Die beste Medizin für meinen Klimaglück

Die beste Medizin für meinen Klimaglück

Ein Klimaforscher spricht mit einem Psychologen über die Bewältigung des mit dem Klimawandel verbundenen Stresses. Hier ist, was er gelernt hat.

Manchmal bricht eine Welle von Klimakummer über mich. Es passiert unerwartet, vielleicht während eines Buchgesprächs oder während eines Telefonats mit einem Vertreter des Kongresses. In einer Millisekunde, ohne Vorwarnung, fühle ich, wie sich meine Kehle zusammenballen, meine Augen brennen und mein Magen fällt, als ob die Erde unter mir wegfallen würde. In diesen Momenten fühle ich mit quälender Klarheit alles, was wir verlieren - aber auch Verbindung und Liebe für diese Dinge.

Normalerweise macht mir die Trauer nichts aus. Es ist klärend. Es macht Sinn für mich und inspiriert mich, härter als jemals zuvor zu arbeiten. Gelegentlich jedoch fühle ich etwas ganz anderes, ein lähmendes Gefühl der Angst. Diese Klimafurcht kann Tage, sogar Wochen anhalten. Es kann mit Albträumen kommen, zum Beispiel, mein Liebling schattigen Eichenhain in der vollen Sonne einer Hitzewelle backen, die Eichen alle tot und weg. Während dieser Perioden ist es fast unmöglich, über den Klimawandel zu schreiben, als ob sich Hunderte von Gedanken drängen würden, sich durch eine enge Türöffnung auf die Seite zu quetschen. Mein wissenschaftlicher Output verlangsamt sich ebenfalls; es fühlt sich an, als wäre es egal.

Ich spüre eine soziale Barriere, um über diese Emotionen zu sprechen. Wenn ich in zwanglosen Gesprächen den Klimawandel aufbringe, wird das Thema oft mit peinlichen Pausen und der höflichen Einführung neuer Themen konfrontiert. Abgesehen von immer häufigeren Artikeln in den Nachrichten über den typischerweise inkrementellen und manchmal katastrophalen Verlauf des Klimazusammenbruchs, sind wir selten sich unterhalten darüber, von Angesicht zu Angesicht. Es ist, als wäre das Thema unhöflich, sogar tabu.

Mit so viel auf dem Spiel - unsere Sicherheit und Normalität; die Zukunft, die wir uns für unsere Kinder vorgestellt hatten; unser Gefühl für Fortschritt und wo wir in das Universum passen; Geliebte Orte, Arten und Ökosysteme - die Psychologie wird komplex sein. Also habe ich mich an Renee Letrtzman gewandt, um einen Einblick zu bekommen, wie wir mit so großen drohenden Verlusten fertig werden. Lertzman ist ein Psychologe, der die Auswirkungen von Umweltschäden auf die geistige Gesundheit untersucht und der Autor von Umweltmelancholie: Psychoanalytische Dimensionen des Engagements.

"Es gibt überwältigende Forschung, dass Not und Ängste in Bezug auf das Klima auf dem Vormarsch sind", sagte sie mir. "Viele Leute, ich würde argumentieren, erleben, was ich eine 'latente' Form von Klimaangst oder -angst nennen würde, in der sie nicht viel darüber reden, aber sie fühlen es."

Wenn wir diese Gefühle fühlen oder wenn wir andere kennen, wäre es hilfreich, über sie zu sprechen. "Die Hauptsache ist, dass wir Wege finden, über das, was wir erleben, in einem sicheren und nicht-urteilenden Kontext zu sprechen und offen für das Zuhören zu sein. Nur allzu oft, wenn Angst oder Angst aufkommt, wollen wir alle wegschieben und in "Lösungen" gehen. "

A 2017 Bericht von der American Psychological Association festgestellt, dass der Klimawandel Stress, Angst, Depression und Beziehungsbelastung verursacht. Das psychologische Gewicht des Klimawandels kann zu Gefühlen von Hilflosigkeit und Angst und zu einem Rückzug aus dem Klimawandel führen. Es ist nicht überraschend, dass diejenigen, die direkt von klimaerhöhten Katastrophen betroffen sind, noch schlimmer sind: Zum Beispiel nach dem Hurrikan Katrina Selbstmord in den betroffenen Gebieten mehr als verdoppelt; das Situation in Post-Maria Puerto Rico ist ähnlich schlimm. Im Algemeinen, der Selbstmord wird voraussichtlich steigen dramatisch aufgrund des Klimawandels; Zusätzlich zu der psychologischen Belastung reagieren unsere Gehirne nicht körperlich auf übermäßige Hitze.

Tag für Tag über den Klimawandel nachzudenken und all seine schrecklichen Auswirkungen können eine erdrückende psychologische Belastung sein. Jeder von uns ist nur ein Säugetier, mit all unseren Säugetier-Einschränkungen - wir werden müde, traurig, irritiert, krank, überwältigt - und die Klimakrise übt die Kraft von 8 Milliarden Menschen mit Infrastruktur, Unternehmen, Kapital, Politik und fantasievollen Investitionen aus bei der Verbrennung von fossilen Brennstoffen.

"Es ist wichtig, daran zu denken, dass es bei Untätigkeit selten um einen Mangel an Interesse oder Fürsorge geht, sondern viel komplexer ist", sagte er. "Nämlich dass wir Westler in einer Gesellschaft leben, die immer noch tief in den Praktiken verwurzelt ist, die wir jetzt kennen, sind schädlich und destruktiv. Dies schafft eine sehr spezifische Art von Situation - was Psychologen kognitive Dissonanz nennen. Wenn wir nicht wissen, wie wir mit dieser Dissonanz arbeiten sollen, werden wir weiterhin auf Widerstand, Untätigkeit und Reaktivität stoßen. "

Ich arbeite seit 2006 an meiner eigenen Klimadisonanz, damals, als die atmosphärische Kohlenstoffkonzentration nur 380 parts per million betrug. In diesem Jahr erreichte ich einen Wendepunkt in meinem Bewusstsein, was geschah und was es bedeutete. Es war eine Herausforderung, dieses Wissen zu tragen, als niemand in meiner Nähe mich interessierte. Aber, sagte Lertzman, "wir müssen vorsichtig sein, keine Annahmen über die Beziehungen anderer Menschen zu diesen Themen zu machen. Selbst wenn die Leute es vielleicht nicht zeigen, zeigt die Forschung immer wieder, dass es immer noch in ihren Köpfen ist und eine Quelle von Unbehagen oder Bedrängnis ist. "Wenn sie recht hat, ist die Veränderung des öffentlichen Handelns, die wir dringend brauchen, näher als es scheint. Es wäre sicherlich hilfreich, wenn wir offen darüber sprechen könnten, wie der Klimawandel uns fühlen lässt.

Der moderne Klimawandel ist völlig anders: Es ist 100 Prozent vom Menschen verursacht.

Die Dinge fühlen sich jetzt etwas anders an, sowohl weil mehr Menschen zum Handeln aufrufen als in 2006, als auch weil ich jetzt Teil von Communities mit Leuten bin, die ebenso besorgt sind wie ich (zum Beispiel mein lokaler Teil der Citizens Climate Lobby). . Es gibt mehr Menschen in meinem Leben, die offen über den Klimawandel sprechen. Und das hilft.

Ein anderer Weg, den ich bewältige, ist, einfach weniger fossile Brennstoffe zu verbrennen. Dadurch wird die interne kognitive Dissonanz beseitigt, indem meine Handlungen mit meinem Wissen in Einklang gebracht werden. Es bringt auch einige Nebeneffekte, wie mehr Bewegung vom Radfahren, gesünderes Essen durch Vegetarismus, mehr Verbindung zum Land durch Gartenarbeit und mehr Verbindung zu meiner Gemeinschaft durch Aktivismus und Öffentlichkeitsarbeit.

Schließlich arbeite ich aktiv, um hoffnungsorientiert zu sein. Im Film Melancholie, über einen mysteriösen Planeten auf einem Kollisionskurs mit der Erde akzeptiert der Protagonist passiv, sogar umarmt, Apokalypse. Nichts kann es aufhalten; Ökologische Vernichtung ist unvermeidlich.

Der moderne Klimawandel ist völlig anders: Es ist 100 Prozent vom Menschen verursacht, also ist es 100 Prozent vom Menschen lösbar. Wenn sich Menschen zusammenreißen, als ob unser Leben davon abhängig wäre, könnten wir fossile Brennstoffe in wenigen Jahren verlassen. Dies würde einen radikalen Wandel in der globalen Gesellschaft erfordern, und ich behaupte nicht, dass dies passieren wird. Aber es könnte, und diese Möglichkeit lässt einen Mittelweg frei, etwas zwischen umfassendem Klimaschutz und einer unvermeidlichen planetaren Kollision - eine rasche kulturelle Veränderung, zu der wir alle durch unsere Gespräche und unsere täglichen Handlungen beitragen können. Und das ist eine sehr hoffnungsvolle Sache.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

Über den Autor

Peter Kalmus schrieb diesen Artikel für JA! Zeitschrift. Peter ist Klimaforscher am Jet Propulsion Laboratory der NASA und der preisgekrönte Autor von Die Veränderung sein: Gut leben und eine Klimarevolution auslösen. Er spricht hier in seinem eigenen Namen. Folge ihm auf Twitter @ClimateHuman.

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