Der erste Tag der Erde war ein Schuss, der auf der ganzen Welt gehört wurde

Der erste Tag der Erde war ein Schuss, der auf der ganzen Welt gehört wurde Der erste Tag der Erde im Jahr 1972 spornte andere Länder an, globale Umweltmaßnahmen zu unterstützen. Callista Images / Getty

Die ersten Proteste zum Tag der Erde, die am 22. April 1970 stattfanden, brachten 20 Millionen Amerikaner - 10% der damaligen US-Bevölkerung - auf die Straße. Präsident Richard Nixon und der Kongress erkannten die Macht dieser wachsenden Bewegung an und schufen daraufhin die Environmental Protection Agency und eine Welle von Gesetzen erlassen, einschließlich der Luftreinhaltegesetz, die Clean Water Act und Endangered Species Act.

Die Auswirkungen des Earth Day gingen jedoch weit über die USA hinaus. Ein Kader von Fachleuten im US-Außenministerium verstand, dass Umweltprobleme nicht an nationalen Grenzen Halt machten, und richtete Mechanismen ein, um sie gemeinsam mit anderen Ländern anzugehen.

Für Wissenschaftler wie mich, die studieren Global GovernanceDie Herausforderung, Nationen zum gemeinsamen Handeln zu bewegen, ist ein zentrales Thema. Meiner Ansicht nach hätte ohne den ersten Tag der Erde ein globales Vorgehen gegen Probleme wie den Handel mit gefährdeten Arten, den Abbau der Ozonschicht in der Stratosphäre und den Klimawandel viel länger gedauert - oder wäre möglicherweise gar nicht geschehen.

Der erste Tag der Erde war ein Schuss, der auf der ganzen Welt gehört wurde Schätzungsweise 7,000 Demonstranten in Philadelphia am Tag der Erde am 22. April 1970. AP Photo

Alarme auf der ganzen Welt

1970 hatten Regierungen auf der ganzen Welt mit grenzüberschreitenden Herausforderungen zu kämpfen. Beispielsweise reisten Schwefel- und Stickoxide, die von Kohlekraftwerken im Vereinigten Königreich emittiert wurden, bei Nordwind Hunderte von Kilometern und kehrten dann in Nordeuropa als auf die Erde zurück saurer Regen, Nebel und Schnee. Dieser Prozess tötete Seen und Wälder in Deutschland und Schweden.

Die Länder erkannten, dass Lösungen nur durch gemeinsame Anstrengungen wirksam sein würden, und beriefen die erste globale Umweltkonferenz vom 5. bis 16. Juni 1972 in Stockholm. Vertreter von 113 Regierungen nahmen an der Stockholmer Erklärung zur menschlichen Umwelt teil und verabschiedeten sie, in der behauptet wird, dass der Mensch ein Grundrecht auf eine Umwelt hat, die dies erlaubt ein Leben in Würde und Wohlbefinden. Sie verabschiedeten auch einen Beschluss zur Schaffung einer neuen internationalen Umweltinstitution.

Im Gegensatz zu ihrer heutigen Haltung waren die Vereinigten Staaten ein leidenschaftlicher Befürworter der Konferenz. Die US-Delegation hat a Reihe von AktionenDazu gehören ein Moratorium für den kommerziellen Walfang, eine Konvention zur Regulierung des Meeresdumpings und die Schaffung eines World Heritage Trust zur Erhaltung von Wildnisgebieten und landschaftlichen Naturdenkmälern.

Präsident Nixon gab zum Abschluss der Konferenz eine Erklärung ab und stellte fest, dass „sich die Nationen der Welt zum ersten Mal in der Geschichte zusammengesetzt haben, um die Umweltprobleme des jeweils anderen besser zu verstehen und Möglichkeiten zu erkunden positive Aktion, individuell und kollektiv"

Andere Nationen waren weitaus skeptischer. Frankreich und das Vereinigte Königreich waren beispielsweise besorgt über mögliche Vorschriften, die die britisch-französische Flotte von behindern könnten Überschall-Concorde-Verkehrsflugzeuge, die gerade 1969 in Betrieb genommen worden war.

Auch die Entwicklungsländer waren misstrauisch und betrachteten Umweltinitiativen als Teil einer Agenda, die von reichen Nationen aufgestellt wurde, um eine Industrialisierung zu verhindern. „Ich glaube nicht, dass wir dazu bereit sind werde neue Robinson Crusoes", Erklärte der brasilianische Delegierte Bernardo de Azevedo Brito als Reaktion auf Aufrufe der Industrieländer, die Umweltverschmutzung einzudämmen.

Eine UN-Agentur für Umwelt

Vor allem aufgrund der Führungsrolle der USA einigten sich die Industrienationen darauf, eine erste Finanzierung für die wohl weltweit führende globale Umweltinstitution zu leisten: das Umweltprogramm der Vereinten Nationen. UNEP katalysierte die Aushandlung des Wiener Übereinkommens von 1985 und dessen Fortsetzung, das 1987er Montreal-Protokoll, ein Vertrag zur Beschränkung der Herstellung und Verwendung von Stoffen, die Abbau der Ozonschutzschicht der Erde. Heute treibt die Agentur ihre internationalen Bemühungen zu Themen wie Umweltschutz, Erhaltung der biologischen Vielfalt und Klimawandel weiter voran.

John W. McDonald, der Direktor für wirtschaftliche und soziale Angelegenheiten beim Bureau of International Organization Affairs des US-Außenministeriums war, hatte die Idee von verbreitet eine neue UN-Agentur für Umweltund hatte Unterstützung von der Nixon-Administration erhalten. Die Schaffung einer neuen internationalen Umweltinstitution könnte jedoch nur mit finanzieller Unterstützung der Industrieländer erfolgen.

In einer Ansprache an den Kongress am 8. Februar 1972 schlug Nixon vor Schaffung eines Umweltfonds in Höhe von 100 Millionen US-Dollar - heute fast 600 Millionen US-Dollar - zur Unterstützung einer wirksamen internationalen Zusammenarbeit bei Umweltproblemen und zur Schaffung eines zentralen Koordinierungspunkts für UN-Aktivitäten. In Anerkennung der Tatsache, dass die Vereinigten Staaten der größte Umweltverschmutzer der Welt waren, stellte die Nixon-Regierung in den ersten fünf Jahren 30% dieser Summe zur Verfügung.

Der erste Tag der Erde war ein Schuss, der auf der ganzen Welt gehört wurde Samuel de Palma, links, stellvertretender Sekretär für internationale Organisationsangelegenheiten, überreicht John W. McDonald 1972 den Superior Honor Award des Außenministeriums für seine Rolle bei der Erstellung des UN-Umweltprogramms. Ebenfalls abgebildet: McDonalds Frau Christel McDonald und Christian A. Herter Jr., stellvertretender stellvertretender Staatssekretär. Aus den Archiven von Christel McDonald, CC BY-ND

In den nächsten zwei Jahrzehnten leisteten die Vereinigten Staaten den größten Einzelbeitrag zum Fonds, der die Arbeit von UNEP weltweit unterstützt. In den frühen neunziger Jahren wurden jährlich 1990 Millionen US-Dollar bereitgestellt - das entspricht etwa 21 Millionen US-Dollar in heutigen Dollars.

Wie ich in meinem bevorstehenden Buch über UNEP diskutiere, sank der US-Beitrag 1994 auf 5.5 Millionen US-Dollar, nachdem die Republikaner 1997 die Kontrolle über beide Häuser des Kongresses erlangt hatten. Seitdem lag er bei etwa 6 Millionen US-Dollar pro Jahr, was einem Rückgang von 84% entspricht. . Heute, den US-Beitrag ist 30% weniger als das von Niederlande, dessen Wirtschaft 20-mal kleiner ist.

Führung abtreten

Leider haben die Vereinigten Staaten meiner Ansicht nach ihre langjährige Rolle als führendes Unternehmen in globalen Umweltfragen aufgegeben. Präsident Trump hat das verfolgt, was er als „Amerika zuerstAußenpolitik, die beinhaltet Rückzug aus dem Pariser Klimaabkommen und Einstellung der Finanzierung der Weltgesundheitsorganisation.

Internationale Probleme erfordern globale Zusammenarbeit und Vorbildfunktion. Entwicklungsländer sind eher zurückhaltend gegenüber multilateralen Abkommen, wenn die Reichen und Mächtigen die Regeln zurückziehen oder sich ihnen widersetzen.

Als Politikwissenschaftler und UN-Experte Edward Glück hat geschrieben, die Vereinigten Staaten haben seit Jahrzehnten zwischen geschwungen internationale Organisationen umarmen und ablehnen. Wenn die Unterstützung der USA nachlässt, ist die UNO "in der Schwebe, weder gestärkt noch aufgegeben", und die Weltgemeinschaft ist weniger in der Lage, grundlegende Probleme zu lösen.

Die COVID-19-Pandemie hat die Unfähigkeit der bloßen Nationen dazu gebracht eine koordinierte globale Reaktion inspirieren, organisieren und finanzieren. Keine andere Regierung konnte bisher die Lücke füllen, die die Vereinigten Staaten hinterlassen haben.

Ich sehe den 50. Jahrestag des Tages der Erde als einen geeigneten Zeitpunkt, um das amerikanische Engagement für Global Governance zu überdenken. Wie Präsident Nixon in seiner Rede über die Unterstützung von UNEP im Jahr 1972 sagte:

„Was uns in den letzten Jahren dramatisch aufgefallen ist… ist eine neue Erkenntnis, dass der Mensch in erheblichem Maße auch das Schicksal dieses Planeten, auf dem er lebt, und das Schicksal allen Lebens auf ihm beherrscht. Wir haben sogar begonnen zu sehen, dass diese Schicksale nicht viele und überhaupt getrennt sind - das in der Tat sie sind unteilbar eins"

[Täglich tiefes Wissen. Melden Sie sich für den Newsletter von The Conversation an.]Das Gespräch

Über den Autor

Maria Ivanova, außerordentliche Professorin für Global Governance und Direktorin, Zentrum für Governance und Nachhaltigkeit, John W. McCormack Graduiertenschule für Politik und globale Studien, Universität von Massachusetts Boston

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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