Untersuchungen bestätigen, dass Manager nicht mit Untergebenen schlafen sollten

Untersuchungen bestätigen, dass Manager nicht mit Untergebenen schlafen sollten
Beziehungen am Arbeitsplatz können Probleme bereiten. Estrada Anton / Shutterstock.com

Die US-Repräsentantin Katie Hill ist kürzlich zurückgetreten nachdem Informationen über eine Affäre mit einem Wahlkampfmitarbeiter und Vorwürfe eines mit einem Kongressmitarbeiter ans Licht kamen.

Die zweite Angelegenheit würde das Repräsentantenhaus verletzen kürzlich verbieten sexuelle Beziehungen zwischen Mitgliedern des Hauses und ihren Mitarbeitern.

Ob solche Verbote von einvernehmlichen Beziehungen wirklich notwendig sind wurde diskutiert vielfach. Und es erscheint vernünftig zu fragen, ob nicht einvernehmliche Erwachsene diese Entscheidungen für sich selbst treffen dürfen.

Basierend auf meinem Macht- und EinflussforschungIch glaube, die kurze Antwort ist wahrscheinlich nicht.

Verbote am Arbeitsplatz

Der Kongress ist kaum die erste Institution, die ein Verbot von Arbeitsverhältnissen einführt.

Immer mehr Unternehmen klemmen Büroromane festinsbesondere solche, die durch Machtungleichgewichte gekennzeichnet sind. Eine 2018-Umfrage vom Juni ergab, dass 78% der Personalmanager angaben, dass ihre Arbeitgeber dies nicht zulassen Beziehungen zwischen Managern und direkten Mitarbeitern, gegenüber 70% im Januar. Und akademische Institutionen - einschließlich meiner eigenen - verbieten zunehmend auch die Beziehungen zwischen Professoren und Studenten und halten sie für inhärent problematisch.

In der Vergangenheit haben einige Organisationen, wie der Internationale Währungsfonds, waren viel freizügiger.


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Gegner dieser Art von Verboten betrachten sie als paternalistische Überreichweite, argumentieren dies Institutionen sollten nicht die Polizei das Privatleben und die Beziehungen einvernehmlicher Erwachsener. Mit anderen Worten, sie glauben, dass zwei intelligente Menschen mit guten Absichten das Vertrauen haben sollten, die Energiedynamik in ihrer eigenen Beziehung zu managen.

Untersuchungen bestätigen, dass Manager nicht mit Untergebenen schlafen sollten
Katie Hill vertrat Kaliforniens 25. Kongressbezirk. AP Foto / Marcio Jose Sanchez

Eine unausgeglichene Beziehung

Ein Hauptproblem ist, dass es Menschen in Machtpositionen schwer fällt, die Zwangscharakteristik dieser Macht in einer unausgewogenen Beziehung zu erkennen.

In eine meiner StudienDie Teilnehmer baten andere Menschen um verschiedene Gefälligkeiten, die von harmlos bis unethisch reichten, um Geld für wohltätige Zwecke zu spenden. In jedem Fall unterschätzten die anfragenden Personen, wie unangenehm sich andere fühlen würden, wenn sie „nein“ sagen.

Follow-up-Arbeit meine Doktorandin Lauren DeVincent und ich stellten fest, dass sich eine ähnliche Dynamik in romantischen Beziehungen bei der Arbeit abspielt. Personen, die romantische Fortschritte gegenüber Kollegen machen, unterschätzen, wie unangenehm sich die Ziele ihrer Fortschritte anfühlen, wenn sie sie ablehnen.

Insbesondere in einem Phänomen namensLeistungsverstärkungseffekt”Von dem Psychologen Adam Galinsky kann diese Dynamik, wie der Name schon sagt, verstärkt werden, wenn es eine ungleichmäßige Leistungsdynamik gibt. Selbst einfache, höfliche Anfragen können sich wie Anweisungen anfühlen, wenn sie von Ihrem Chef kommen.

Menschen in Machtpositionen neigen jedoch dazu, den Einfluss, den sie auf andere ausüben, nicht zu bemerken, weil es ist weniger wahrscheinlich, dass sie die Perspektive der anderen Partei einnehmen. Dies erschwert es mächtigen Menschen, zu erkennen, wann sich eine andere Person gezwungen fühlt, ihren Anforderungen nachzukommen.

All dies bedeutet, dass Menschen in Machtpositionen keinen Machtmissbrauch erkennen können, den sie möglicherweise begehen, wenn sie eine romantische Beziehung mit einem Untergebenen eingehen.

Untergebene haben auch blinde Flecken

Das überlässt es letztendlich dem Untergebenen, solche Missbräuche zu erkennen und hervorzuheben, wenn und wann sie auftreten.

Unabhängig davon, wie ermutigt sich jemand vorstellt, dass er dies tun würde, haben Untersuchungen ergeben, dass wir tendenziell überschätzen, wie komfortabel wir uns tatsächlich fühlen würden. Zum Beispiel hat in der Forschung der Psychologen Julie Woodzicka und Marianne LaFrance die Mehrheit der Frauen ein hypothetisches Szenario über sexuelle Belästigung während eines Vorstellungsgesprächs gelesen sagte, sie würden den Interviewer konfrontieren. Als diese Forscher jedoch eine Episode sexueller Belästigung inszenierten, während die Teilnehmer dachten, es handele sich um ein echtes Vorstellungsgespräch, tat dies kaum einer der Teilnehmer.

Das Verbot sexueller Beziehungen zwischen Vorgesetzten und Untergebenen dient mehreren Zwecken, z. B. dem Schutz der Beteiligten vor dem Risiko von Vergeltungsmaßnahmen und der Verhinderung von Bedenken hinsichtlich der Bevorzugung.

Und sie erkennen, dass selbst intelligente, gut gemeinte Menschen in Bezug auf die Machtdynamik in ihren eigenen Beziehungen blinde Flecken haben können.

Über den Autor

Vanessa K. Bohns, Außerordentlicher Professor für Organisationsverhalten, Cornell University. Vanessa ist Mitglied der Academy of Management. Die Akademie ist Förderpartner von The Conversation US.

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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