Besitzen unsere Besitztümer uns tatsächlich, anstatt dass wir sie besitzen?

Besitzen unsere Besitztümer uns tatsächlich, anstatt dass wir sie besitzen?
Bild von Hwellrich

Menschen haben eine besonders starke und manchmal irrationale Besessenheit von Besitztümern. Jedes Jahr werden Autobesitzer bei ihren Versuchen, den Diebstahl ihrer Fahrzeuge zu stoppen, getötet oder schwer verletzt - eine Entscheidung, die nur wenige im kalten Tageslicht treffen würden. Es ist, als gäbe es einen Dämon in unseren Gedanken, der uns dazu zwingt, uns über das Zeug zu ärgern, das wir besitzen, und riskante Entscheidungen in Bezug auf den Lebensstil zu treffen, um materiellen Wohlstand zu erreichen. Ich denke wir sind besessen.

In 1859 sind rund 450-Passagiere auf der Königliche ChartaAls er von den australischen Goldminen nach Liverpool zurückkehrte, ertrank er, als der Dampfschneider vor der Nordküste von Wales Schiffbruch erlitt. Was diesen tragischen Verlust an Leben unter unzähligen anderen Katastrophen auf See bemerkenswert macht, war, dass viele der an Bord befindlichen Personen mit dem Gold in ihren Geldgürteln belastet waren, das sie einfach nicht so nahe an ihrer Heimat aufgeben würden.

Natürlich sind Materialismus und der Erwerb von Reichtum ein starker Anreiz. Die meisten würden der Linie zustimmen, die oft der Schauspielerin Mae West zugeschrieben wird: "Ich war reich und ich war arm - glauben Sie mir, reich ist besser." Aber irgendwann haben wir einen komfortablen Lebensstandard erreicht und streben weiterhin nach mehr Sachen - warum?

Es ist unauffällig, dass wir unseren Reichtum gerne in Form von Besitztümern präsentieren. In 1899 beobachtete der Ökonom Thorstein Veblen, dass Silberlöffel Marker für die soziale Eliteposition waren. Er prägte den Begriff „auffälliger Konsum“, um die Bereitschaft der Menschen zu beschreiben, teurere Waren gegenüber billigeren, aber funktional äquivalenten Waren zu kaufen, um den Status zu signalisieren. Ein Grund liegt in der Evolutionsbiologie.

Die meisten Tiere konkurrieren um die Fortpflanzung. Der Kampf gegen Konkurrenten birgt jedoch die Gefahr von Verletzungen oder Todesfällen. Eine alternative Strategie besteht darin, dafür zu werben, wie gut wir sind, damit das andere Geschlecht sich lieber mit uns als mit unseren Rivalen paart. Viele Tiere entwickelten Attribute, die ihre Eignung als potenzielle Partner signalisieren, einschließlich Anhängsel wie farbenfrohes Gefieder und aufwändige Hörner, oder auffällige Verhaltensweisen wie die komplizierten, delikaten Balzrituale, die zu Kennzeichen der "Signalisierungstheorie" geworden sind. Aufgrund der ungleichen Arbeitsteilung bei der Reproduktion erklärt diese Theorie, warum in der Regel die Männchen mehr sind bunt in ihrem Aussehen und Verhalten als die Frauen. Diese Eigenschaften haben ihren Preis, müssen sich aber lohnen, da die natürliche Auslese solche Anpassungen beseitigt hätte, wenn es keinen Nutzen gegeben hätte.

Zu diesen Vorteilen gehört die genetische Robustheit. Die kostspielige Signalisierungstheorie erklärt, warum solche scheinbar verschwenderischen Attribute zuverlässige Marker für andere wünschenswerte Eigenschaften sind. Das Aushängeschild für kostspielige Signale ist der männliche Pfau, der einen kunstvoll gefärbten Fantail hat, der entwickelt wurde, um den Pfauen zu signalisieren, dass sie die besten Gene besitzen. Der Schwanz ist so lächerlich, dass Charles Darwin in 1860 schrieb: "Der Anblick einer Feder im Schwanz eines Pfaus macht mich krank." Der Grund für seine Übelkeit war, dass dieser Schwanz nicht für das Überleben optimiert ist. Es wiegt zu viel, benötigt viel Energie zum Wachsen und Halten und ist wie ein großes viktorianisches Krinolinkleid umständlich und für eine effiziente Bewegung nicht stromlinienförmig. Aber auch wenn schwere Gefiederbilder unter Umständen einen Nachteil darstellen können, sind sie es auch Signal genetische Leistungsfähigkeit, weil die Gene, die für schöne Schwänze verantwortlich sind, auch mit einem besseren Immunsystem in Verbindung gebracht werden.

Sowohl der männliche als auch der weibliche Mensch haben physikalische Eigenschaften entwickelt, die die biologische Fitness signalisieren. Dank unserer Technologiekapazität können wir unsere Vorteile jedoch auch in Form von materiellen Besitztümern zeigen. Die reichsten unter uns sind mehr wahrscheinlich um länger zu leben, mehr Nachkommen zu zeugen und besser vorbereitet zu sein, die Widrigkeiten zu überstehen, die das Leben auf uns werfen kann. Wir fühlen uns vom Reichtum angezogen. Frustrierte Fahrer sind mehr wahrscheinlich ihre Autohupe auf einen alten Knaller zu hupen als auf einen teuren Sportwagen, und Menschen, die das Zeug zum Reichtum in Form von Luxus-Markenkleidung tragen, sind mehr wahrscheinlich Günstiger von anderen behandelt zu werden und Partner anzuziehen.


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WObwohl Zeug ein Signal für das Fortpflanzungspotential ist, gibt es auch einen sehr starken persönlichen Grund für Reichtum - ein Punkt, den Adam Smith, der Vater der modernen Wirtschaft, in 1759 formuliert hat: „Der Reiche ist stolz auf seinen Reichtum, weil er das fühlt sie lenken natürlich die Aufmerksamkeit der Welt auf ihn. ' Materieller Reichtum trägt nicht nur zu einem angenehmeren Leben bei, sondern wir werden auch durch die empfundene Bewunderung anderer zufrieden gestellt. Reichtum fühlt sich gut an. Luxuskäufe erleuchten die Vergnügungszentren in unserem Gehirn. Wenn Sie denken, Sie trinken teuren Wein, tut es nicht nur Geschmack Besser, aber das Bewertungssystem des Gehirns, das mit der Erfahrung des Vergnügens verbunden ist, zeigt eine stärkere Aktivierung, verglichen mit dem Trinken genau des gleichen Weins, wenn Sie es für billig halten.

Vor allem sind wir das, was wir besitzen. Mehr als 100 Jahre nach Smith schrieb William James darüber, wie unser Selbst nicht nur unser Körper und Geist war, sondern alles, worüber wir Eigentum beanspruchen konnten, einschließlich unseres materiellen Eigentums. Dies wurde später im "Extended Self" -Konzept von dem Marketing-Guru Russell Belk entwickelt argumentierte in 1988, dass wir Eigentum und Besitz von einem frühen Alter an nutzen, um Identität zu bilden und Status zu etablieren. Vielleicht ist das der Grund, warum 'Meins!' ist eines der gebräuchlichsten Wörter von Kleinkindern und mehr als 80 Prozent von Konflikten in Kindergärten und Spielplätzen ist über den Besitz von Spielzeugen.

Mit zunehmendem Alter (und Anwälten) entwickeln wir differenziertere Methoden zur Beilegung von Eigentumsstreitigkeiten, aber die emotionale Verbindung zu unserem Eigentum als Erweiterung unserer Identität bleibt bei uns. Eines der robustesten psychologischen Phänomene in der Verhaltensökonomie ist zum Beispiel zunächst der Begabungseffekt berichtet in 1991 von Richard Thaler, Daniel Kahneman und Jack Knetsch. Es gibt verschiedene Versionen des Effekts, aber die wahrscheinlich überzeugendste ist die Beobachtung dass wir identische Waren (z. B. Kaffeebecher) gleich bewerten, bis einer in den Besitz gelangt, woraufhin der Eigentümer der Ansicht ist, dass sein Becher mehr wert ist, als ein potenzieller Käufer zu zahlen bereit ist. Interessant ist, dass dieser Effekt mehr ist ausgesprochen in Kulturen, die ein unabhängigeres Selbstkonstruieren fördern, im Vergleich zu solchen, die ein stärker voneinander abhängiges Selbstverständnis fördern. Auch dies passt zum Extended-Self-Konzept, bei dem wir durch das definiert werden, was wir exklusiv besitzen.

Normalerweise funktioniert der Begabungseffekt nicht erscheinen bei Kindern bis etwa sechs oder sieben Jahren, aber bei 2016 meine Kollegen und ich nachgewiesen dass Sie es bei jüngeren Kleinkindern induzieren können, wenn Sie sie dazu anregen, in einer einfachen Manipulation des Bildporträts über sich selbst nachzudenken. Bemerkenswert ist, dass der Begabungseffekt ist schwach im Hadza-Stamm von Tansania, der einer der letzten verbliebenen Jäger ist, bei denen das Eigentum an Besitztümern in der Regel gemeinschaftlich ist, und sie betreiben mit einer Politik der 'Nachfrageteilung' - wenn du es hast und ich es brauche, dann gib es mir.

Belk erkannte auch, dass die Besitztümer, die wir als am meisten bezeichnend für uns selbst ansehen, diejenigen sind, die wir als am meisten magisch betrachten. Dies sind die sentimentalen Objekte, die unersetzbar sind und oft mit einer immateriellen Eigenschaft oder Essenz assoziiert werden, die ihre Authentizität definiert. Ausgehend von Platons Vorstellung von Form ist das Wesentliche das, was Identität verleiht. Der Essentialismus ist in der menschlichen Psychologie weit verbreitet, da wir die physische Welt mit dieser metaphysischen Eigenschaft erfüllen. Es , erklärt warum wir originale Kunstwerke mehr schätzen als identische oder nicht unterscheidbare Kopien. Warum wir gerne eine Biographie von Adolf Hitler führen würden, in der er seine Gräueltaten ausführlich beschreibt, sich aber zurückgewiesen fühlen, sein persönliches Kochbuch ohne Erwähnung seiner Verbrechen zu führen. Essentialism ist die Qualität, die Ihren Ehering unersetzbar macht. Nicht jeder erkennt seinen oder ihren Essentialismus an, aber er ist die Wurzel einiger der schärfsten Streitigkeiten um Eigentum, wenn sie heilig geworden sind, und Teil unserer Identität. Auf diese Weise signalisieren Besitztümer nicht nur, wer wir für andere sind, sondern erinnern uns auch daran, wer wir für uns selbst sind und wie wichtig es ist, dass wir in einer zunehmend digitalen Welt authentisch sind.

Dieses Stück basiert auf dem Buch "Besessen: Warum wir mehr wollen, als wir brauchen" (2019) © Bruce Hood, herausgegeben von Allen Lane, einem Abdruck von Penguin BooksAeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Bruce Hood ist Professor für Entwicklungspsychologie in der Gesellschaft an der School of Experimental Psychology der Universität Bristol in Großbritannien. Zu seinen Büchern gehören SuperSense (2009) Die Selbstillusion (2012)  Das domestizierte Gehirn (2014) und Besessen (2019).

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Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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