Was würde passieren, wenn wir den Amazonas-Regenwald fällen würden?

Was würde passieren, wenn wir den Amazonas-Regenwald fällen würden?
Gustavo Frazão
  CC BY-ND

Das Entfernen des gesamten Amazonas-Regenwaldes hätte unzählige Konsequenzen, wobei die offensichtlichsten möglicherweise nicht die schlimmsten sind.

Die meisten Menschen werden zuerst an den Kohlenstoff denken, der derzeit im Amazonas, dem größten Regenwald der Welt, gespeichert ist. Die Folgen wären jedoch weitreichend für das Klima sowie die biologische Vielfalt und die Ökosysteme - und letztendlich für die Menschen.

Die Gesamtauswirkung der vollständigen Entfernung von Amazon ist undenkbar und übersteigt die Leistungsfähigkeit unserer aktuellen Prognosetools. Aber schauen wir uns einige Aspekte an, die wir beschreiben können.

Kohlenstoff speichern, Wasser verteilen

Der Amazonas-Regenwald wird geschätzt, um ungefähr zu beherbergen 76 Milliarden Tonnen Kohlenstoff. Wenn alle Bäume gefällt und verbrannt würden, würde die Kohlenstoffspeicherkapazität des Waldes an die Atmosphäre verloren gehen.

Ein Teil dieses Kohlenstoffs würde von den Ozeanen und ein Teil von anderen Ökosystemen (wie gemäßigten oder arktischen Wäldern) aufgenommen, aber dies würde zweifellos die Klimaerwärmung verschärfen. Zum Vergleich: Menschen emittieren jedes Jahr etwa 10 Milliarden Tonnen Kohlenstoff Verbrennung fossiler Brennstoffe.

Aber der Amazonaswald speichert nicht nur Kohlenstoff. Es ist auch für die Zirkulation großer Wassermengen verantwortlich.

Dieses Bild, das 2009 vom NASA-Satelliten Aqua aufgenommen wurde, zeigt, wie der Wald und die Atmosphäre interagieren, um während der Trockenzeit eine einheitliche Schicht aus „Popcorn“ -Wolken zu bilden. Es ist in dieser Zeit, der Zeit ohne Regen, dass die Wald wächst am meisten.

Wenn die Cloud-Systeme des Amazonas und seine Fähigkeit, Wasser zu recyceln, gestört würden, würde das Ökosystem umkippen und irreversibel sein in trockene Savanne verwandeln sehr schnell. Schätzungen, wo dieser Wendepunkt liegen könnte, reichen von 40% Abholzung bis zu nur 20% Waldbedeckungsverlust vom Amazonas.

Eine Wiederaufforstung an anderer Stelle, um die gleiche Menge an Kohlenstoff zu speichern, ist technisch möglich, aber wir haben weder die Zeit (mehrere hundert Jahre wären erforderlich) noch das Land (mindestens eine äquivalente Oberfläche wäre erforderlich).

Ein weiterer Grund, warum Wiederaufforstung kein Heilmittel ist, ist, dass das Wasser, das der Regenwald zirkuliert - und damit die Verfügbarkeit von Nährstoffen - verschwinden würde.

Sobald Sie die Wasserzirkulation durch (teilweise) Entwaldung unterbrochen haben, gibt es einen Punkt ohne Wiederkehr. Das Wasser verschwindet nicht vom Planeten, sondern sicherlich aus den Waldökosystemen, mit sofortiger und kraftvoller Wirkung Folgen für das Weltklima.

Verlust des Lebens

Die vielleicht drastischste und am wenigsten reversible Auswirkung wäre der Verlust der Artenvielfalt.

Der Amazonas beherbergt eine geschätzte 50,000 Pflanzenarten - obwohl neuere Schätzungen a etwas niedrigere Zahl.

Die Zahl der im Amazonas gefundenen Tierarten ist sogar noch höher, wobei der größte Teil aus Insekten besteht 10% der bekannten Insektenfaunasowie eine große, aber unbekannte Anzahl von Pilzen und Mikroben.

Sobald Arten verloren sind, sind sie für immer verloren, und dies wäre letztendlich die schädlichste Folge der Kürzung des Amazonas. Es wäre möglicherweise schlimmer als der Verlust seiner Rolle als massiver Umverteiler und Speicherung von Wasser und Kohlenstoff.

Last but not least gibt es etwa 30 Millionen Menschen Leben im und in der Nähe des Amazonas-Regenwaldes.

Die Folgen des Verlusts des Waldes als Anbieter der oben genannten Ökosystemleistungen und als Nahrungsquelle und Lebensraum sind unergründlich. Die Auswirkungen würden weit in die globale Politik, die Weltwirtschaft und gesellschaftliche Fragen hineinreichen.

Über den AutorDas Gespräch

Sebastian Leuzinger, Professor, Technische Universität Auckland

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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