Warum die Notwendigkeit, weniger zu arbeiten, ist eine Frage von Leben und Tod

Warum die Notwendigkeit, weniger zu arbeiten, ist eine Frage von Leben und Tod
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In den USA, Der 1. Mai hat seine Ursprünge im Kampf für einen achtstündigen Arbeitstag am Ende des 19th Jahrhunderts. Dieser Kampf war - und bleibt - eine Suche nach einem umfassenderen Ideal, nämlich dem Erreichen eines Lebens jenseits der Arbeit. Wir sind jedoch erstaunt über den Mangel an Fortschritt in Richtung auf dieses Ideal.

Die Arbeit hat in der Gesellschaft nicht abgenommen. Vielmehr hat es unser Leben weiterhin dominiert, oft auf eine Weise, die unserer Gesundheit und unserem Wohlbefinden abträglich ist. Viele US-Arbeiter Sie haben mehr als acht Stunden am Tag gearbeitet - der Traum, von ihren Vorfahren weniger gefördert zu werden, ist zu einem Albtraum langer Arbeitsstunden geworden, ohne zusätzliche Bezahlung. Den britischen Arbeitnehmern ist es zumindest in den letzten Jahren nicht viel besser gegangen niedrigerer realer Lohn für das gleiche oder längere Arbeitsstunden.

Die Ironie ist natürlich, dass der Kapitalismus etwas anderes bieten sollte. Es sollte ein Leben in mehr Freizeit und Freizeit bieten. Die Technologie sollte sich so weiterentwickeln, dass sie jeden Monat, vielleicht sogar jede Woche Ferien bringen würde. Luminaries mögen Wirtschaftswissenschaftler John Maynard Keynes geträumt einer 15-Stunden-Arbeitswoche von 2030. Doch der Kapitalismus hat genau das Gegenteil bewirkt. Ihre Wirkung bestand darin, die Arbeit zu erhalten und zu erweitern. Es hat auch Probleme im Inhalt und in der Bedeutung der Arbeit verursacht.

Die Umstände sind so, dass wir nicht müde werden und unsere Freizeit in den Ferien genießen, sondern dass wir sie erschöpft, gestresst und genervt über eine Welt ausgeben, die weniger ist als das, was sie sein kann.

Die Arbeit funktioniert nicht

Als ein Beispiel für das Problem der modernen Arbeit betrachten Sie a neuer Bericht von der Industriegruppe, dem Chartered Institut für Personal und Entwicklung (CIPD). Es zeigte sich, wie immer mehr Arbeitnehmer krank werden. Sie zeigen, was "Präsentismus" genannt wird. Von den mehr als 1,000-Organisationen, die befragt wurden, berichteten 86% von Arbeitern, die während ihrer Krankheit zur Arbeit gingen. Diese Zahl war von 26% in 2010, als die Umfrage zuletzt durchgeführt wurde.

Das CIPD fand auch eine hohe Anzahl von Arbeitnehmern, die bereit waren, im Urlaub zu arbeiten. Arbeit scheint sich auf Zeiten auszudehnen, in denen Arbeiter weder bezahlt noch körperlich am Arbeitsplatz arbeiten.

Ein Grund für dieses Verhalten ist die durchdringende Arbeitsmoral. Die Idee der Arbeit bleibt stark und verhindert jede Spur von Nachlassen. Die Arbeitsethik kann - im Falle einiger Arbeitsplätze in der Mittelklasse - hohe intrinsische Belohnungen widerspiegeln, spiegelt aber auch gesellschaftliche Normen und Imperative wider, die Arbeit privilegieren und heiligen. Es versteht sich von selbst, dass diese Normen und Imperative den materiellen Interessen der Arbeitgeber entsprechen.

Ein weiterer Grund für das Engagement der Arbeitnehmer für die Arbeit ist der Druck der finanziellen Notwendigkeit. Stagnierende und sinkende Reallöhne bedeuten, dass die Arbeiter weiter arbeiten müssen, um zu leben. Keynes 'Traum von einer 15-Stunden-Arbeitswoche von 2030 ging davon aus, dass wohlwollende Arbeitgeber Produktivitätsgewinne aus der Technologie in Form kürzerer Arbeitszeiten weitergeben. Es wurde nicht über eine Welt nachgedacht, in der die Arbeitgeber die Gewinne für sich selbst auf Kosten von mehr Arbeit für die Arbeiter einstreichen würden.

Die Nachfrage von Arbeitgebern, bei denen wir mehr arbeiten, wurde durch Veränderungen in der Technologie verstärkt, die uns an die Arbeit gebunden haben. Smartphones bedeuten sofortigen Zugriff auf E-Mails und bieten eine ständige Verbindung zur Arbeit. Bereit sein, wenn man nicht bei der Arbeit ist, ist Teil der modernen Arbeitskultur.

Es gibt auch einen direkten Machtaspekt in dem Sinne, dass Arbeit jetzt oft ist prekär und unsicher. Die Menschen wagen es nicht, einen Mangel an Engagement zu zeigen, aus Angst, ihren Arbeitsplatz zu verlieren. Wie ist es besser, Engagement zu zeigen, als krank zu werden und während der Ferien zu arbeiten?

Das moderne Phänomen des Präsentismus ist eine Pathologie, die mit einem Arbeitsplatz verbunden ist, an dem die Arbeitnehmer nicht kontrolliert werden können. Es spiegelt eine Situation wider, die eher auferlegt als gewählt ist und gegen die Interessen der Arbeitnehmer gerichtet ist.

Tötungszeit bei der Arbeit

Aber alle Beweise sind, dass lange Stunden schlecht für die Gesundheit und letztlich für die Produktivität sind. Arbeiter, die lange arbeiten, haben häufiger eine Herzinfarkt, erleiden einen Schlaganfall und erleben Depressionen. Wenn Sie krank werden, können Sie sich auch krank fühlen. Und könnte andere um dich herum krank machen.

Neuere Forschungen aus den USA legen nahe, dass toxische Arbeitsplätze (übermäßige Stunden, stressige Arbeit Regime) sind eine Katastrophe der öffentlichen Gesundheit. Es hat sich gezeigt, dass diese Arbeitsplätze Leben verkürzen - sie töten buchstäblich Arbeiter.

Die Alternative ist, dass Arbeitgeber die Arbeit neu organisieren. Beweis schlägt vor, dass kürzere Arbeitszeiten die Gesundheit und Produktivität ankurbeln und potenzielle Win-Win-Ergebnisse für Arbeitgeber und Arbeitnehmer ermöglichen.

Warum schubsen die Arbeitgeber angesichts solcher Beweise die Arbeitnehmer immer mehr zur Arbeit? Die einfache Antwort bezieht sich auf das kapitalistische System selbst. Der Imperativ für Profit bedeutet mehr Arbeit. Die Technologie wird aus ähnlichen Gründen zu einem Werkzeug zur Kontrolle und zum Abpumpen von mehr Arbeit.

Während Arbeitgeber möglicherweise von weniger Arbeit profitieren, arbeiten sie in einem System, das dieses Ziel verhindert. Weniger zu arbeiten ist schädlich für ein System, in dem der Gewinn wichtiger ist als das Streben nach Wohlbefinden in und außerhalb der Arbeit. Todesfälle durch Überarbeitung sind ein notwendiges Nebenprodukt.

Der Bankfeiertag im Mai sollte eine Zeit der Feier sein, eine Anerkennung dessen, wie weit wir als Gesellschaft in der Reduzierung von Arbeit gekommen sind. Stattdessen bringt es eine Welt, die nicht gewonnen wurde, zum Vorschein - eine Welt, die für ein System verloren ist, das Profit über die Menschen macht.

Das GesprächWenn wir eine bessere Zukunft wollen, müssen wir den kollektiven Kampf für weniger Arbeit fortsetzen. Unser Leben kann davon abhängen.

Über den Autor

David Spencer, Professor für Volkswirtschaftslehre und politische Ökonomie, University of Leeds

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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