Ist das der letzte Tango in der Kernenergie?

Ist das der letzte Tango in der Kernenergie?Foto von Michael Kappel (Flickr / Creative Commons)

Die US-Atomkraftindustrie hat drei Schritte: Wiederbelebung, Auf Wiedersehen oder staatliche Unterstützung.

Jeder liebt eine Comeback-Geschichte. Wenn Sie die US-amerikanische Atomkraftindustrie mögen, ist dies eine ritterliche Rückkehr nach Michael Jordan. Wenn du keine Atomwaffen magst, ist es eher ein grausames Comeback von Gloria Swanson Sunset Boulevard.

Ähnlich wie Jordaniens und Swansons Charakter Norma Desmond hat die Industrie mehr als eine Wiederbelebung versucht. Bei der aktuellen Frage geht es vielleicht mehr darum, wirtschaftlich winzige Atomreaktoren zu retten, als neue zu bauen.

Promise and Peril

Es gibt einige Aussichten für Atomkraftwerke: Projekte in Georgia, South Carolina und Tennessee könnten die ersten neuen Atomkraftwerke seit Jahrzehnten liefern. Die Industrie und ihre Befürworter fordern neue, sicherere Reaktorkonzepte.

Dank einer Berufungsinstanz des Bundesgerichts müssen die Versorger nicht mehr zur Belastung von 30 Milliarden US-Dollar für das aufgegebene Nuklearabfalllager Yucca Mountain beitragen. Und die US-amerikanische Umweltschutzbehörde setzt sich stark für ihre Regeln ein, um die Kohlendioxidemissionen zu reduzieren, die konkurrierende Kohlekraftwerke unter Druck setzen würden.

Aber auf der anderen Seite, Wisconsin, Kalifornien, Florida und Vermont sind Schalung Atomanlagen Alterung und einige geplante neue wurden in Maryland, New York, Texas und Florida auf Eis gelegt. Schließung und Stilllegung ist nicht billig - in der Regel eine Milliarde Dollar oder mehr. So viele wie sieben Reaktoren in Illinois, Ohio und New York konnte in diesem Jahr schließen, wenn nicht von Steuerzahlern gerettet.

Atomwaffen haben ihr Mittagessen auch auf dem deregulierten Strommarkt gegessen, meistens mit billigerem Erdgas. Mehr dazu in Kürze.

Diese neuen Atomwaffen liegen hinter dem Zeitplan zurück und steigen über das Budget hinaus, wodurch eine ängstliche Wall Street noch skeptischer wird. Anfang dieser Woche wurden zwei neue Reaktoren im georgischen Werk Vogtle gebaut offenbarte zusätzliche Verzögerungen und ÜberläufeDas Projekt könnte das Projekt um über eine Milliarde Dollar erhöhen und drei Jahre später. Der Untergang von Yucca Mountain bedeutet, dass die Industrie ihren Müll nicht dauerhaft lagern kann. Und gerade als Sie dachten, es sei sicher, das Wasser atomar zu kochen, war Fukushima vor einem Vierteljahrhundert die erste nukleare Großkatastrophe seit Tschernobyl, die das Unbehagen der Öffentlichkeit über die Sicherheit der Kernenergie in den USA ziemlich oder zu Unrecht wiederbelebte

Und es hat nicht geholfen, als der langjährige CEO von Amerikas größtem Nuklearspieler kurz nach seiner Pensionierung die Finanzgabel unterbrach.

John Rowe, ein langjähriger Nuklearverstärker und ehemaliger CEO von Exelon, dem in Chicago ansässigen Nachwuchs von Fusionen zwischen Commonwealth Edison aus Illinois, Philadelphias PG & E und Constellation aus Baltimore, beaufsichtigte 23 Reaktoren. "Ich bin der Nuklear-Typ", sagte Rowe zwei Wochen nach seiner Pensionierung 2012 zu einem Treffen an der Universität von Chicago. „Und mit Atomkraftwerken werden Sie keine besseren Ergebnisse erzielen. Es ist einfach nicht wirtschaftlich und es ist nicht wirtschaftlich innerhalb eines vorhersehbaren Zeitrahmens. “

Rowe kommentierte auf Plänen für neu gebaute Reaktoren. Aber alte, darunter bis zu sechs von Exelons Flotte, könnten auf dem Block sein.

Staaten zur Rettung

In den 1990s traten die Bundesregierung und viele Staaten zur Deregulierung von Elektrizität auf. Wenn man jede potenzielle Energiequelle frei von Marktdynamiken lassen würde, so wurde argumentiert, würde dies den Zahlzahlern gut tun und den Wettbewerb unter den Erzeugern fördern. Die größten Impulse der Deregulierung waren Schwerindustrien, die ihre enormen Stromkosten senken wollten, und der aufstrebende Energiehändler namens Enron, der einige Jahre lang lebte, bevor er im Skandal zusammenbrach.

In mindestens vier Staaten haben Atomkraftwerke Landesregierung Unterstützung gesucht Nuklearanlagen zu profitieren, wenn sie nicht am Leben zu halten und laufen.Die Deregulierung der Branche ist jedoch nicht universell. In mindestens vier Bundesstaaten haben Atomversorger staatliche Unterstützung für Atomanlagen in Anspruch genommen, wenn sie nicht am Leben und am Leben bleiben.

Beamte des in Chicago ansässigen Exelon sagen, dass der freie Markt bald einige seiner Atomwaffen töten könnte. Der Vorstandsvorsitzende von Exelon äußerte sich offen zu Opposition gegen Subventionen für seine Windindustrie, aber das Unternehmen scheut sich nicht, kurzfristig Hilfe für seine eigenen finanziell unruhigen Kernkraftwerke zu suchen.

Illinois könnte der kurzfristige Nullpunkt des Nuklearbereichs sein. Exelon betreibt Atomwaffen an sechs Standorten in dem Bundesstaat und räumte ein, dass sich drei - die Zwei-Reaktor-Komplexe in Quad Cities und Byron und der Clinton-Standort mit Einzelreaktoren - möglicherweise aus dem Markt herausgepreist haben. Die Schließung der drei Unternehmen könnte laut Xelcom-Sprecher Paul Adams zu einem Verlust von 7,800-Arbeitsplätzen in den Werken und verwandten Branchen führen. In einem Bericht mehrerer US-amerikanischer Behörden wurde Anfang des Monats 2,500 mit einer geringeren Zahl an Arbeitsplatzverlusten zitiert. Der Staat fügte jedoch hinzu, dass der Staat in den nächsten vier Jahren 9,600-Arbeitsplätze durch Energieeffizienz und einen Standard für erneuerbare Energien schaffen könnte.

Chris Crane, CEO von Exelon, besteht darauf, dass das Unternehmen keine Rettungsaktion anstrebt, und Adams, Sprecher von Exelon, sagte, dass "alle Energietechnologien nach eigenen Vorstellungen konkurrieren sollten". Crain's Chicago Business In anderen Veröffentlichungen wurde berichtet, dass das Unternehmen die staatlichen Regulierungsbehörden dazu drängt, die Strommärkte so umzustrukturieren, dass Kritiker der Meinung sind, sie könnten ihren belagerten Atomwaffen das Deck stapeln. Kathleen Barron, Senior Vizepräsident von Exelon, sagte der Illinois Commerce Commission im vergangenen September, dass das Unternehmen Ratenerhöhungen braucht, die dazu führen würden 580 Millionen zusätzliche Einnahmen um seine Atomwaffen flott zu halten. Dieses zusätzliche Geld würde von den Zahlzahlern kommen, insbesondere zu Zeiten des Spitzenverbrauchs.

Während Exelon das Wort „Rettungsaktion“ erwähnt, sehen andere es genau so. "Wir glauben nicht, dass Verbraucher in Illinois aufgefordert werden sollten, Kernkraftwerke in Illinois zu retten", sagte Howard Learner, Executive Director des gemeinnützigen Environmental Law & Policy Center.

Ohio erwägt Zinserhöhungen, um mehrere alternde Kohlekraftwerke und den Davis-Besse-Reaktor in der Nähe von Toledo zu retten.Exelon drängt den Staat auch auf eine CO2-Steuer, die die Konkurrenten für fossile Brennstoffe auf dem Energiemarkt treffen würde, die Kernkraftwerke jedoch unversehrt lassen würde. Vor Jahren hat das Unternehmen Kohle für den Strom verdrängt und sein Kohlevermögen verkauft. Seine Atomwaffen aus Illinois machen 95 Prozent der Macht aus, die Exelon in Illinois und den Nachbarstaaten verkauft. Exelon setzt auch auf seine Atomwaffen in Illinois und anderswo, um Staaten dabei zu unterstützen, die von der EPA vorgeschlagenen CO2-Reduktionsmandate einzuhalten.

Eine weitere Exelon-Nuke ist die Ginna-Fabrik in der Nähe von Rochester, New York am Rande. Laut Exelon wird Ginna vor einer Frist für Stromkäufe beim größten Abnehmer des 45 Jahre alten Werks, Rochester Gas & Electric, ohne Zinserhöhung schließen. Die Lizenz der Anlage läuft erst 2029 ab.

Ohio erwägt Zinserhöhungen, um mehrere alternde Kohlekraftwerke und den Davis-Besse-Reaktor in der Nähe von Toledo zu retten. FirstEnergy, Betreiber des in Schwierigkeiten geratenen Davis-Besse, fordert einen geschätzten "Stromkaufvertrag" in Höhe von 117 Millionen für seine Ratenzahler. Der langjährige Energieaktivist Harvey Wasserman bezeichnete die potenziellen Zinserhöhungen als "Plünderungen" von Ohio.

Die Energieversorger haben den Kampf verschärft, indem sie sich gegen die Offenlegung von Finanzdaten gewehrt haben, die Aufschluss über die finanzielle Gesundheit der Anlagen und die Notwendigkeit einer Zinserhöhung geben könnten. Und während der Staat sinniert eine Hand an Kohle und Kernkreditvergabe, die Ohio-Gesetzgebung hat Wind und Sonne im Bundesstaat effektiv durch Erstickung der Standards für erneuerbare Energien erstickt.

Florida hat sich ebenfalls engagiert, um der Industrie zu helfen: Mitte Januar zog die Umweltschutzabteilung von Florida Feuer von Naturschützern an, als sie die Aufsicht über die Einleitung von heißem Wasser aus dem Turkey Point-Energiekomplex südlich von Miami löste. Die zwei Reaktoren und drei Anlagen von fossilen Brennstoffen von Turkey Point leiten erhitztes Wasser in ein vier Jahrzehnte altes Netz von Kühlkanälen, in denen Algenblüten und steigender Salzgehalt die Küstengewässer, öffentliche Trinkwasserbrunnen und die Erholung der Everglades bedrohen. Bei der Erstellung einer neuen Genehmigung für die Anlage schloss die DEP örtliche Wasserbehörden aus dem Regulierungsprozess heraus und überließ die staatliche Behörde allein dem Kanalfeld, einer radiatorähnlichen Matrix aus 165-Meilen von Wasserstraßen, die sich südlich von Turkey Point erstrecken.

Im Gegensatz zu den Reaktoren in Ohio, Illinois und New York gibt es bei Turkey Point keine Rede von einem bevorstehenden finanziellen Niedergang. Tatsächlich hat Florida Power and Light die staatliche Genehmigung zum Bau von zwei weiteren, größeren Reaktoren am Standort und erwartet ein grünes Licht von der Nuclear Regulatory Commission, die in 2016 erwartet wird. Zeige Ensias Homepage

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf ENSIA

Über den Autor

Dykstra PeterPeter Dykstra mit Sitz in Conyers, Ga., Und hat sich zu einem Beitrag zum Public Radio International gewesen Leben auf der Erde, pHerausgeber von Umwelt und Gesundheit Nachrichten und The Daily Klima (2011-2014), ein stellvertretender Direktor der Pew Charitable Trusts (2009-2011) und ein ausführender Produzent bei CNN (1991-2008). twitter.com/pdykstra

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