen aufgelistet, die uns als Menschen definieren, verfolgt Patterson jeder von ihnen, wie Geschichten und Chancen, die wirklich bieten Änderung tun.

Die Ankunft des kombinierte Gasturbine im Dauerbetrieb konnten beispielsweise Kraftwerke kleiner, besser und sauber genug sein, um nahe am Benutzer zu sein, und in kürzerer Zeit gebaut werden. Wo Erdgas billig war, konnte man Strom haben.

Diese Innovation zeigte jedoch, dass es noch kleinere, bessere und sauberere Möglichkeiten gibt. Sobald es eine „erneuerbare“ Anlage - eine Windkraftanlage oder eine Photovoltaikanlage - gibt, wird Strom nicht zu einer Ware, sondern zu einem Prozess, der neue Finanzierungsmöglichkeiten bietet.

Patterson erkundet die erfinderischen Möglichkeiten, wie wir Wärme effizient ohne Feuer steuern können, und räumt ein, dass das Kochen im Haushalt „im Allgemeinen keine wesentlich verschwenderische Art ist, Feuer zu nutzen. In reichen Ländern tritt der Abfall viel häufiger bei der zunehmenden Verbreitung von verarbeiteten Lebensmitteln auf. “

„Die Infrastruktur ändert sich nur langsam. Aber der Verstand kann sich augenblicklich ändern. Heute könnte der Tag sein, an dem du anfängst, über das Feuerzeitalter hinaus zu denken. “

Er liefert Analysen und Instanzen bessere Möglichkeiten, Dinge zu tun, aber der Wert eines Buches wie diesem ist, dass es einfach, die wichtigen Fragen Rahmen.

Auf der Kraftausübung, zum Beispiel: "Viele Leute jetzt könnte argumentieren, dass die meisten der Unternehmen, die viel brutaler Gewalt, wie zum Beispiel große Dämme und Flussfassungen, Berggipfel Entfernung Kohlebergbau, Teersanden Extraktion oder Uranabbau verwenden, sind bestenfalls schlecht beraten und häufig destruktiv.

"Bei näherer Betrachtung legt nahe, dass diese Unternehmen gehen nur weil diejenigen, deren Förderung nicht zahlen die Kosten ihres Handelns."

Er weist darauf hin, dass die gesamte Weltwirtschaft basiert auf Feuer und seine Folgen, und die Konsumgesellschaft besteht Ressourcen in Abfall zu machen. Der Ausdruck "Gebrauchsgüter" wird ein Oxymoron.

Neue Werte benötigt

Um über dieses "dumm und gefährlich" Situation bewegen, den Menschen "brauchen die gesamte Wertschöpfungsstruktur zu überdenken, das regelt, was wir tun und wie."

Dies ist leichter gesagt als getan, aber er sieht die menschliche Aktivität gegenüber natürlichen Systemen wechseln, funktioniert nicht mit der Gewalt der Feuer, sondern die Eleganz der Elektrizität.

Ein bisschen von diesem Rezensenten murmelt: „Viel Glück damit!“ Aber ein anderes bisschen bestätigt seine letzten Worte: „Die Infrastruktur ändert sich nur langsam. Aber der Verstand kann sich im Nu ändern. Heute könnte der Tag sein, an dem du über das Feuerzeitalter hinaus denkst. “- Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten. 

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