Warum Ihr Sommer voller Moskitos sein könnte

Warum Ihr Sommer voller Moskitos sein könnte
Die winzige Mücke kann eine große Sommerplage sein.
(Pexels), CC BY-SA

Wenn Sie an diesem Wochenende Ihre Taschen für die Hütte oder den Campingplatz packen, vergessen Sie nicht, leichte Kleidung mit langen Ärmeln zu tragen - und eine Wagenladung oder zwei Insektenschutzmittel.

Der Frühling ist gekommen und gegangen, also willkommen in der Moskito-Saison.

Wie sehr wir den Sommer in Nordamerika genießen, hängt sehr davon ab, wie viele Moskitos dort draußen auf uns warten. Ihre Bisse sind juckend und ihre Drohne nervig, aber es gibt auch Bedenken, dass Moskitos, die gefährliche Krankheiten tragen, an unsere Tür klopfen.

Was macht manche Jahre schlimmer als andere?

Ist es ein gutes Jahr für Moskitos?

Sie müssen kein Entomologe (auch bekannt als Insektenforscher) sein, um zu bemerken, dass die Größe der Mückenpopulation von Jahr zu Jahr und von Ort zu Ort variieren kann.

Letzten Juni konnte ich keinen Fuß mehr setzen außerhalb meiner Ottawa Zuhause, ohne gebissen zu werden. In der Zwischenzeit erlebte Winnipeg seine niedrigste Moskitozahl in vier Jahrzehnten.

Dieses Jahr ist noch lange nicht frei von Moskitos, aber ich kann zumindest für ungefähr 10 Minuten Ruhe genießen, bevor sie mich finden.

Was bewirkt, dass sich Moskito-Populationen ballonartig ausdehnen? Kurz gesagt, es ist eine Kombination aus Wetter und Klima - Moskitos sind sehr empfindlich zu ihrer Umwelt.

Wird dein Wochenende jucken oder nicht?
Wird dein Wochenende jucken oder nicht?
(Shutterstock)

Temperatur und Niederschlag sind zwei wichtige Prädiktoren von Moskito Fülle, und dies aus einem guten Grund: Diese beiden Faktoren haben eine massive Wirkung auf ihr Überleben und ihre Fähigkeit zu reproduzieren.

Wie viel es auf einmal regnet, wann es regnet, wie lange ein kalter oder warmer Zauber dauerte und wann es passierte, ist alles wichtig, wenn es darum geht, vorauszusagen, welche Art von Moskito-Saison vor uns liegt.

Mücken mögen es warm und nass

Moskitos sind wie die meisten Insekten kaltblütig oder ektothermisch. Im Gegensatz zu uns entspricht ihre Körpertemperatur der Temperatur der Umgebung (Luft oder Wasser) um sie herum. Wenn es draußen kalt ist, sind sie kalt. Wenn es draußen warm ist, sind sie warm. Jede Zeit außerhalb ihrer Komfortzone kann ihre Entwicklung verlangsamen oder stoppen oder sogar verursachen verletzt und sterben.

Damit die meisten Mückenlarven wachsen können, müssen die Temperaturen über einer Schwelle liegen, die je nach Art variiert, aber in der Regel in der Nähe liegt sieben zu 16 Grad Celsius.

Da die Larven vollständig aquatisch sind, benötigen sie auch eine Quelle für stehendes Wasser (wie Ihren Blumentopf), die so lange verbleibt, bis sie reif für Erwachsene sind.

Dies bedeutet, dass kalte oder trockene Bedingungen, die zur richtigen Zeit während der Larvenentwicklung im Frühling oder Sommer eintreffen, die Anzahl der ausgewachsenen Mücken, die eine oder zwei Wochen später eine Mahlzeit suchen, drastisch reduzieren.

Menschliche Jäger, Krankheitstreuer

Wir lieben es, Moskitos zu hassen, aber die überwiegende Mehrheit der Mückenarten beeinflusst unser Leben nicht direkt.

Moskitos sind, wie die meisten Insekten, ungeheuer verschiedenartig: Es gibt mehr als 3,000-Arten von Moskitos, die auf diesem Planeten herumschwirren, und nur eine Handvoll dieser Arten jagt aktiv Menschen.

Und selbst dann ernähren sich nur weibliche Mücken von Blut. Die viel vernünftigeren Männchen trinken stattdessen Blütennektar.

Leider sind einige dieser Mückenarten auch nicht gerade eine leichte Belästigung, da sie gefährliche Krankheiten befördern können. In Kanada und den Vereinigten Staaten hören wir oft von der Bedrohung durch das West-Nil-Virus von lokalen Mückenarten getragen und kann in einer Minderheit der Fälle zu schweren gesundheitlichen Komplikationen wie Koma und Lähmung führen.

Einer der besten Prädiktoren der West - Nil - Infektionsraten in Ontario ist der Mindesttemperatur im Februar erreicht. Wenn die kältesten Temperaturen im Februar wärmer als üblich sind, infizieren sich in den Sommermonaten mehr Menschen mit dem West-Nil-Virus.

In tropischen Regionen kämpfen Menschen dagegen mit Malaria, Gelbfieber, Dengue, Chikungunya und Zika-Viren. Diese Viren werden alle von Moskitos verbreitet, sind stark lähmend und verursachen jedes Jahr Hunderttausende von Todesfällen.

Als der Hurrikan Harvey im September 2017 in Texas traf, steigerten die Überschwemmungen den Brutplatz der Mücken. Also, der Staat sprühte 240,000 Hektar um Houston zu helfen Verhinderung einer Zunahme von durch Moskitos übertragener Krankheit.

Die Tatsache, dass Moskitos diese Krankheiten tragen, und nicht die Moskitos selbst, hat die Gates Foundation dazu gebracht, Stechmücken zu bezeichnen tödlichste Tiere auf dem Planeten.

Zwei der schlimmsten Übeltäter für die Verbreitung von Krankheiten sind die Gelbfiebermücke (Aedes aegypti) und die Asiatische Tigermücke (Aedes albopictus), die typischerweise in tropische und subtropische Regionen wo es warm und feucht bleibt. Die Reichweite dieser Moskitos erstreckt sich auch weit in die kontinentalen USA, besonders in den südlichen und östlichen Staaten. Sie können jedoch das nördliche Klima mit langen und kalten Wintern einfach nicht überleben.

Basteln mit dem Klima

Angemessen niedrige Wintertemperaturen halten typischerweise tropische und subtropische Insektenarten davon ab, sich in Gebieten, die näher an den Polen liegen, mit kalten Wintern dauerhaft zu etablieren. In den letzten Jahrzehnten hat der Klimawandel jedoch zu dokumentierten Veränderungen bei den Verteilungsmustern von Insekten geführt Zusammenbruch der südlichen Grenzen von Hummeln und der Nordwärtsbewegung vieler Insektenbereiche.

Da die Winter milder werden, können sich auch die nördlichen Grenzen der Moskitogebiete verschieben. Bewegung der nördlichen Bereichsgrenzen sind gedacht, um zu passieren weil mildere Winter Arten erlauben, die es normalerweise nicht in der Kälte hacken können, um lebend durch den Winter zu quietschen, sich zu reproduzieren und an einem neuen Standort zu etablieren.

Die asiatische Tigermücke, die das Zika-Virus übertragen kann, wurde im südlichen Ontario in Kanada gesichtet.
Die asiatische Tigermücke, die das Zika-Virus übertragen kann, wurde im südlichen Ontario in Kanada gesichtet.
(Shutterstock)

Moskito-Fangprogramme sind weltweit aktiv, gerade weil die Überwachung und Reaktion auf Mückenpopulationen für die globale Gesundheit von entscheidender Bedeutung ist. In den letzten Jahren (2016-2018) wurden sowohl Erwachsene der Gelbfiebermücke als auch der asiatischen Tigermücke gefunden Windsor, Ont. (nahe dem südlichsten Punkt von Kanada), was darauf hindeutet, dass diese gefährlichen Vektoren in den nördlichen Klimata in Zukunft ein ernsthaftes Gesundheitsrisiko darstellen könnten.

Glücklicherweise hat keine der in Windsor gefangenen Moskitos einen positiven Virustest erhalten.

In Zeiten des Klimawandels wird es immer wichtiger, dass wir verstehen, welche Umweltfaktoren bestimmen, wo Insekten leben können und werden und wie gesund sie sind. Zu verstehen, wie Insekten auf das Klima reagieren, ist für unsere Ernährungssicherheit und globale Gesundheit absolut entscheidend.

Das GesprächNur wenn wir mit dieser Information bewaffnet sind, können wir die Ausbreitung invasiver landwirtschaftlicher Schädlinge oder Krankheitsvektoren genau vorhersagen, wie die blutsaugenden Mücken, die sogar Entomologen verachten.

Über den Autor

Heath MacMillan, Assistenzprofessor für Biologie, Carleton Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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