Hat Genetik mit dem Erfolg an der Universität zu tun?

Hat Genetik mit dem Erfolg an der Universität zu tun?
Sie können Ihre Eltern für schlechte Prüfungsergebnisse verantwortlich machen… bis zu einem gewissen Grad.
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Viele Menschen können sich lebhaft daran erinnern, 18 zu sein und vorläufig den Umschlag mit wichtigen Informationen über die Zukunft zu öffnen. An der Oberfläche ist es merkwürdig zu glauben, dass Gene etwas damit zu tun haben - aber unsere neue Studie, in wissenschaftlichen Berichten veröffentlichtzeigt, dass genetische Faktoren sowohl die Einschreibung als auch die Leistung der Universität beeinflussen.

Wie können vererbte DNA-Unterschiede den Erfolg der Universität beeinflussen? Jahrzehnte der Forschung deuten auf die Genetik als eine wichtige systematische Einflussnahme hin Leistung während der Schule - Einschließlich Grundschule, Oberschule und Weiterbildung. Studien, die sich mit dem genetischen Einfluss auf die Variation von Merkmalen befassten, auch als Erblichkeit bezeichnet, haben gezeigt, dass die Schulleistung bei 50% vererbbar ist.

In der Schule gut zu sein, ist ein Höhepunkt vieler verschiedener Faktoren. Dazu gehören Intelligenz, Motivation, Familienunterstützung, Lehrerqualität, Konzentrationsfähigkeit, Gesundheit, Wohlbefinden, Selbstwertgefühl, Unterstützung durch Gleichaltrige - die Liste geht weiter. Viele dieser Faktoren haben sich als teilweise vererbbar erwiesen. In der Tat fand eine Studie heraus, dass die genetischen Faktoren Persönlichkeit, Intelligenz und psychische Gesundheit sind entfielen auf 75% der aufgezeichneten Heritabilität in GCSE-Scores.

Wenn wir an die Gründe denken, warum sich Einzelne für ein Studium entscheiden, wird es viele verschiedene, zum Teil vererbbare Faktoren geben, die diese Wahl beeinflussen. Dazu gehören vergangene akademische Leistungen, Lernhunger, sozioökonomischer Status, Persönlichkeit und Fähigkeiten. Der genetische Einfluss auf die Wahl der Universität spiegelt daher den genetischen Einfluss all dieser verschiedenen Faktoren wider.

Zwillinge verwenden

Um einen genetischen Einfluss auf Bildungsentscheidungen zu finden, wird ein Konzept mit dem Namen Gen-Umwelt-Korrelation. Es ist die Idee, dass Personen aktiv an der Auswahl, Änderung und Schaffung von Umgebungen teilnehmen, die ihren natürlichen Neigungen entsprechen. In dieser Hinsicht sind Bildungsergebnisse mehr als nur das, was passiv einem Schüler passiert. Sie entscheiden über Ihre Hochschulerfahrung - beispielsweise, ob Sie studieren möchten, wo studieren und was studieren soll - und diese Entscheidungen sind zum Teil genetisch beeinflusst.

Um den genetischen Einfluss auf den Universitätserfolg zu untersuchen, haben wir eine Auswahl von 3,000-Paaren von Zwillingen verwendet, die Teil der Universität sind Britische Twins-Studie zur frühen Entwicklung. Wir haben sie dann nach ihren Wahlmöglichkeiten und Ergebnissen gefragt. Wir haben auch die Ergebnisse von identischen und nicht identischen Zwillingen verglichen. Beide Arten von Zwillingen teilen sich ihre Umgebung in gleichem Maße, teilen jedoch entscheidend unterschiedliche Mengen an vererbter DNA.

Eineiige Zwillinge teilen 100% ihrer vererbten DNA. Nicht identische Zwillinge teilen jedoch 50% - sie sind wie normale Geschwister, die zur gleichen Zeit geboren werden. Wenn identische Zwillinge einem bestimmten Merkmal ähnlicher sind, z. B. Universitätsleistungen, im Vergleich zu nicht identischen Zwillingen, können wir auf einen genetischen Einfluss schließen.


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Auf diese Weise entdeckten wir, dass alle Maßnahmen für den Erfolg der Universität wesentlich genetisch beeinflusst wurden. Tatsächlich waren bis zu 57% der Unterschiede zwischen Individuen genetischen Faktoren zuzuschreiben.

Natur gegen Nahrung

Komplexes menschliches Verhalten ist niemals das Ergebnis von Natur oder Pflege, sondern ein komplexes Zusammenspiel beider. In unserer Studie haben wir herausgefunden, dass zwischen 43% und 54% der Unterschiede zwischen den Erfolgskennzahlen von Menschen auf Umweltfaktoren zurückzuführen sind. Interessant war jedoch, dass es sich bei diesen Umwelteinflüssen hauptsächlich um "individuelle" Umgebungen handelte - wie Freunde und sozialer Status. Die gemeinsame Umgebung, wie das Einfamilienhaus, schien weniger Auswirkungen zu haben.

Die einzige Maßnahme, die einen erheblichen gemeinsamen Umwelteinfluss zeigte, war die Frage, ob Studenten an der Universität eingeschrieben waren oder nicht. Hier machte die gemeinsame Umgebung 36% der Unterschiede bei der Einschreibung an Universitäten aus. Dies legt nahe, dass Faktoren wie Familie oder Schulbildung für die Entscheidung, eine Universität zu besuchen, wichtig sind. Aber was Sie studieren und wie gut Sie es tun, hängt von den persönlichen Umständen ab.

Zwillingsstudien sind zwar nützlich, um uns über die Gründe für die Variation einer Population zu informieren, neuere genetische Methoden - die nur DNA verwenden - sind es jedoch beginnend zu verwende Bildungsergebnisse vorherzusagen. „Genomweite polygene Scores“ fassen Tausende von genetischen Varianten zusammen, die mit einem Merkmal für eine Person assoziiert wurden. In unserer Studie haben wir solche Scores erstellt, die auf der Zusammenfassung genetischer Varianten beruhen, die mit assoziiert sind Bildungsniveau. Wir fanden heraus, dass bis zu 5% der Unterschiede in den Erfolgsmaßstäben der Universität auf die DNA des Einzelnen zurückzuführen ist.

Dies ist ein weiter Weg von 50%, der in Zwillingsstudien festgestellt wurde, eine Abweichung, die als bekannt ist Vererbung fehlt. Genomweite polygene Scores sind begrenzt, indem nur die auf DNA-Chips gemessenen gebräuchlichen genetischen Varianten und die statistische Potenz zum Erkennen sehr kleiner Effekte zusammengefasst werden. Aktuelle polygene Scores basieren auf Zehntausenden dieser genetischen Varianten, aber wir wissen, dass Hunderttausende derzeit nicht gemessener Gene dafür verantwortlich sind. Wir benötigen immer noch größere Stichprobengrößen, um diese Gene zu entdecken, von denen jedes einen sehr geringen Effekt bewirkt. Trotz dieser Einschränkung stellen genomweite polygene Scores einen interessanten Weg für die zukünftige Erforschung der genetischen Grundlagen von Bildungsergebnissen dar.

Ergebnisse wie unsere können positive Auswirkungen haben. Das Erkennen individueller Unterschiede in Bezug auf die Leistung der Menschen an der Universität kann dazu beitragen, Initiativen zu fördern, die jeden Schüler dabei unterstützen, sein maximales Potenzial zu erreichen.

Wir erinnern uns auch daran, dass wir uns an der Universität beworben haben - und wir sind reingegangen. Einer von uns studierte Kunst und der andere Psychologie. Es ist lustig, wie sich die Dinge entwickeln.Das Gespräch

Über den Autor

Emily Smith-Woolley, wissenschaftliche Mitarbeiterin, UCL und Ziada Ayorech, Postdoktorandin, Zentrum für soziale Genetik und Entwicklungspsychiatrie, King 's College London

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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