Die kreative, klimaersparende Magie der Biber

Die kreative, klimaersparende Magie der Biber
Biber sind ökologische Messer der Schweizer Armee, die Wasserqualität, Überschwemmungen und den Klimawandel bekämpfen können.

Schließe deine Augen. Stellen Sie sich einen gesunden Stream vor.

Was gerade in den Sinn kommt? Vielleicht hast du einen kristallinen, sich schnell bewegenden Bach heraufbeschworen, der sich fröhlich über Felsen erstreckt, dessen Kurs schmal und flach genug ist, dass du springen oder über den Kanal waten kannst. Wenn du, wie ich, ein Fliegenfischer bist, kannst du einen fröhlichen, knietiefen Angler hinzufügen, der in einem klaren Riff nach Forellen wirft.

Es ist ein schönes Bild, passend für einen Orvis-Katalog. Es ist auch falsch.

Lass es uns erneut versuchen. Diesmal möchte ich, dass Sie eine schwierigere phantasievolle Leistung vollbringen. Anstatt sich einen heutigen Strom vorzustellen, möchte ich, dass du in die Vergangenheit greifst - vor den Bergmenschen, vor den Pilgern, vor Hudson und Champlain und den anderen Reitern der Furpokalypse, bis hin zu den 1500s.

Ich möchte, dass du dir die Ströme vorstellst, die vor dem globalen Kapitalismus existierten, um einen Kontinent von seinen dammbildenden, wasserspeichernden, Feuchtgebiets-bildenden Ingenieuren zu säubern. Ich möchte, dass Sie sich eine Landschaft mit ihren Bibern vorstellen.

Was siehst du dieses Mal? Nicht mehr ist unser Strom ein pellucid, schmales, rennendes Rinnsal. Stattdessen ist es ein träger, düsterer Sumpf, der durch eine unordentliche Verkettung von verholzten Dämmen mehrere Hektar hinter sich hat. Genagelte Stümpfe klirren wie Punji-Stöcke in den Sumpf; im brusttiefen Teich stehen abgestorbene und sterbende Bäume. Wenn Sie ins Wasser treten, fühlen Sie sich nicht unter den Füßen, sondern schlammig. Der muffige Gestank der Zersetzung weht in deine Nasenlöcher. Wenn hier ein Fischer ist, schlägt er wütend in den Weiden, seine Fliege in einem Baum.

Obwohl dieses schöne Tableau in keinem Field & Stream-Spread erscheinen wird, ist es in vielen Fällen ein historisch genaueres Bild - und in entscheidender Weise ein viel gesünderes. Im Intermountain West unterstützen Feuchtgebiete, obwohl sie nur 2 Prozent der gesamten Landfläche ausmachen, 80 Prozent der biologischen Vielfalt. Sie hören vielleicht nicht das Klirren von fließendem Wasser in unserem Sumpf, aber lauschen Sie genau den Liedern von Trällern und Fliegenfängern, die in Weiden am Bach sitzen. Waldfrösche krächzen an den sumpfigen Schürzen des Teiches entlang; Otter jagen Forellen durch die untergetauchten Äste umgestürzter Bäume, ein umgekehrter Wald. Das tiefe Wasser und die enge Vegetation machen das Fischen schwierig, sicher, aber reichlich Forellenschutz in den mäandrierenden Seitenkanälen und kalten Tiefen.

In A River Runs Through It, Norman Maclean nahm die Versuche und Ekstasen des Angelns im Biberland gefangen, als er von einem Charakter schrieb, "So ging er glücklich, in Schlamm zu waten und durch Bürste gedrosselt zu werden und durch lose Stapel von Stöcken zu fallen, die Biberdämme genannt werden und zu enden mit einem Kranz aus Seetang um den Hals und einem Korb voll Fisch. "

Davon profitieren nicht nur Fischer und Wildtiere. Das Gewicht des Teiches drückt Wasser tief in den Boden und lädt Grundwasserleiter für den Einsatz in nachgelagerten Farmen und Ranches. Sediment und Schadstoffe filtern in den Slackwaters, reinigende Ströme. Überschwemmungen lösen sich in den Teichen auf; Waldbrände zischen auf nassen Wiesen. Feuchtgebiete fangen und speichern Frühlingsregen und Schneeschmelze und geben Wasser in verzögerten Impulsen ab, die die Ernte durch den trockenen Sommer aufrechterhalten. Ein Bericht, der von einem Beratungsunternehmen in 2011 veröffentlicht wurde, schätzte, dass die Wiederherstellung von Bibern in einem einzigen Flussgebiet, Utahs Escalante, jedes Jahr einen Gewinn von mehreren zehn Millionen Dollar bringen würde. Obwohl Sie mit der Weisheit argumentieren können, einen Dollar-Wert auf die Natur zu schlagen, können wir nicht leugnen, dass dies einige sehr wichtige Lebewesen sind.

Für die Gesellschaft erscheinen Biber jedoch immer noch bedrohlicher als großmütig.

In 2013 lebte ich mit meiner Partnerin, Elise, in einer Bauernstadt namens Paonia, hoch in den Mesas von Colorados Western Slope. Die Farmen und Obstgärten unserer Nachbarn wurden von labyrinthartigen Bewässerungsgräben bewässert, die jeweils von einem Pfad begleitet wurden, auf dem der Grabenfahrer - der Arbeiter, der das System instand hielt - während der Inspektionen sein ATV fuhr. Abends schlenderten wir durch die Gräben, unser Soundtrack das leise Gurgeln von Wasser durch die Tore, unsere Kulisse der rosige Sonnenuntergang am Mount Lamborn. In einer Dämmerung sahen wir einen schwarzen Kopf, der wie ein Stück Treibholz den Kanal hinabtrieb. Der Biber ließ uns ein paar Schritte näher kommen, bevor er seinen Schwanz explodierte und in die Crepuscule bohrte. Auf weiteren Spaziergängen sahen wir wieder unseren Grabenbiber, und vielleicht noch einmal ein halbes Dutzend Mal. Wir erwarteten ihn, und obwohl es wahrscheinlich unsere Vorstellungskraft war, schien er mit jeder Begegnung weniger unruhig zu werden.

Wie viele heimtückische Romanzen gewann unsere Beziehung durch das sichere Wissen, dass sie zum Scheitern verurteilt war, einen gewissen Frust. Obwohl unser Biber keine Neigung zeigte, den Kanal zu stauen - und in der Tat, Biber entscheiden sich oft dafür, überhaupt nicht zu dämmen - wussten wir, dass der Grabenreiter die Möglichkeit von Sabotage nicht tolerieren würde. Das nächste Mal, als der Fahrer uns mit seinem ATV überholte, lag eine Schrotflinte über seinen Knien. Die Weinrebe gab uns einige Tage später eine unglückliche Nachricht: Unser Grabenbiber war nicht mehr.

Diese Null-Toleranz-Mentalität bleibt mehr Regel als Ausnahme. Biber sind immer noch rodenta non grata in weiten Teilen der Vereinigten Staaten. Sie sind kreativ in ihrem Unfug. Bei den 2013-Bewohnern von Taos, New Mexico, verlor das Handy und der Internetdienst zwanzig Stunden lang, als ein Biber durch ein Glasfaserkabel nagte. Sie wurden beschuldigt, Bäume auf Autos von Prince Edward Island fallen zu lassen, Hochzeiten in Saskatchewan zu sabotieren und Golfplätze in Alabama zu ruinieren - wo sie grausam mit Mistgabeln abgeschlachtet wurden, ein Massaker, das ein lokaler Reporter als "dystopisch" bezeichnete Caddyshack"

Es war die Verfolgung von Biberfellen, die dazu beitrugen, weiße Menschen in die Neue Welt und nach Westen zu locken.

Manchmal werden sie wegen Verbrechen beschuldigt, die sie nicht begangen haben: Biber wurden beschuldigt und entlastet, weil sie in Wales einen Film überflutet haben. (Die eigentlichen Schuldigen waren die einzigen Lebewesen, die mehr Wert auf Eigentum legten als Biber: Teenager.) Oft sind sie jedoch schuldig. In 2016 wurde ein Schurkenbiber von den Behörden in Charlotte Hall, Maryland, festgenommen, nachdem er in ein Kaufhaus gestürmt war und durch seine in Plastik gehüllten Weihnachtsbäume gezwängt hatte. Der Vandale wurde in ein Wildlife-Reha-Zentrum verschifft, aber seine Kameraden neigen dazu, nicht so glücklich zu sein.

Obwohl unsere Feindseligkeit gegenüber Bibern am offensichtlichsten auf ihrer Vorliebe für Sachschäden beruht, vermute ich, dass es auch eine tiefere Abneigung bei der Arbeit gibt. Wir Menschen sind fanatische, ordentliche Mikroregner der natürlichen Welt: Wir mögen unsere Pflanzen, die in parallelen Furchen gepflanzt sind, unsere Dämme sind mit glattem Beton ausgegossen, unsere Flüsse sind engmaschig und gehorsam. Biber hingegen verursachen ein scheinbares Chaos: Unmengen von abgestürzten Bäumen, wilde Ufervegetation, Bäche, die mit Hingabe über ihre Ufer springen. Was uns jedoch als Unordnung erscheint, wird korrekter als Komplexität beschrieben, eine Fülle lebenserhaltender Lebensräume, die fast alles nützen, was in Nordamerika und Europa kriecht, geht, fliegt und schwimmt. "Ein Biberteich ist mehr als ein Gewässer, das die Bedürfnisse einer Gruppe von Bibern unterstützt", schrieb James B. Trefethen in 1975, "aber das Epizentrum eines ganzen dynamischen Ökosystems."

Biber stehen auch im Mittelpunkt unserer eigenen Geschichte. Praktisch seit die Menschen sich zum ersten Mal über die Bering Land Bridge in Nordamerika verstreut haben - eine Reise, die Biber wiederholt vor Millionen von Jahren gemacht haben - haben die Nagetiere in den Religionen, Kulturen und Diäten indigener Völker aus den Nationen der Irokesen bis zu den Tlingit Einzug gehalten des pazifischen Nordwestens. In jüngerer Zeit und destruktiv, Es war das Streben nach Biberfellen, die dazu beitrugen, weiße Menschen in die Neue Welt und nach Westen zu locken. Der Pelzhandel stützte die Pilger, schleppte Lewis und Clark den Missouri hinauf und setzte Zehntausende von Eingeborenen den Pocken aus. Die Geschichte der Biber ist nicht nur die Geschichte eines charismatischen Säugetieres - es ist die Geschichte der modernen Zivilisation, in all ihrer Größe und Torheit.

Trotz der Verheerungen des Pelzhandels sind Biber heute nicht vom Aussterben bedroht: Irgendwo in Nordamerika leben rund 15 Millionen, obwohl niemand die Zahl sicher kennt. In der Tat sind sie eine unserer erfolgreichsten Wildlife-Erfolgsgeschichten. Die Biber haben sich um mehr als das Hundertfache erholt, da Trapper ihre Zahl bis zur X. Jahrhundertwende auf 100,000 reduzierten. Das Comeback war noch dramatischer über den Atlantik, wo Populationen eines nahen Cousins, des eurasischen Bibers (Castor-Faser), sind von eintausend auf rund eine Million explodiert. Nicht nur Biber haben vom Naturschutz profitiert GesetzeSie haben geholfen, sie zu schreiben. Es war der Zusammenbruch des Bibers - zusammen mit dem Verschwinden anderer verfolgter Tiere, wie dem Bison und der Brieftaube -, die die moderne Naturschutzbewegung auslösten.

Soweit wir gekommen sind, hat die Biberrestaurierung noch viele Meilen vor sich.

Aber klopfen wir uns nicht zu sehr auf den Rücken. Soweit wir gekommen sind, hat Biber-Wiederherstellung noch viele Meilen weiter zu gehen. Als die Europäer in Nordamerika ankamen, vermutete der Naturforscher Ernest Thompson Seton, dass irgendwo zwischen 60 Millionen und 400 Millionen Bibern seine Flüsse und Teiche schwammen. Obwohl Setons Einschätzung mehr als ein bisschen willkürlich war, besteht kein Zweifel, dass nordamerikanische Biberpopulationen nur einen Bruchteil ihres historischen Niveaus ausmachen. Will Harling, Direktor des Mid Klamath Fisheries Council, erzählte mir, dass in einigen kalifornischen Wassereinzugsgebieten nur ein Tausendstel Biber leben, bevor die Fallensteller sie bis zum Rand der Vergessenheit verfolgt haben.

Diese Geschichte ist natürlich nicht nur in Kalifornien oder Bibern einzigartig. Die Europäer begannen, nordamerikanische Ökosysteme zu plündern, sobald sie die steinerne Küste der Neuen Welt mit Stiefeln bedeckten. Sie sind wahrscheinlich mit den meisten Umweltsünden der Kolonisten vertraut: Sie haben eine Axt gegen jeden Baum geschwungen, ein Netz abgesenkt, um jeden Fisch zu fangen, Vieh auf jede Weide gedreht und die Prärie zu Staub aufgewirbelt. In der kalifornischen Sierra Nevada verdrängten 19th-Jahrhundert Goldminen so viel Sediment, dass der Schlamm den Panamakanal acht Mal gefüllt haben könnte. Wir sind nicht daran gewöhnt, den Pelzhandel im gleichen Atemzug mit diesen erdverändernden Industrien zu diskutieren, aber vielleicht sollten wir es tun.

Das Verschwinden von Bibern vertrocknete Feuchtgebiete und Wiesen, beschleunigte die Erosion, veränderte den Verlauf zahlloser Bäche und bedrohte wasserliebende Fische, Hühner und Amphibien - eine Wasserstaubschüssel. Jahrhunderte bevor der Glen-Canyon-Staudamm den Colorado und den Cuyahoga in Flammen aufging, waren Pelzjäger Ökosysteme, die den Strom abnahmen. "[Beavers '] systematische und weit verbreitete Entfernung", schrieb Sharon Brown und Suzanne Fouty in 2011, "stellt die erste groß angelegte euro-amerikanische Veränderung von Wasserscheiden dar."

Wenn das Auffangen von Bibern zu den frühesten Verbrechen der Menschheit gegen die Natur zählt, ist es eine Möglichkeit, Reparationen zu bezahlen, wenn man sie zurückbringt. Biber, das Tier, das gleichzeitig als Ökosystem dient, sind ökologische und hydrologische Messer der Schweizer Armee, unter den richtigen Umständen in der Lage, jedes Problem im Bereich der Landschaft anzugehen, mit dem Sie konfrontiert werden könnten. Versuche, Überschwemmungen zu mindern oder die Wasserqualität zu verbessern? Dafür gibt es einen Biber. In der Hoffnung, angesichts des Klimawandels mehr Wasser für die Landwirtschaft zu gewinnen? Fügen Sie einen Biber hinzu. Besorgt über Sedimentation, Lachspopulationen, Lauffeuer? Nehmen Sie zwei Biberfamilien und checken Sie in einem Jahr zurück.

Wenn das alles hyperbolisch für dich klingt, werde ich dieses Buch damit verbringen, deine Meinung zu ändern.

Artikel Quelle

Dieser angepasste Auszug stammt aus Ben Goldfarbs neuem Buch Eifrig: Das überraschende, geheime Leben der Biber und warum sie wichtig sind (Chelsea Green Publishing, 2018) und wird mit Genehmigung des Herausgebers nachgedruckt. www.chelseagreen.com. Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

Über den Autor

Ben Goldfarb ist ein preisgekrönter Umweltjournalist, der sich mit Wildtiermanagement und Naturschutzbiologie befasst. Seine Arbeiten wurden in den Publikationen Science, Mother Jones, The Guardian, High Country News, VICE, Audubon Magazine, Orion, Scientific American und vielen anderen Publikationen veröffentlicht. Er hat einen Master of Environmental Management der Yale School of Forestry and Environmental Studies. Folgen Sie ihm auf Twitter @ben_a_goldfarb

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