Wie Tiere mit der globalen Verrücktheit der Jahreszeiten der Erde umgehen

Wie Tiere mit der globalen Verrücktheit der Jahreszeiten der Erde umgehen Gelbbauchmurmeltiere sind eine nordamerikanische Art von Grundeichhörnchen. Fremme / Shutterstock

Das Wetter in Großbritannien machte einen Salto in der ersten Hälfte des Jahres 2020, als der feuchteste Februar aller Zeiten dem sonnigsten Frühling Platz machte. Der Klimawandel hat die Umweltbedingungen, die als normal angesehen werden könnten, verzerrt und zunehmend seltsamere Jahreszeiten geschaffen, die die Gesellschaft verwüsten. Längere, trockenere Sommer erhöhen das Risiko von Ernteausfällen und Bränden, Überschwemmungen verschlingen Häuser und weniger Winterschnee und früheres Auftauen bedrohen die Süßwasserversorgung.

Aber wie gehen Tiere damit um? Viele Arten haben Lebenszyklen und Strategien entwickelt, um mit den Jahreszeiten über Millionen von Jahren fertig zu werden, insbesondere solche in gemäßigten bis arktischen und alpinen Umgebungen. Hier ist die saisonale Variabilität groß und vorhersehbar. Kurze und milde Sommer bringen Vegetation und Nahrung hervor, der perfekte Zeitpunkt, um junge Menschen zur Welt zu bringen, die Futter suchen können, um ihre Fitness zu entwickeln. Lange, strenge Winter, in denen das Futter knapp ist, haben die Tiere so geformt, dass sie weitgehend von den Fettreserven abhängen, um Energie zu gewinnen und im Extremfall zu überwintern oder zu wandern.

Aber wenn Arten Jahreszeiten bewohnen, die nicht mehr denen ähneln, in denen sie sich entwickelt haben, werden ihre Überlebenschancen weniger von ihren eigenen sorgfältigen Anpassungen als vielmehr vom launischen Wetter bestimmt. Für Arten, die in saisonalen Klimazonen leben, stellen Winter und Sommer ihre eigenen Herausforderungen.

Klimawandel und saisonales Überleben

In neue ForschungWir untersuchten, wie Murmeltiere mit gelbem Bauch in den Colorado Rocky Mountains auf den Klimawandel reagiert haben. Seit den 1970er Jahren wurde jeder am Studienort geborene Murmeltierwelpe markiert, und sein Leben folgte Jahr für Jahr.

Murmeltiere sind große, grabende Grundeichhörnchen und haben einen bestimmten saisonalen Lebenszyklus mit einem Zeitraum von vier Monaten im Frühling und Sommer, wenn sie aktiv sind und durch Nahrungssuche an Pflanzen an Gewicht zunehmen müssen, und einem Zeitraum von acht Monaten von Winterschlaf im Herbst und Winter. Murmeltiere prägen wie andere grabende und pflanzenfressende Säugetiere wichtige Lebensräume und dienen vielen Raubtieren als Beute.

Wie Tiere mit der globalen Verrücktheit der Jahreszeiten der Erde umgehen Das Untersuchungsgebiet bei der Ankunft - dichter Schnee, soweit das Auge reicht. Leitungskabel, Autor zur Verfügung gestellt

Als ich zum ersten Mal am ankam alpine Feldstation Im April war ich erstaunt über die dicke Schneeschicht, die die Dächer der kleinen Holzhütten erreichte, die in der Stadt Gothic verstreut waren, benannt nach dem gotischen Berg, der sich darüber erhebt. Aber der Frühling setzte ein und der Schnee schmolz, und im Hochsommer verwandelten Wildblumen den Talboden.

Klimarekorde malte jedoch ein düstereres Bild. In den letzten 40 Jahren haben sich die Winter im Durchschnitt um zwei bis vier Grad Celsius erwärmt, während der jährliche Schneefall um dreieinhalb Meter zurückgegangen ist. Die Sommer haben sich um zwei Grad Celsius erwärmt, sich um etwa 50 Tage verlängert und von überwiegend nass zu überwiegend trocken gewechselt.

Wie Tiere mit der globalen Verrücktheit der Jahreszeiten der Erde umgehen Der Sommer ist wärmer, länger und früher jedes Jahr. Leitungskabel, Autor zur Verfügung gestellt

Während dieser Zeit hat die Chance, dass Murmeltiere einen Sommer überleben, zugenommen, aber die Chance, den Winterschlaf zu überleben, ist gesunken. Die größten Veränderungen im saisonalen Überleben wurden bei jüngeren Altersklassen (Welpen und Einjährige) festgestellt.

Wir fanden heraus, dass ein geringeres Überleben im Winter in der Regel auf die Bedingungen im vergangenen Sommer zurückzuführen war, als Hitze und Dürre wahrscheinlich die Futterbedingungen für Murmeltiere verringerten und sie für den Winterschlaf in einem schlechten Zustand zurückließen.

Ob ein Murmeltier einen Sommer überlebte, hing von den Bedingungen in beiden Jahreszeiten ab. Welpen überlebten den Sommer eher, wenn es auf einen Winter mit geringem Schneefall folgte. Dies war höchstwahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass die Mütter dieser Welpen in einem besseren Zustand waren, da Futterpflanzen früher nach dem Winterschlaf verfügbar wurden.

Wie Tiere mit der globalen Verrücktheit der Jahreszeiten der Erde umgehen Ein Murmeltierwelpe. Graem Shannon, Autor zur Verfügung gestellt

Unerwarteterweise überlebten Einjährige besser, wenn die Sommer länger und wärmer waren. Es kann sein, dass Jährlinge mit ihrer kleineren Körpergröße im Vergleich zu Erwachsenen weniger anfällig für Hitzestress sind. Wir vermuten jedoch, dass ihre Widerstandsfähigkeit möglicherweise nicht von Dauer ist, da sich die Sommer weiter erwärmen und trockener werden.

Wenn wir uns nur auf das Überleben einer Art über das ganze Jahr konzentrieren, können sich diese dramatischeren saisonalen Reaktionen auf den Klimawandel verschleiern und uns in ein falsches Sicherheitsgefühl wiegen. Und gegensätzliche saisonale Reaktionen heben sich nicht unbedingt gegenseitig auf. Für die Murmeltiere war die Nettoveränderung im Laufe des Jahres für Welpen negativ, für Jährlinge positiv, während es für Erwachsene keine Veränderung gab. weitreichende Konsequenzen für die Persistenz von Arten in gemäßigten bis extremeren Lebensräumen wie Wüsten, Bergen und Polarregionen, in denen die schnellsten Klimaveränderungen beobachtet werden. Ähnliche Ergebnisse haben sich bei anderen Arten auf der ganzen Welt ergeben Erdmännchen in der Kalahari Wüste zu Dickhornschaf in den kanadischen Rocky Mountains.

Für Wildtiere, die in der Nähe der Pole oder in der Nähe von Berggipfeln leben, wie Murmeltiere, gibt es keinen Ort, an dem die Bedingungen immer weiter vom Optimum abweichen.

Über den Autor

Line Cordes, Dozent für Meerespopulationsökologie, Bangor University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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