Erfolgreichste Unternehmer sind älter als Sie denken

05 10 Unternehmer
Viele verbinden Unternehmertum mit Jugendlichen - wie Mark Zuckerberg, der Facebook als Student in Harvard bekannt gemacht hat.
AP Foto / Paul Sakuma, Akte

Das romantisierte Image der Unternehmer ist ein Bild der Jugend: ein 20 - etwas Individuelles mit disruptiven Ideen, grenzenloser Energie und einem immer noch scharfen Verstand. Silicon Valley setzt seit Jahren auf dieses Image.

Aber ist das richtig?

Ganz im Gegenteil, nach unsere jüngsten Forschungen mit Javier Miranda vom US Census Bureau und Pierre Azoulay vom MIT.

Unser Team hat das Alter aller Unternehmensgründer in den USA in den letzten Jahren analysiert. Wir haben festgestellt, dass das Durchschnittsalter der erfolgreichsten Unternehmer 45 ist - und dass Gründer in ihren 20s am seltensten ein Top-Unternehmen aufbauen.

Der Mythos des Jungunternehmers

Die Vorstellung, dass die erfolgreichsten neuen Geschäftsvorhaben von jungen, sogar sehr jungen Menschen kommen, ist weit verbreitet.

Jüngere Menschen werden oft als dem aktuellen Denken weniger verpflichtet angesehen und sind daher innovativer und disruptiver. Viele Beobachter (vielleicht neidisch) glauben, dass die Jungen mehr Zeit und Energie haben, mit weniger familiären Verpflichtungen wie nächtliches Abendessen mit den Kindern oder finanzielle Forderungen wie Hypotheken. Außerdem, wie Facebook-Gründer Mark Zuckerberg sagte, "Junge Leute sind nur schlauer."

Junge Gründer sorgen auch für eine dramatische Geschichte. Der College-Aussteiger oder junge Unternehmensdrohne schüttelt die üblichen Erwartungen ab, ein neues Geschäft mit einem bunt zusammengewürfelten Team von 20-Kollegen zu starten. Nach unzähligen späten Nächten tauchen sie mit der neuen Killer-App oder dem Verbraucherprodukt auf, das den Markt im Sturm erobert, auf das Cover von Inc. bringt, enormen persönlichen Reichtum schafft und verstopfte Exekutive-Typen erinnert, die hungrige junge Emporkömmlinge essen können und werden Mittagessen.

Dieses Klischee hat sinnvolle Konsequenzen. Im Silicon Valley zum Beispiel Risikokapitalgeber zeigen eine klare Tendenz zu Investitionen in jüngere Gründeroft verlassen sie ältere Gründer in der Kälte. Die wahrgenommene Verbindung zwischen Jugend und Erfolg ist so weit verbreitet Einige Technikarbeiter suchen angeblich plastische Chirurgie jünger erscheinen.

Primetime für Unternehmertum ist mittleres Alter

Aber das Image des Jungunternehmers hielt nicht, als wir uns die Daten ansahen.

Frühere Studien von wachstumsstarkem Unternehmertum und Alter haben nachgegeben widersprüchliche Ergebnisse, basierend teilweise auf kleinen und ausgewählten Datensätzen, die von Forschern untersucht wurden.

Um die Frage genauer zu untersuchen, Wir haben ein internes Projekt durchgeführt beim US Census Bureau. Dadurch konnten wir alle in den USA zwischen 2007 und 2014 ins Leben gerufenen Unternehmen mit 2.7 Millionen-Gründern untersuchen. Wir verglichen das Gründungsalter mit festen Leistungskennzahlen, einschließlich Beschäftigungs- und Umsatzwachstum, sowie dem "Exit" durch Akquisition oder Börsengang.

Erfolgreiche Unternehmer sind viel eher im mittleren Alter, nicht jung. Für das Top-0.1-Prozent der am schnellsten wachsenden neuen Unternehmen in den USA war das Durchschnittsalter des Gründers im ersten Jahr des Unternehmens 45.

Ähnlich dominieren Gründer von mittlerem Alter erfolgreiche Exits. Nach unserer Einschätzung ist ein 50-alter Gründer 1.8 mal häufiger als ein 30-jähriger Gründer, um eine der am stärksten wachsenden Firmen zu gründen. Gründer in ihren frühen 20-Unternehmen haben die geringste Wahrscheinlichkeit, ein wachstumsstarkes Unternehmen aufzubauen.

Warum sollten Unternehmer mit dem Alter besser werden? Es ist nicht klar, aber wir haben ein paar Theorien. Erfahrenere Unternehmer können auf größere Erfahrung im Management oder tiefere branchenspezifische Kenntnisse zurückgreifen. Sie können auch größere finanzielle Ressourcen und relevantere soziale Netzwerke haben, um die Geschäftsidee des Gründers zu nutzen. Zum Beispiel zeigte unsere Studie, dass frühere Arbeitserfahrungen in der spezifischen Branche des Startups die Chance eines Wachstumserfolgs im oberen Bereich mehr als verdoppelten.

Sogar einige der berühmtesten jungen Gründer tendieren dazu, in Richtung des mittleren Alters zu streben. Zum Beispiel, Steve Jobs und Apple fanden ihre Blockbuster-Innovation mit dem iPhone, veröffentlicht, als Jobs 52 war.

Ändern Sie die Erzählung

Durch die fortgesetzte Assoziierung von Unternehmertum mit der Jugend wetten die Investoren wahrscheinlich zu jung. Wenn Risikokapitalgeber und andere Frühphaseninvestoren unsere Erkenntnisse beherzigen, werden sie Gründer aus einer breiteren Altersgruppe berücksichtigen und dadurch möglicherweise wachstumsstarke Unternehmen unterstützen.

Aus diesem Grund können sich auch Möchtegern-Unternehmer in mittleren Jahren sicherer in Bezug auf ihre Chancen fühlen - und eher die Ressourcen gewinnen, die sie brauchen, um Geschäftsvisionen zum Leben zu erwecken.

Auf einer noch breiteren Ebene hat die Betonung von Jungunternehmern wahrscheinlich die Innovation und ihre Finanzierung für Probleme beeinträchtigt, die das jüngere Segment am besten versteht. Die Aktualisierung der Ansichten über den Lebenszyklus des Unternehmers - und die damit verbundene Spitzenleistung - kann Innovation in Bereiche verlagern, die ältere Menschen besser kennen.

Das GesprächDer Mythos des Jungunternehmers ist ein uraltes Bild, aber vielleicht eines, dessen Zahl endlich hoch ist.

Über den Autor

Benjamin F. Jones, Professor für Entrepreneurship und Strategie, JL Kellogg School of Management, Northwestern University und J. Daniel Kim, Doktorand in Management, Massachusetts Institute of Technology

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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