Gesundheitskompetenz ist eine Frage von Leben oder Tod

Baum des Lebens 11 21

Die grundlegende Fähigkeit zu lesen ist essentiell für die Gesundheit, besonders wenn man eine chronische Krankheit behandelt, die verschiedene Behandlungen und Medikamente erfordert. Es wird geschätzt, dass Patienten mit niedriger Gesundheitskompetenz irgendwo aus US $ 106 Milliarden bis $ 238 Milliarden jedes Jahr allein in den USA, was ungefähr 10% des Gesundheitsbudgets entspricht. Im Vereinigten Königreich wird geschätzt, dass die finanziellen Kosten von geringer Gesundheitskompetenz sind 3% bis 5% des jährlichen NHS-Budgets.

Gesundheitskompetenz ist definiert als der Grad, in dem eine Person die Fähigkeit hat, Gesundheitsinformationen zu erhalten, zu verarbeiten und zu verstehen, um Entscheidungen über ihre eigene Gesundheit zu treffen. Um 75% der Gesundheitsinformationen ist an einer High School auf Bachelor-Niveau geschrieben.

Dies stellt ernste Probleme dar - nehmen Sie zum Beispiel die USA, wo die durchschnittliche Lesefähigkeit von Erwachsenen zwischen den Klassen 8 und 9 liegt, wobei etwa ein Viertel der Erwachsenen bei a Grad 5 und darunter. In England zeigt dies die aktuelle Forschung ungefähr 43% bis 61% Erwachsene mit Englisch im erwerbsfähigen Alter haben regelmäßig Probleme, Gesundheitsinformationen zu verstehen.

Infolgedessen werden die meisten Gesundheitsinformationen auf einem höheren Niveau geschrieben als die Fähigkeiten des Lesers. Stellen Sie sich die Angst vor, die dadurch entsteht, dass Sie nicht verstehen, was Ihr Arzt gesagt hat, oder dass Sie durch Ihr Rezept verwirrt sind, alles mit dem Wissen, dass Ihre Gesundheit auf dem Spiel steht. Oder wenn Sie ein Elternteil sind und die Gesundheitsentscheidungen für Ihr Kind treffen, dass Sie am Ende einen Fehler machen könnten, der sie gefährdet.

Krankenhäuser und andere Einrichtungen des Gesundheitswesens können stressig, entmutigende Orte sein. Sie sind oft sehr beschäftigt mit einer ablenkenden Menge an Informationen, die alle Ihre Aufmerksamkeit erfordern. Die Standards für Gesundheitskompetenz dieser Umgebungen stimmen oft nicht mit den Gesundheitskompetenzniveaus der Patienten überein, die diese verwenden, insbesondere wenn es um Beschilderung geht. Ein Problem, mit dem sich die Teilnehmer einer Studie konfrontiert sahen, war, dass die von ihnen gesuchte Klinik gegeben wurde drei verschiedene Namen: eine in ihrem Terminkalender, eine im Krankenhausverzeichnis und eine andere in den Wegweisern.

Beim Navigieren in einer Gesundheitseinrichtung wird von einem Patienten erwartet, dass er in der Lage ist, eine breite Palette schriftlicher Informationen zu lesen und zu verstehen, von Ernennungsschreiben über Formulare für komplexe Einwilligungen und medizinische Vorgeschichte bis hin zu Informationsbroschüren und Karten. Viele Patienten sind nicht in der Lage, diese zu verstehen Informationsquellenzu verspäteten oder verpassten Terminen, Unzufriedenheit mit der Einrichtung und im schlimmsten Fall zu einer Entscheidung, die Behandlung zu beenden.

Das Problem des Jargons

Wir alle kommen am Arbeitsplatz, wahrscheinlich täglich, auf den Jargon. Doch der Gebrauch von Jargon durch Ärzte und anderes medizinisches Personal kann beunruhigend sein. Es ist für Ärzte leicht zu vergessen, dass die meisten ihrer Patienten nicht die gleiche Ausbildung, Ausbildung und jahrelange Erfahrung haben, und dass die komplexen Begriffe, die sie kennen, für andere vielleicht wie eine Fremdsprache klingen. Ein Patient, dem gesagt wird, dass er ein "Nierenadenom" oder einen "benignen Nierentumor" hat, kann missverstanden werden, was ihm sinnlose Sorgen bereitet. Ein weniger extremes Beispiel wäre die Verwendung von "Bluthochdruck" anstelle von "Bluthochdruck", wenn letzteres häufiger verstanden wird.


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Patienten mit geringer Gesundheitskompetenz neigen häufiger zu Fehlern Medikation und oft missverstanden die Anweisungen. Anweisungen wie "nehmen Sie zwei Pillen zweimal am Tag" können falsch gelesen werden, mit Forschung, die zeigt, dass weniger Fehler gemacht wurden, wenn formuliert "nehmen Sie zwei Pillen mit Frühstück und zwei Pillen mit Abendessen". Die meisten Untersuchungen auf diesem Gebiet haben ergeben, dass bei etwa der Hälfte der Patienten ein Missverständnis bezüglich des Zwecks ihrer Medikation, der Häufigkeit der Einnahme oder der spezifischen Dosierungsanweisungen festgestellt wurde. Arzneimittelfehler können für die Patienten sehr gefährlich sein, in einigen Fällen sogar lebensbedrohlich.

Das Konzept der Gesundheitskompetenz wurde erstmals in den 1970s eingeführt, daher ist es noch ein recht neues Forschungsfeld, das in den letzten Jahren jedoch an Bedeutung gewonnen hat. Es wird gehofft, dass zukünftige Forschung dies als ein wichtiges Anliegen hervorheben wird, das die notwendigen Veränderungen veranlasst, um Personen mit geringer Gesundheitskompetenz zu berücksichtigen.

Das Gespräch

Über den Autor

Keegan Shepard, Doktorand und Hochschulassistent, Edge Hill Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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