Vergessen Sie Work-Life-Balance - jetzt dreht sich alles um Integration

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Es war nicht das übliche Ende unserer Mitarbeiterversammlung.

Diesmal schloss die Leiterin unserer Universitätsabteilung die Videokonferenz ab, indem sie ihren neunjährigen Sohn einlud, etwa hundert Kollegen zu begrüßen.

Es war eine Anerkennung der Änderungen, die wir alle aufgrund der COVID-19-Pandemie vorgenommen haben. Die Reaktionen, die erforderlich sind, um die Ausbreitung des Virus einzudämmen, haben die Grenzen aufgehoben, die die Arbeit herkömmlicherweise vom Rest unseres Lebens trennen. Wir haben das alte Konzept der Work-Life-Balance in Frage gestellt.

Der Mythos des Gleichgewichts

Die Idee der Vereinbarkeit von Beruf und Familie wurde in den 1980er Jahren eingeführt und in hohem Maße von der zunehmenden Zahl von Frauen in bezahlten Arbeitskräften angetrieben, die auch den Großteil der Haus- und Familienarbeit übernahmen.

Während es ein Konzept ist, das etwas schwer zu definieren ist und auf vielen Annahmen basiert, konzentrieren sich die Definitionen der Work-Life-Balance in der Regel auf das „Abwesenheit von Konflikten”Zwischen beruflichen und persönlichen Bereichen.

Die Absicht ist edel. Das Problem, so der Wirtschaftswissenschaftler Stewart Friedman, ist, dass „Gleichgewicht ist Koje"

Es ist eine fehlgeleitete Metapher, weil davon ausgegangen wird, dass wir immer Kompromisse zwischen den vier Hauptaspekten unseres Lebens eingehen müssen: Arbeit oder Schule, Zuhause oder Familie (wie auch immer Sie das definieren), Gemeinschaft (Freunde, Nachbarn, religiöse oder soziale Gruppen) und Selbst (Geist, Körper, Geist).


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Friedman, Professor an der renommierten Wharton School der University of Pennsylvania, gründete die Wharton Work / Life-Integrationsprojekt 1991, um „Wissen zum Handeln über die Beziehung zwischen Arbeit und dem Rest des Lebens zu produzieren“.

Ein realistischeres und erfreulicheres Ziel als das Gleichgewicht sei es, die Arbeit und den Rest des Lebens auf eine Weise besser zu integrieren, die zu „Vier-Wege-Gewinnen“ zwischen Arbeit, Zuhause, Gemeinschaft und Selbst führt.


Vergessen Sie Work-Life-Balance - jetzt dreht sich alles um Integration Asanka Gunasekara, Autor zur Verfügung gestellt


Synergien, keine Kompromisse

Bei der Integration geht es nicht um Kompromisse, sondern um Synergien. Sie gewinnen mehr, indem sie Aspekte des Lebens kombinieren, die oft absichtlich voneinander isoliert werden.

Die Psychologen Jeffery Greenhaus und Saroj Parasuraman Integration beschreiben als „wenn Einstellungen in einer Rolle positiv in eine andere Rolle übergehen oder wenn Erfahrungen in einer Rolle als Ressourcen dienen, die eine andere Rolle im eigenen Leben bereichern“.

Ein Beispiel vor COVID-19 könnte die Teilnahme an einem von der Arbeit gesponserten Fun Run für wohltätige Zwecke sein. Es ist eine Chance, Ihre Beziehungen zu Kollegen zu vertiefen und etwas Gutes für die Community zu tun. Und Bewegung ist gut für Ihre körperliche und geistige Gesundheit.

Integration zur neuen Normalität machen

Wie würde Work-Life-Integration im Zeitalter von COVID-19 aussehen?

Vielleicht ist es ein Vater, der seine Kinder und seinen Partner einlädt, über eine Herausforderung am Arbeitsplatz zu sprechen, vor der er beim Abendessen steht.

Die Arbeit von zu Hause aus war besonders für Familien mit eingepferchten Kindern und Eltern, die Hausaufgaben übernehmen müssen, eine große Belastung. In diesem Szenario ermöglicht es die Familie, sich gegenseitig zu unterstützen und sich als Teil des Lebens des anderen zu fühlen, wenn sie über Probleme am Arbeitsplatz spricht.

Im Fall unserer Abteilungsleiterin, die ihren Sohn am Ende der Videokonferenz vorstellte, erinnerte dies den Rest von uns an die Anforderungen, zu dieser Zeit zu Hause zu arbeiten.

Ihr Sohn hatte inzwischen die Gelegenheit, die Arbeit seiner Mutter besser zu würdigen, und fast hundert kleine Kisten mit Gesichtern halfen ihm zweifellos zu verstehen, warum sie nicht immer verfügbar ist. Es war eine Gelegenheit, das Einfühlungsvermögen und das Verständnis sowohl der Kollegen als auch der Familie zu steigern. Es wurde eine positive Nachricht gesendet, dass alle Mitarbeiter zu diesem Verständnis berechtigt sind.

Die Integration gibt uns auch die Möglichkeit, die Idee, der „perfekte“ Partner oder Elternteil zu sein, wegzuwerfen und stattdessen daran zu arbeiten, offener, ehrlicher und sogar verletzlicher zu sein.

Aber zuerst müssen wir erkennen, dass COVID-19 die persönliche und berufliche Dynamik dramatisch verändert hat, und wir müssen das mentale Modell des Denkens loslassen, dass Arbeitszeit und Heimzeit unterschiedliche und getrennte Blöcke sind.Das Gespräch

Über den Autor

Melissa A. Wheeler, Dozentin, Swinburne University of Technology und Asanka Gunasekara, Dozentin für Management, Swinburne University of Technology

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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